Témoignages du massacre de Boston (1770)

Dans les semaines qui suivent la mort par balle de cinq personnes Dans la rue King, le 5 mars 1770, plus de 90 personnes de tous les rangs de la société coloniale ont fait des dépositions sur ce qu'elles avaient vu. Plus tard cette année-là, les citadins constituaient la majeure partie des listes de témoins à charge et à décharge lors des procès du capitaine Preston et des autres soldats. Vous trouverez ci-dessous une sélection de ces témoignages oculaires du massacre de Boston, tels que rapportés lors de l’audience du procès :

« Entre neuf et dix heures, étant dans la maison de mon maître, alarmé par le cri du feu, je courus jusqu'à la maison de ville, et j'entendis alors que les soldats et les habitants se battaient dans la rue. ruelle… Je les ai ensuite quittés et je suis allé dans la rue King. J'ai alors vu un groupe de soldats charger leurs mousquets près de la porte de la douane, après quoi ils se sont tous mis à l'épaule. J'ai entendu certains habitants crier : « ne lancez pas de boules de neige », d'autres criaient : « ils n'osent pas tirer ».

Le capitaine Preston se tenait alors aux côtés des soldats, lorsqu'une boule de neige frappa un grenadier, qui fit immédiatement feu, le capitaine Preston se tenant près de lui. Le capitaine parla alors distinctement : "Feu, Feu !" J'étais alors à moins de quatre pieds du capitaine Preston et je le connais bien. Les soldats ont tiré aussi vite qu'ils le pouvaient, les uns après les autres. J'ai vu le mulâtre [Crispus Attucks] tomber, et Samuel Gray est allé le regarder, un des soldats, à une distance d'environ quatre ou cinq mètres, a pointé son arme directement sur la tête dudit Gray et a tiré. M. Gray, après avoir lutté, s’est retourné sur ses talons et est tombé mort.

Charles Hobby, un ouvrier de Boston

«Le 5 au soir, en entendant les cloches sonner, il a supposé qu'il y avait du feu, mais en sortant, il a été informé qu'il n'y avait pas d'incendie, mais une émeute… Les gens autour de la sentinelle criaient alors« Feu, feu , bon sang, pourquoi ne tirez-vous pas ». Peu de temps après, il aperçut un certain nombre de soldats descendre vers la sentinelle, les bras en position horizontale et les baïonnettes fixées…

Les gens de la Douane s'arrêtèrent devant la porte, les gens qui restaient encore dans la rue et autour des soldats continuèrent à leur crier de tirer. Dans cette situation, ils restèrent quelques minutes, lorsqu'il entendit un claquement de fusil, et bientôt un seul coup de feu tira et peu après plusieurs autres partirent l'un après l'autre… A ce moment-là, une balle traversa le bras droit du déposant, sur lequel il immédiatement retiré à la maison.

Edward Payne, un marchand de Boston blessé dans la fusillade

« J'ai vu plusieurs personnes, pour la plupart des jeunes, rassemblées entre la maison de ville et le café, dont certaines parlaient à la sentinelle des commissaires ou de la douane. Après un certain temps, les garçons, à distance, commencèrent à lui lancer de légères boules de neige, ce qui le fit paraître très enragé et… semblait avoir chargé son arme, lui donnant un lourd coup sur le pas de la porte, comme pour forcer l'abattage. diriger… et a juré aux garçons que s'ils s'approchaient de lui, il leur ferait sauter la cervelle.

Environ dix minutes plus tard, le déposant a vu le capitaine Preston conduire sept ou huit hommes vers la maison de ville, et les a placés entre la porte de la douane et la boîte des sentinelles. Environ quatre ou cinq minutes après leur mise en ligne, les boules de neige maintenant et eux venant vers les soldats, le capitaine leur a ordonné de tirer. Sur ce, une arme à feu a rapidement explosé; et après il a dit "Feu par tous les moyens!" d'autres ont réussi, et le déposant étant complètement désarmé, pour éviter un danger supplémentaire, a fait le tour de l'hôtel de ville jusqu'à ce que la mêlée soit terminée.

Daniel Usher, citoyen de Boston

«La foule augmentait encore et était scandaleuse, frappant leurs clubs ou matraques les uns contre les autres, et criant:« Allez, coquins, dos sanglants, fripons du homard, tirez si vous osez, Dieu vous damne, tirez et soyez damnés, nous sachez que vous n'osez pas », et ce langage était beaucoup plus utilisé. À ce moment-là, j'étais entre les soldats et la foule, je parlais avec tout ce qui était en mon pouvoir et m'efforçais de les persuader de se retirer paisiblement, mais en vain.

