La crise économique des 1780

crise économique des 1780
Billets d'État des 1780

Les États-Unis sont peut-être sortis victorieux de la guerre d’indépendance, mais sur le plan économique, ils étaient dans une situation désespérée. Les tensions d’une guerre longue et coûteuse avaient épuisé à la fois les trésors de l’État et les richesses privées. Le nouveau gouvernement national (54 millions de dollars) et les États (21 millions de dollars) se sont retrouvés avec des dettes de guerre massives, principalement envers des puissances étrangères comme la France. Il y avait une pénurie d’espèces ou de « devises fortes », principalement parce que la loi sur la monnaie de 1764 avait épuisé les réserves américaines d’or et d’argent dans les années précédant la révolution.

Les gouvernements américains avaient tenté de financer la guerre en imprimant des tirages excessifs de papier-monnaie. Les États avaient imprimé pour 209 millions de dollars de billets, le Congrès pour 241 millions de dollars, et ces « lettres de promesse » avaient commencé à perdre de leur valeur presque aussitôt qu’elles arrivaient dans la rue. En 1781, un dollar continental en papier valait environ cinq pour cent d’un dollar en argent, ce qui a donné naissance à l’expression « ne vaut pas un dollar continental ». Et la balance commerciale américaine était extrêmement négative, ce qui signifie qu’elle importait beaucoup plus qu’elle n’exportait, exacerbant les problèmes mentionnés ci-dessus.

Le pays et ses États étaient en faillite et très endettés, mais ils ne tiraient que de petites quantités de recettes fiscales – le Congrès n’en tirait aucune – et chacun s’efforçait de redresser la situation. Les États-Unis n’avaient ni monnaie effective ni banque de réserve pour la réguler.

Il y a eu également un effondrement du crédit public, car les Américains ordinaires, souvent des soldats continentaux rapatriés impayés ou sous-payés, ont emprunté massivement auprès de créanciers urbains pour établir des fermes ou des maisons – et ont été incapables de faire face à leurs remboursements en raison de l'effondrement du marché agricole du milieu du siècle. -Années 1780.

Certaines assemblées d'État ont répondu à ces souffrances, tensions, troubles et (vers 1786) soulèvements en allégeant la fiscalité et en annulant ou en réduisant la dette privée. Les créanciers privés ont vu leur richesse s'évaporer à cause d'un gouvernement irresponsable, alimentant les demandes d'une réforme des articles de la Confédération.

«En sondant sa Virginie natale, James Madison a observé au milieu de 1785 que« le commerce du pays est dans un état déplorable »avec les prix du tabac - une exportation majeure - glissant de 50 pour cent. Les prix de gros des produits agricoles à Philadelphie en 1786 ont chuté de près des deux tiers par rapport aux niveaux de 1784… Une estimation récente a calculé que l'économie a diminué de 41% entre 1774 et 1790. »
Ballard C. Campbell, historien

Il y a déjà eu des tentatives pour résoudre la crise économique américaine. En janvier 1782, Robert Morris, qui avait contribué plus de 2 millions de dollars de sa propre fortune à l'effort de guerre, proposa la création d'une banque nationale, d'une monnaie nationale et d'un système de pièces décimales. Morris reçut le pouvoir d'entreprendre des réformes économiques, mais démissionna en 1784, trouvant la coordination entre le Congrès et les États presque impossible.

Des individus et des groupes favorables à un gouvernement national fort et à une gestion économique responsable ont commencé à se rassembler alors que l’Amérique s’enfonçait dans une profonde récession en 1784-5. La question de savoir si les articles de la Confédération ont réellement causé cette récession, ou ont simplement rendu une réponse politique plus difficile qu'elle n'aurait dû l'être, est un point de controverse parmi les historiens.

Le consensus est que les articles de la Confédération ont échoué et n'étaient pas capables de fournir un gouvernement efficace à la nouvelle nation. Certains, comme H. A. Scott Trask, estiment cependant que les articles sont injustement dénigrés et que les véritables coupables économiques – dettes, inflation, pénurie d’espèces et déséquilibre commercial – étaient les séquelles douloureuses mais temporaires d’une longue guerre.

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