La Charte des droits de Virginie (1776)

Cet extrait est tiré de la Déclaration des droits de Virginie, adoptée par la Chambre des Bourgeois en juin 1776. Rédigée principalement par George Mason, elle cherchait à protéger les droits naturels des hommes et reflétait donc les idées et les valeurs des Lumières. Le contenu et la fonction de la Déclaration des droits de Virginie (également connue sous le nom de Déclaration des droits de Virginie) ont trouvé un écho dans le Déclaration de l'Indépendance (juillet 1776) et les États-Unis Bill of Rights (1789).

"JE. Que tous les hommes sont par nature également libres et indépendants, et ont certains droits inhérents dont, lorsqu'ils entrent dans un état de société, ils ne peuvent par aucun contrat, priver ou dépouiller leur postérité; à savoir, la jouissance de la vie et de la liberté avec les moyens d'acquérir et de posséder des biens, et de rechercher et d'obtenir le bonheur et la sécurité.

II. Que tout pouvoir appartient au peuple et en dérive par conséquent ; que les magistrats sont leurs administrateurs et leurs serviteurs, et qu'ils peuvent à tout moment les amender.

III. Ce gouvernement est, ou devrait être, institué pour le bien commun, la protection et la sécurité du peuple, de la nation ou de la communauté; de tous les divers modes et formes de gouvernement, le meilleur est celui qui est capable de produire le plus grand degré de bonheur et de sécurité, et qui est le plus efficacement protégé contre le danger d'une mauvaise administration; et que, lorsqu'un gouvernement est jugé inadéquat ou contraire à ces objectifs, une majorité de la communauté a un droit indubitable, inaliénable et inaliénable de le réformer, de le modifier ou de l'abolir, de la manière qui sera jugée la plus propice à la volonté publique …

V. Que les pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire devraient être séparés et distincts; et que ses membres puissent être soustraits à l’oppression…

VI. Que toutes les élections doivent être libres et que tous les hommes ayant suffisamment de preuves d'un intérêt commun permanent avec la communauté et d'un attachement à la communauté ont le droit de vote et ne peuvent être taxés ni privés de leurs biens pour des usages publics sans leur propre consentement. , ou celle de leurs représentants ainsi élus, ni liée par aucune loi à laquelle ils n'ont pas de la même manière consenti, pour le bien public.

VII. Que tout pouvoir de suspendre des lois ou de les exécuter, par quelque autorité que ce soit, sans le consentement des représentants du peuple, porte atteinte à leurs droits et ne doit pas être exercé.

VIII. Que dans toutes les poursuites pénales ou capitales, un homme a le droit d'exiger la cause et la nature de son accusation, d'être confronté aux accusateurs et aux témoins, de demander des preuves en sa faveur et d'être jugé rapidement par un jury impartial de douze personnes. les hommes de son voisinage…

XII. Que la liberté de la presse est l’un des grands remparts de la liberté et qu’elle ne peut être restreinte que par des gouvernements despotiques.

XIII. Qu'une milice bien réglée, composée du corps du peuple, entraîné aux armes, est la défense appropriée, naturelle et sûre d'un État libre ; qu'il fallait éviter les armées permanentes en temps de paix, car elles étaient dangereuses pour la liberté ; et que dans tous les cas, l’armée devrait être strictement subordonnée et gouvernée par le pouvoir civil…

XVI. Cette religion, ou le devoir que nous avons envers notre Créateur, et la manière de l'accomplir, ne peuvent être dirigés que par la raison et la conviction, non par la force ou la violence; et donc tous les hommes ont également droit au libre exercice de la religion, selon les préceptes de la conscience; et qu'il est du devoir de tous de pratiquer la patience, l'amour et la charité chrétiens les uns envers les autres.