Soame Jenyns sur la taxation des colonies (1765)

Dans 1765, Soame Jenyns, essayiste anglaise, écrit Les objections à la taxation envisagée, un examen de la question de la Loi sur le timbre:

«Le grand argument capital que je trouve à ce sujet est le suivant: qu'aucun Anglais n'est, ou ne peut être imposé que de son propre consentement, ce qui doit signifier l'une de ces trois propositions - soit qu'aucun Anglais ne peut être imposé sans son propre consentement. en tant qu'individu… ou qu'aucun Anglais ne peut être imposé sans le consentement des personnes qu'il choisit de le représenter… ou qu'aucun Anglais ne peut être imposé sans le consentement de la majorité de tous ceux qui sont élus par lui-même et par d'autres…

Examinons maintenant de manière impartiale si l’une quelconque de ces propositions est réellement vraie. Sinon, cette magnifique structure qui a été érigée sur eux tombe immédiatement sur le sol.

Tout d'abord, aucun Anglais n'est ou ne peut être taxé que par son propre consentement en tant qu'individu. C'est si loin d'être vrai que c'est le contraire de la vérité; pour aucun homme que je sache n'est imposé par son propre consentement. Et un Anglais, je pense, a aussi peu de chances d'être aussi taxé que n'importe quel homme du monde.

Deuxièmement, aucun Anglais n'est ou ne peut être imposé que par le consentement des personnes qu'il a choisies pour le représenter. Pour la vérité de ceci, je ne ferai appel qu'aux représentants sincères de ces malheureux comtés qui produisent du cidre, et j'accepterai volontiers sous leur détermination.

Enfin, aucun Anglais n'est imposé, ni ne peut être taxé, sans le consentement de la majorité de ses élus et de ceux de ses concitoyens pour les représenter. Ceci est certainement aussi faux que les deux autres; pour chaque Anglais est taxé, et pas un sur vingt représenté. Les détenteurs de copie, les locataires et tous les hommes possédant des biens meubles ne choisissent aucun représentant. Manchester, Birmingham et beaucoup d’autres de nos villes commerçantes les plus riches et les plus florissantes n’envoient aucun membre au Parlement et ne peuvent donc donner leur consentement de la part de leurs représentants, car ils n’en choisissent aucun pour les représenter. Pourtant ne sont-ils pas Anglais? Ou sont-ils pas taxés?

Si le Parlement ne peut imposer que des impôts équitables et que les personnes imposées doivent être les juges de cette équité, elles n'auront en fait aucun pouvoir d'imposition du tout. Aucun impôt ne peut être imposé exactement égal à tous, et s'il n'est pas égal, il ne peut pas être juste: et s'il n'est pas juste, aucun pouvoir ne peut l'imposer; par quel syllogisme bref, toute taxation est terminée; mais pourquoi il ne devrait pas être utilisé par les Anglais de ce côté de l'Atlantique, ainsi que par ceux de l'autre, je ne comprends pas.