Changements sociaux post-révolution

les femmes de la révolution américaine
Les historiens débattent de l'impact de la révolution sur les rôles des femmes

L’un des sujets les plus controversés de la Révolution américaine est de savoir dans quelle mesure elle a changé la vie des gens ordinaires. À de nombreux niveaux, la révolution semblait bénéficier uniquement à ceux qui jouissaient déjà d’un statut important, comme les élites coloniales. Ses principales réalisations furent politiques et économiques : le transfert de souveraineté d'un roi britannique aux Américains, la maturation des assemblées coloniales en législatures d'État, la libération des marchands des chaînes des lois et taxes commerciales britanniques et l'ouverture des territoires de l'ouest au commerce. exploration. Cet impact politique est évident car il se reflète dans les constitutions, les systèmes de gouvernement et les archives publiques – mais l’impact social est plus difficile à définir. En apparence, la révolution n’a pas fait grand-chose pour les gens ordinaires parce qu’elle n’avait jamais promis de le faire au départ : elle avait été déclenchée par l’opposition à une fiscalité injuste, aux armées permanentes et à un gouvernement oppressif – et non par les mauvais traitements ou les droits des pauvres, des femmes, des esclaves ou des autres. Indiens'. S’il y a eu des changements sociaux, ils ont été subtils, complexes et accessoires, plutôt que de constituer un objectif explicite de la révolution.

L’esclavage a sans aucun doute été affaibli par les idées révolutionnaires et la guerre d’indépendance, même s’il a également été renforcé à bien des égards dans la nouvelle société. La rhétorique émouvante de documents comme la Déclaration d’Indépendance a conduit de nombreux esclaves à rechercher leur liberté, soit en s’échappant, soit en s’enrôlant dans l’armée continentale ou dans les différentes milices d’État. Le nombre de Noirs libres en Amérique a presque triplé à cause de cela. Les dirigeants révolutionnaires les plus sages ont reconnu l’hypocrisie d’exiger la liberté tout en maintenant les gens dans la servitude – cependant, certaines des voix les plus fortes, comme Jefferson et Washington, ont gardé des esclaves toute leur vie. Certains individus ont cependant maintenu l'esprit de la révolution, accordant l'affranchissement à leurs esclaves. Les mouvements abolitionnistes, qui existaient avant les années 1770 parmi des groupes comme les Quakers de Pennsylvanie, se sont considérablement accrus pendant et après la révolution. Pourtant, malgré ces avancées de la pensée et la libération de certains Africains de l’esclavage, l’institution elle-même est restée aussi forte que jamais. Cela était particulièrement vrai dans les États du sud, où l'esclavage était essentiel en raison des méthodes agricoles à forte intensité de main-d'œuvre et du manque de main-d'œuvre blanche importante. Cet impératif économique a conduit les intérêts du Sud à défendre avec rigueur l’esclavage, à tel point qu’il a été inscrit dans la Constitution via le compromis des trois cinquièmes. La Constitution autorisait également la poursuite de la traite négrière, mais uniquement via une clause d'extinction de vingt ans sur cette pratique.

« Les changements sociaux étaient étroitement liés aux processus politiques et ont mis plus de temps à mûrir. Chaque État évoluait à son propre rythme et les progrès étaient plus lents dans certains endroits que dans d’autres. Les prétentions au maintien de l’hégémonie sociale et de la suprématie politique formulées par les élites patriotes établies et souvent conservatrices ont été contestées par des hommes de statut social inférieur, qui affirmaient qu’ils avaient le droit de participer à la direction d’une nation qu’ils contribuaient à créer. Le résultat fut un réalignement significatif des relations entre les élites et leurs inférieurs sociaux au niveau de l’État. De nouveaux hommes ont pu accéder à la vie publique, à la fois comme électeurs et comme élus. Ils exigeaient que leurs intérêts soient pris en compte, même s’ils entraient en conflit avec ceux des riches. Les élites ont été contraintes de partager leur pouvoir.
Colin Bonwick, historien

