Benedict Arnold

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Benedict Arnold (1741-1801) était un général américain qui, en passant du côté des Britanniques, devint l'une des figures les plus tristement célèbres de la guerre d'indépendance.

Né dans une famille aisée du Connecticut, Arnold a servi avec une brigade de milice locale pendant les guerres française et indienne avant de devenir un commerçant et un détaillant prospère. Comme d’autres personnes de sa profession, Arnold s’est montré critique à l’égard de la politique fiscale et commerciale britannique, dont certaines ont eu des effets pervers sur ses intérêts commerciaux.

Arnold est retourné au service militaire en 1775, commandant une brigade de milice locale qui a marché sur Boston après la bataille de Lexington. Arnold a fait preuve d'une capacité naturelle de leadership, une qualité repérée par George Washington, qui lui a confié des commandes importantes. Il a finalement atteint le grade de général de division dans l'armée continentale.

En mai 1775, Arnold mena un raid audacieux mais réussi contre le fort britannique de Ticonderoga. Son leadership fut essentiel aux avantages stratégiques américains lors de la bataille de l'île Valcour (octobre 1776) et de la bataille de Saratoga un an plus tard. Mais même si Arnold était l'un des généraux les plus compétents de l'armée continentale, il était impopulaire dans certains milieux en raison de son comportement, de la perception de son arrogance et de sa tendance à l'intérêt personnel.

Arnold était en proie à des dettes et se sentait injustement critiqué. En 1779, il entame des négociations secrètes avec des agents britanniques. Il proposa finalement de changer de camp et de céder le fort américain de West Point aux Britanniques, en échange d’une grosse somme d’argent et d’une commission de général dans l’armée britannique. Ce complot fut découvert en 1780, forçant sa défection.

Arnold fut nommé au grade de général de brigade et reçut le commandement d'un régiment loyaliste. Après la guerre d’indépendance, il fut contraint de fuir au Canada puis en Grande-Bretagne, où il redevint marchand. Aux États-Unis, son nom est devenu synonyme de trahison et de trahison.


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