John Adams sur la nécessité d'un congrès bicaméral (1776)

Dans un essai de 1776 par John Adams titré Réflexions sur le gouvernement, Adams a plaidé en faveur d’un Congrès bicaméral – c’est-à-dire une assemblée composée de deux chambres distinctes :

«Le bon gouvernement étant un empire de lois, comment vos lois seront-elles faites? Dans une grande société, habitant un vaste pays, il est impossible que toute [la population] se réunisse pour légiférer. La première étape nécessaire est donc de déléguer [déléguer] le pouvoir du plus grand nombre à quelques-uns des plus sages et des plus bons. Mais selon quelles règles choisirez-vous vos représentants?…

Une représentation du peuple dans une assemblée étant obtenue, une question se pose: est-ce que tous les pouvoirs du gouvernement, législatif, exécutif et judiciaire doivent être laissés dans cet organe? Je pense qu'un peuple ne peut être longtemps libre, ni jamais heureux si son gouvernement est réuni en une seule assemblée. Mes raisons pour cet avis sont les suivantes:

1. Une seule assemblée est sujette à tous les vices, folies et faiblesses d'un individu ; sujet à des crises d'humour, des accès de passion, des envolées d'enthousiasme, des partialités ou des préjugés, et par conséquent productif de résultats précipités et de jugements absurdes. Et toutes ces erreurs devraient être corrigées… par un pouvoir de contrôle.

2. Une seule assemblée a tendance à être avare [gourmande] et ne manquera pas à la longue de se soustraire à des fardeaux, qu’elle fera peser sur elle sans scrupule.

3. Une seule assemblée est susceptible de devenir ambitieuse, et après un certain temps n'hésitera pas à voter elle-même perpétuellement [continuant indéfiniment]…

4. Une assemblée représentative, bien que extrêmement qualifiée et absolument nécessaire en tant que branche du pouvoir législatif, est inapte à exercer le pouvoir exécutif, faute de deux propriétés essentielles: le secret et la dépêche.

5. Une assemblée représentative est encore moins qualifiée pour le pouvoir judiciaire, parce qu'elle est trop nombreuse, trop lente et trop peu compétente dans les lois.

6. Parce qu'une seule assemblée, dotée de tous les pouvoirs du gouvernement, ferait des lois arbitraires pour son propre intérêt, appliquerait toutes les lois de manière arbitraire pour son propre intérêt et trancherait toutes les controverses en sa faveur.

Que l'assemblée représentative élise par scrutin, parmi elle ou parmi ses constituants, ou les deux, une assemblée distincte [séparée] que, par souci de clarté, nous appellerons un conseil. Il peut être composé de n'importe quel nombre, disons vingt ou trente, et doit pouvoir exercer son jugement librement et indépendamment – ​​et avoir une voix négative au sein du corps législatif. Ces deux organes [devraient] faire partie intégrante du pouvoir législatif.