Les femmes, bien qu’elles représentent environ la moitié de la population, semblent peu bénéficier de la révolution. Des milliers de femmes avaient contribué à l'effort de guerre de manière subalterne ou servile : en suivant consciencieusement les régiments et en travaillant dans les campements comme cuisinières, infirmières, etc. Des histoires apocryphes parlent de femmes comme Deborah Samson et Molly Pitcher qui ont effectivement rejoint le combat, bien que cela soit extrêmement rare, voire pas du tout. Malgré leur contribution à l’indépendance, les femmes restent invisibles dans la nouvelle société en termes de citoyenneté. Aucune femme n’a occupé de poste au sein d’un État ou d’un gouvernement national ; aucune femme n’a pratiqué le droit ni ne s’est inscrite à des études collégiales ; Hormis quelques exceptions notables comme la chroniqueuse Mercy Otis Warren, peu de femmes se sont engagées dans les débats publics sur la révolution, la ratification ou la reconstruction. Abigail Adams avait demandé à son mari John de «… se souvenir des dames» lors de l'élaboration du nouveau système politique, mais son plaidoyer n'était pas un défi (elle suggérait en fait qu'en tant que sexe faible, les femmes avaient désespérément besoin d'un leadership bienveillant). . Certains réformateurs, comme Benjamin Rush, parlaient d’éducation pour les femmes – mais c’était une éducation aux bonnes manières, à la noblesse et aux beaux-arts qu’il avait en tête. D’autres se sont moqués de l’idée d’une éducation pour les femmes. Lorsqu’il a été proposé au président de Yale que les femmes pourraient être autorisées à fréquenter son université, il a répondu : « Mais qui préparera nos puddings ? Dans les nouveaux États-Unis républicains, les femmes étaient cantonnées à un rôle similaire à celui qu'elles avaient joué dans la société coloniale : en tant qu'épouses, mères, chefs de famille ; le sexe le plus juste, le plus doux et le plus faible.

La révolution a eu un impact presque entièrement négatif sur les Amérindiens. La plupart des tribus avaient combattu aux côtés des Britanniques, plaçant leurs espoirs dans une victoire anglaise qui limiterait l'expansion des 13 colonies et assurerait une certaine protection de leurs propres droits fonciers. Les tribus de la Confédération iroquoise ont participé à des raids dévastateurs contre les colonies coloniales du nord-est, incitant le Congrès et Washington à entreprendre des campagnes de représailles telles que les expéditions Sullivan, qui ont anéanti les villages indigènes et les terres agricoles. Le mouvement accru généré par la guerre d’indépendance a mis davantage d’indigènes en contact avec davantage de Blancs – et donc avec des « maladies blanches ». N'étant pas immunisées contre les maladies européennes, de nombreuses populations tribales furent décimées par ces maladies, notamment la variole qui ravageait la partie orientale du continent dans les années 1770. Lorsque les Britanniques ont signé le Traité de Paris en 1783 pour mettre officiellement fin au conflit, ils ont également cédé de vastes régions de terres tribales aux nouveaux États-Unis. Les Américains n’avaient jamais vraiment reconnu les revendications des autochtones en matière de propriété foncière et le traité formalisait simplement cette perspective : ils étaient désormais considérés comme une race conquise, vivant illégalement sur les terres américaines. Au cours du siècle suivant, des vagues de colons se déplaceront vers l’ouest, revendiquant et occupant des territoires indigènes, déplaçant des groupes tribaux et s’engageant dans plusieurs « guerres indiennes ». Bien que le gouvernement national cherchait généralement à obtenir ces terres de manière légitime par le biais de traités, les colons et les gouvernements des États préféraient chasser les indigènes par l'intimidation et la violence. La Révolution américaine a donc déclenché une vague d’expansion et de réinstallation qui allait chasser la plupart des Amérindiens de leur patrie et les plonger dans un siècle de dépossession, de désordre et de mort.

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