Washington appelle à de meilleures conditions d'enrôlement (1776)

En Septembre 1776, le général George Washington a écrit à John Hancock, alors président du Congrès continental, réclamant une augmentation des salaires et de meilleures conditions d'enrôlement pour ses officiers et soldats :

Monsieur le Président,

« J'emprunterai quelques instants aux heures réservées au sommeil pour transmettre au Congrès mes réflexions sur diverses questions importantes. Je les offrirai avec la sincérité qui doit caractériser un homme de franchise…

Nous sommes maintenant, pour ainsi dire, à la veille d’une nouvelle dissolution de notre armée… Il est vain de s’attendre à ce qu’une partie, ou plus qu’une infime partie, de cette armée reprenne le service grâce aux encouragements [actuellement] offerts par le Congrès. . Quand les hommes découvrent que leurs citadins et leurs compagnons reçoivent 20, 30 dollars et plus pour quelques mois de service (ce qui est effectivement le cas), on ne peut pas s'y attendre sans recourir à la contrainte ; et les forcer à entrer en service ne répondrait à aucun objectif valable.

Quand les hommes sont irrités et les passions enflammées, ils s'envolent précipitamment et gaiement aux armes; mais après les premières émotions, s'attendre à ce que de telles personnes soient influencées par d'autres principes que ceux d'intérêt, c'est chercher ce qui n'arrivera jamais… Un soldat raisonné sur la bonté de la cause qu'il est engagé et les droits inestimables pour lesquels il se bat, vous écoute avec patience et reconnaît la véracité de vos observations - mais ajoute que cela n'a pas plus d'importance pour lui que pour les autres. L'officier vous fait la même réponse, avec cette remarque supplémentaire: que sa solde ne le soutiendra pas, et qu'il ne peut pas se ruiner lui-même et sa famille pour servir son pays ...

Il n'y a, à mon avis, aucun autre moyen possible d'obtenir [de bons officiers] qu'en établissant votre armée sur un pied permanent ; et donner à vos officiers une bonne solde… Ils devraient avoir des allocations qui leur permettront de vivre comme… des gentlemen ; et ne pas se laisser pousser par une somme dérisoire aux arts bas et sales que beaucoup d'entre eux pratiquent… En outre, quelque chose est dû à l'homme qui met sa vie entre ses mains, risque sa santé et abandonne les douceurs des plaisirs domestiques…

En ce qui concerne les hommes [non-officiers], rien d'autre qu'une bonne prime ne peut les obtenir sur un établissement stable; et ils ne devraient pas être engagés pour un temps plus court que la continuation de la guerre. Comme les faits le prouvent incontestablement, la difficulté et le coût des enrôlements augmentent avec le temps ... Je prendrai donc la liberté de donner comme mon opinion qu'une bonne prime sera immédiatement offerte, aidée par l'offre d'au moins 100 ou 150 acres de terrain. terre et un costume de vêtements et de couvertures, à chaque sous-officier et soldat. Comme j'ai une bonne autorité pour le dire, aussi élevé que puisse paraître le salaire des hommes, il suffit à peine dans la rareté et la cherté actuelles de toutes sortes de biens de les garder en vêtements, et encore moins de subvenir aux besoins de leurs familles.

Si cet encouragement est alors donné aux hommes, et une telle rémunération a permis aux officiers qui inciteront les messieurs de caractère et les sentiments libéraux à s'engager ... nous devrions dans peu de temps avoir une armée capable de faire face à tout ce qui peut lui être opposé, comme il existe d'excellents matériaux pour en former un parmi… »