Ils [les civils] s'avancèrent jusqu'à la pointe des baïonnettes, en frappèrent quelques-unes et même la bouche des pièces, et semblaient chercher à se rapprocher des soldats. Sur quoi des personnes bien élevées m'ont demandé si les armes étaient chargées. J'ai répondu oui. Ils m'ont alors demandé si j'avais l'intention d'ordonner aux hommes de tirer. Je répondis non, en aucun cas, leur faisant remarquer que j'étais avancé devant les bouches des pièces des hommes, et que je devais tomber en sacrifice s'ils tiraient ; que les soldats étaient sur le demi-armé et chargeaient les baïonnettes, et que si je donnais le mot feu dans ces circonstances prouverais que je n'étais pas un officier.

Pendant que je parlais ainsi, l'un des soldats, ayant reçu un coup sévère avec un bâton, s'est un peu écarté et a instantanément tiré… Sur ce, une attaque générale a été faite sur les hommes par un grand nombre de massues lourdes et de boules de neige lancées contre eux, par lesquels toutes nos vies étaient en danger imminent… certaines personnes en même temps par derrière criant «Damn your bloods, why don't you fire». Instantanément, trois ou quatre soldats ont tiré… En demandant aux soldats pourquoi ils avaient tiré sans ordre, ils ont dit qu'ils avaient entendu le mot «feu» et supposé que cela venait de moi. Cela pourrait être le cas car de nombreux membres de la foule ont appelé le feu, le feu, mais j'ai assuré aux hommes que je n'avais pas donné un tel ordre ... que mes mots étaient "ne tirez pas, arrêtez de tirer" ... "

Capitaine Thomas Preston, soldat britannique

« Les gens n’arrêtaient pas de huzzar. Bon sang. Osez-les tirer. J'ai lancé des boules de neige. Je pense qu'ils les ont frappés. Dès que les boules de neige et la matraque ont été lancées, un soldat a tiré. J'ai entendu le club frapper le pistolet et l'homme du coin à côté de la voie a dit de tirer et a immédiatement tiré. C'était la première arme. Dès qu'il eut tiré, il dit « Bon sang, feu ». Je suis tellement sûr que je pensais que c'était lui qui parlait. L’arme suivante a tiré et ils ont donc tiré assez rapidement.

William Sawyer, citoyen de Boston

«J'ai entendu la cloche sonner. Je me suis enfui. Je suis venu à la chapelle. On m'a dit qu'il n'y avait pas de feu mais que quelque chose de mieux, il y aurait une bagarre. Certains avaient des seaux et des sacs et d'autres des clubs. Je suis allé à l'extrémité ouest de la maison de ville où se trouvaient un certain nombre de personnes. J'ai vu des soldats sortir du poste de garde avec leurs fusils et courir les uns après les autres vers la douane. Certaines personnes ont dit : attaquons la Garde Principale, ou le Centinel qui est parti dans la rue King. Certains ont dit, pour l’amour de Dieu, ne touchons pas à la garde principale.

Je descendis. J'ai vu les soldats plantés près de la douane à deux profondeurs. Les gens les appelaient des homards, les mettaient au défi de tirer, leur disaient, bon sang, pourquoi ne tirez-vous pas. J'ai vu le capitaine Preston derrière les soldats. Devant à droite. Il a parlé à certaines personnes. Le capitaine se tenait entre les soldats et le caniveau, à environ deux mètres du caniveau. J'en ai vu deux ou trois frapper à coups de bâton sur les fusils. Je m'éloignais vers l'ouest des soldats et j'ai entendu les coups de feu et j'ai vu les morts emportés.

Peu de temps après, les tambours de garde battaient aux armes. Les gens, en frappant sur les fusils, ont crié au feu, maudit, au feu. Je n'ai entendu aucun ordre de tirer, seuls les gens en général ont crié au feu.

Newton Prince, un civil afro-américain

«Le capitaine Preston était à moins de deux mètres de moi et devant les hommes et le plus proche à droite et faisant face à la rue. Je le regardais. N'a entendu aucun ordre. Il m'a fait face. Je pense que j'aurais dû l'entendre. J'ai directement entendu une voix dire «Merde, pourquoi tirez-vous? Ne tirez pas ». Je pensais que c'était le capitaine alors. Je le crois maintenant.

Daniel Cornwall, citoyen de Boston