Robert Beverley sur la rébellion de Bacon (1704)

La rébellion de Bacon fut l’un des nombreux soulèvements coloniaux survenus au cours du siècle précédant la Révolution américaine. Dirigés par Nathaniel Bacon, les rebelles virginiens se sont dirigés contre l'assemblée coloniale de Jamestown et le gouverneur, Sir William Berkeley. Dans ce document, Robert Beverley résume leurs doléances : impôts élevés, baisse des prix du tabac, gouvernement faible et réponse inadéquate aux raids des Amérindiens :

«Quatre choses peuvent être considérées comme les principaux ingrédients de cette agitation interne. Premièrement: le prix extrêmement bas du tabac et le mauvais usage des planteurs dans l'échange de marchandises contre lui ... Deuxièmement, le fractionnement de la colonie en propriétés, contrairement aux chartes d'origine et aux taxes extravagantes qu'ils ont été obligés de subir ... Troisièmement, les lourdes restrictions et les charges imposées à leur commerce par une loi du Parlement en Angleterre… Telles étaient les afflictions auxquelles le pays a souffert lorsque le quatrième accident s'est produit: le trouble offert par les Indiens aux frontières…

Cet ajout de mal aux esprits déjà plein de mécontentement, a préparé les gens à exprimer tout leur ressentiment contre les pauvres Indiens. Le tabac ne permettait rien; ils ne pouvaient pas non plus transformer aucune autre fabrication; La plupart des personnes les plus démunies étaient donc disposées à quitter leurs emplois peu rentables et à se porter volontaires pour des raids contre les Indiens.

Au début, ils se rassemblèrent tumultueusement, courant en troupes d'une plantation à l'autre sans chef, jusqu'à ce qu'enfin l'humour séditieux du colonel Nathaniel Bacon le conduise à être du parti… Il a aggravé [exagéré] les méfaits des Indiens, se plaignant qu'ils étaient causée par l’absence de réglementation adéquate de leur commerce. Il a raconté en particulier les autres griefs et pressions auxquels ils étaient soumis, et a prétendu qu'il acceptait leur commandement sans autre intention que de leur rendre service ainsi qu'au pays… Il leur a en outre assuré qu'il ne déposerait jamais les armes avant d'avoir vengé leurs souffrances. sur les Indiens et a réparé tous leurs autres griefs…

Lorsque cette tempête occasionnée par Bacon fut renversée et que tout redevint calme, Sir William Berkeley convoqua une assemblée, pour régler les affaires du pays et pour réparer ceux qui avaient été opprimés Après quoi un régiment de soldats arriva d'Angleterre. , qui ont été envoyés pour réprimer l'insurrection; mais ils, venant après la fin des affaires, n'ont pas eu l'occasion de faire preuve de courage…