Témoignage de Benjamin Franklin au Parlement (1766)

Extraits du témoignage de Benjamin Franklin devant le parlement britannique en février 1766. À l’époque, le parlement débattait à la fois de l’abrogation du Stamp Act et de l’adoption d’un nouveau Declaratory Act. Le Parlement a convoqué Franklin, alors en poste à Londres en tant qu'agent colonial, pour lui fournir de plus amples informations sur les colonies américaines et la situation qui y règne.

« Q. Quel est votre nom et votre lieu de résidence ?
A. Franklin, de Philadelphie.

Q. Les Américains paient-ils des taxes considérables entre eux?
R. Certainement, beaucoup d’impôts très lourds.

Q. Quels sont les impôts actuels en Pennsylvanie, établis par les lois de la colonie?
R. Il y a des taxes sur tous les domaines, réels et personnels; une taxe de vote; une taxe sur tous les bureaux, professions, métiers et entreprises, en fonction de leurs bénéfices; une accise sur tout le vin, le rhum et autres spiritueux; et un droit de dix livres par tête sur tous les nègres importés, avec quelques autres droits.

Q. À quelles fins ces taxes sont-elles posées?
A. Pour le soutien des établissements civils et militaires du pays et pour acquitter la lourde dette contractée lors de la dernière guerre de [Sept Ans].

Q. Est-ce que toutes les personnes ne sont pas très capables de payer ces taxes?
R. Non. Les comtés frontaliers, tout au long du continent, ont été fréquemment ravagés par l'ennemi et très appauvris, ne paient que très peu d'impôts.

Q. Les colonies, de par leurs circonstances, ne sont-elles pas en mesure de payer le droit de timbre?
R. A mon avis, il n'y a pas assez d'or et d'argent dans les colonies pour payer le droit de timbre pendant un an.

Q. Ne savez-vous pas que l’argent provenant des timbres devait être distribué en Amérique?
R. Je sais que la loi attribue ce droit au service américain. mais il sera dépensé dans les colonies conquises, où sont les soldats, pas dans les colonies qui le paient.

Q. Pensez-vous qu'il est juste que l'Amérique soit protégée par ce pays et ne paie aucune partie de la dépense?
R. Ce n'est pas le cas. Les colonies ont élevé, habillé et payé, au cours de la dernière guerre, près d'hommes 25,000, et dépensé plusieurs millions.

Q. N'avez-vous pas été remboursé par le Parlement?
R. Nous n'avons été remboursés que ce que, à votre avis, nous avions avancé au-delà de notre proportion ou au-delà de ce que l'on pouvait raisonnablement attendre de nous; et c'était une très petite partie de ce que nous avons dépensé. La Pennsylvanie, en particulier, a déboursé environ 500,000 60,000 £, et les remboursements, dans l'ensemble, n'ont pas dépassé XNUMX XNUMX £…

Q. Pensez-vous que le peuple américain accepterait de payer le droit de timbre, s’il était modéré ?
R. Non, jamais, à moins d'y être contraint par la force des armes…

Q. Quel était le tempérament de l'Amérique envers la Grande-Bretagne avant l'année 1763?
A. Le meilleur au monde. Ils se sont volontairement soumis au gouvernement de la Couronne et ont payé, dans tous leurs tribunaux, l'obéissance aux actes du Parlement ...

Q. Quelle est votre opinion sur une future taxe imposée sur le même principe que celle de la Loi sur le timbre? Comment les Américains le recevraient-ils?
R. Exactement comme ils le font. Ils ne le paieraient pas. . N'avez-vous pas entendu parler des résolutions de cette Chambre et de la Chambre des Lords, affirmant le droit du Parlement à l'égard de l'Amérique, y compris le pouvoir de taxer le peuple ?
Là?

Q. Quel sera l'avis des Américains sur ces résolutions?
A. Ils les trouveront inconstitutionnelles et injustes.

Q. Avant 1763, était-ce une opinion américaine que le Parlement n’avait pas le droit de percevoir des impôts et des taxes?
R. Je n'ai jamais entendu d'objection au droit d'imposer des obligations de réglementer le commerce; mais le droit de lever des impôts intérieurs n'a jamais été censé exister au Parlement, car nous n'y sommes pas représentés ...

Q. Les Américains ont-ils jamais contesté le pouvoir de contrôle du Parlement sur le commerce?
A. Non

Q. Est-ce que quelque chose de moins qu'une force militaire peut exécuter le Stamp Act?
R. Je ne vois pas comment une force militaire peut être utilisée à cette fin.

Q. Pourquoi ne le peut-il pas?
A. Supposons qu'une force militaire soit envoyée en Amérique. ils ne trouveront personne dans les bras; que doivent-ils alors faire? Ils ne peuvent pas forcer un homme à prendre des timbres qui choisissent de s'en passer. Ils ne trouveront pas de rébellion; ils peuvent en faire un.

Q. Si l'acte n'est pas abrogé, quelles en seront, selon vous, les conséquences?
A. Une perte totale du respect et de l'affection que le peuple américain porte à ce pays et de tout le commerce qui dépend de ce respect et de cette affection.

Q. Comment le commerce peut-il être affecté?
R. Vous constaterez que, si la loi n’est pas abrogée, ils emporteront très peu de vos produits manufacturés en peu de temps.

Q. Est-il en leur pouvoir de se passer d'eux?
R. Je pense qu'ils peuvent très bien se passer d'eux.

Q. Est-ce leur intérêt de ne pas les prendre?
R. Les marchandises qu'ils emportent en Grande-Bretagne sont soit des produits de première nécessité, de simples commodités ou des superfluités. Le premier, comme tissu, etc., avec un peu d'industrie qu'ils peuvent fabriquer à la maison; la seconde, ils peuvent se passer jusqu'à ce qu'ils soient en mesure de les fournir entre eux; et les derniers, qui sont de simples articles de mode, achetés et consommés parce que la mode dans un pays respecté; mais sera maintenant détesté et rejeté. Le peuple a déjà radié, d'un commun accord, l'usage de tous les biens à la mode en deuil…

Q. Si le Stamp Act devait être abrogé, cela inciterait-il les assemblées américaines à reconnaître le droit du Parlement de les taxer et effacerait-il leurs résolutions [contre le Stamp Act]?
R. Non, jamais.

Q. N'y a-t-il aucun moyen de les obliger à effacer ces résolutions?
R. Aucun à ma connaissance. Ils ne le feront jamais, à moins d’y être contraints par la force des armes.

Q. Quelle était la fierté des Américains?
A. Se livrer à la mode et aux manufactures de la Grande-Bretagne.

Q. Quelle est maintenant leur fierté?
A. De porter à nouveau leurs vieux vêtements, jusqu'à ce qu'ils puissent en refaire de nouveaux.