Les anti-fédéralistes

anti-fédéralistes
'The Looking Glass for 1787', une caricature pessimiste sur la nouvelle nation

Ceux qui ne soutenaient pas la Constitution en sont venus à être connus comme des anti-fédéralistes ou des `` hommes des droits des États '' et leur représentant le plus notable était Patrick Henry (qui avait refusé d'assister à la Convention en raison de ses soupçons à son égard, déclarant: «Je sens un rat, tendant vers la monarchie »). Parmi les autres figuraient George Clinton, Richard Henry Lee et Mercy Otis Warren, la chroniqueuse. Thomas Jefferson a également vivement critiqué la Constitution, bien qu'il ait activement soutenu certaines parties de celle-ci, et a expliqué plus tard qu'il n'était pas totalement anti-fédéraliste mais quelque part entre les deux positions.

En tant que groupe, les antifédéralistes étaient préoccupés par plusieurs questions. Ils craignaient que la souveraineté, l’autonomie et les droits des États soient bafoués par le gouvernement national nouvellement habilité. Ils ont fait valoir qu’avec le temps, le pouvoir et l’influence des États seraient érodés ou « vidés » par le gouvernement fédéral. Ils craignaient que la centralisation du pouvoir ne confie le contrôle à une élite urbaine. Ils ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le président, avec le contrôle de l'armée, pourrait devenir un dictateur militaire (« [la présidence] serait un fœtus de la monarchie ! » a déclaré Edmund Randolph). Ils craignaient que la séparation des pouvoirs dans la Constitution ne soit pas assez forte ou assez distincte. Ils ont paniqué quant aux implications possibles pour les libertés personnelles telles que la liberté d’expression, la liberté de réunion et le droit de pratiquer librement leur culte, qui, pour de nombreux Américains, avaient été le véritable moteur de la révolution.

«Le concept de base souligné [dans de nombreux ouvrages anti-fédéralistes] était l'effet pervers du pouvoir. «L'amour du pouvoir est naturel… il est insatiable…» a écrit Burgh. «Le pouvoir rend les hommes impudiques, insolents envers les autres et aimant eux-mêmes», ont observé Gordon et Trenchard… Cette méfiance à l'égard du pouvoir était caractéristique de la pensée politique américaine à cette époque.
Jackson T.Main, historien

Contrairement à leur opposition, les antifédéralistes ne se sont pas lancés dans un barrage de propagande coordonné et soutenu. Alors que les Federalist Papers parurent en 85 éditions uniques, publiées régulièrement et avec des arguments et un ton clairs, les anti-fédéralistes écrivaient sporadiquement, en utilisant des pseudonymes tels que Cato, Federal Farmer, Centinel et Brutus. La qualité de leurs brochures n'approchait pas celle des fédéralistes. Intellectuellement dépassés et dépourvus d’un leader emblématique tel que Washington, les anti-fédéralistes n’ont pas réussi à convaincre suffisamment de leur cause, même s’ils ont bénéficié d’un large soutien, en particulier dans les grands États et dans le sud. Certains Américains ont vu les défauts des deux côtés et n’ont soutenu ni le point de vue fédéraliste ni celui anti-fédéraliste. L'image présentée ici, The Looking Glass for 1787: A House Divided against yourself can Can Stand, montre les deux camps séparant l'État du Connecticut avec leurs querelles et leurs équivoques constantes.

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