Baron von Steuben

baron von steuben

Friedrich Wilhelm von Steuben, mieux connu comme Baron von Steuben (1730-1794), était un officier militaire prussien qui contribua à la formation de l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance. Steuben est né à Magdebourg, fils d'un officier militaire prussien, et a fait ses études en Allemagne et en Russie. Il s'engagea dans l'armée prussienne à 17 ans et obtint plus tard une commission d'officier d'infanterie. Steuben servit comme assistant du souverain prussien Frédéric le Grand, puis servit pendant la guerre de Sept Ans, atteignant le grade de capitaine. Il se retira de l'armée en 1764 et prit le poste de chambellan (chef de famille) d'un prince prussien. Steuben a occupé ce poste pendant plus d'une décennie, mais cela l'a laissé très endetté et l'a forcé à envisager un retour aux fonctions militaires.

Après des tentatives infructueuses pour obtenir un poste militaire en Europe, Steuben apprit la guerre qui se déroulait en Amérique du Nord. Au printemps 1777, il rencontra Benjamin Franklin et Silas Deane à Paris. Steuben arriva en Amérique en décembre 1777 et, en février suivant, se porta volontaire au Congrès, qui l'envoya immédiatement au camp d'hiver de l'armée continentale à Valley Forge. Malgré son incapacité à parler anglais, Steuben entreprit d'éduquer les Américains sur la guerre à l'européenne. Les fantassins continentaux apprenaient tout, depuis les procédures de base du camp jusqu'à l'utilisation de la baïonnette, tandis que les officiers étaient formés au commandement et à la stratégie sur le champ de bataille. Les contributions de Steuben ont contribué à faire de l’armée continentale une unité plus coordonnée et disciplinée. Son fameux « livre bleu », Règlement pour l'ordre et la discipline des troupes des États-Unis (publié en 1779), a servi de base à l'entraînement militaire américain pendant deux décennies après la mort de Steuben.

Bien que Steuben soit surtout connu comme inspecteur général de l’armée continentale, il a également assisté à des combats sur le théâtre sud de la guerre d’indépendance, commandant des régiments à Monmouth et Yorktown. Steuben reçut la citoyenneté américaine en mars 1783 et fut démis de ses fonctions de l'armée en mars 1784. Le Congrès lui accorda une importante concession de terre dans le centre de l'État de New York et une pension importante – bien que Steuben, comme d'autres officiers, attendrait des années pour les recevoir. Il a vécu ses dernières années dans sa ferme et à New York. Steuben ne s'est jamais marié et les historiens spéculent depuis longtemps sur sa sexualité. En effet, certains éléments suggèrent que sa relation avec deux jeunes officiers allait au-delà de la simple camaraderie.


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