Alliances étrangères

alliances étrangères
Une représentation artistique de Franklin à la cour de Louis XVI en France

Il y avait peu de confiance dans la capacité de l’Amérique à faire la guerre à la Grande-Bretagne. Les 13 nouveaux États étaient militairement insignifiants, leurs populations étaient petites et leurs économies trop sous-développées pour s’engager dans un conflit prolongé avec une superpuissance mondiale comme l’Angleterre. Il n’y avait pas de tradition d’armée permanente en Amérique, seulement des milices locales non entraînées et mal armées.

Puisque les lois mercantilistes obligeaient l’Amérique à acheter la plupart de ses produits manufacturés et de ses armes à la Grande-Bretagne, ces approvisionnements cessèrent après le déclenchement de la guerre. L’économie agraire de l’Amérique coloniale avait peu de capacité à fabriquer des fournitures de guerre comme des mousquets, des canons, des boulets de canon, de la poudre à canon et d’autres équipements de guerre. Ces objets devraient être volés aux Britanniques lors de raids ou achetés à l’étranger.

Le principal problème auquel étaient confrontés les révolutionnaires était l’absence de marine. Alors que la Royal Navy était vaste et dominait les mers, les Américains pouvaient à peine rassembler quelques douzaines d’hélicoptères de combat insignifiants. Le Congrès a autorisé la construction de 13 frégates, mais seulement huit d’entre elles ont pris la mer – et toutes ont été coulées, capturées ou détruites pour empêcher leur capture. Les Américains ne disposaient donc d’aucun moyen efficace pour empêcher que leurs ports et havres soient bloqués ou canonnés.

Obtenir le soutien de l’étranger était essentiel pour les Américains pour surmonter ces obstacles. Cela fut rapidement compris par les délégués du deuxième Congrès continental, qui avaient adopté la Déclaration d'indépendance pour le bénéfice des alliés potentiels autant que pour leur propre peuple.

Le Congrès a envoyé des émissaires américains dans tous les coins de l’Europe, cherchant un soutien politique, matériel et de préférence militaire dans leur lutte pour la liberté. Elle envoya nombre de ses hommes les plus expérimentés : Benjamin Franklin en France, John Jay en Espagne et John Adams en Hollande étaient les plus connues de ces nominations diplomatiques.

Le Congrès a également cherché de l’aide auprès de sources plus improbables, comme une vaine tentative d’obtenir l’aide de la Russie. Francis Dana, incapable de parler russe, est resté à Saint-Pétersbourg pendant deux ans, largement ignoré et n’ayant pratiquement rien obtenu.

Les délégués américains ont passé de nombreux mois dans leurs pays respectifs, cherchant la reconnaissance de l'indépendance américaine, proposant des traités commerciaux et faisant pression pour obtenir des fournitures et une participation militaires. Leur tâche était souvent difficile car ils étaient obligés de traiter avec des monarques, même si la rhétorique de la Révolution américaine était critique à l’égard du concept même de monarchie. Et de nombreux dirigeants européens ne pensaient pas que le succès américain était probable, ni même possible, avec ou sans leur soutien.

«[Pour les nations européennes], l'objectif premier dans les relations avec les colonies rebelles et avec les jeunes États-Unis était de les utiliser pour rétablir l'équilibre des pouvoirs en Europe. Le premier objectif de la diplomatie française était donc de garantir l'indépendance. Un deuxième objectif majeur de la diplomatie française était d'attacher l'Amérique au chariot français.
Herbert Aptheker, historien

Ce n’est qu’à partir de 1777, lorsque la situation de l’Amérique dans la guerre commença à s’améliorer, que les dirigeants étrangers commencèrent à envisager sérieusement de s’impliquer directement dans la guerre d’indépendance. Une alliance critique avec la France fut finalement conclue en 1778, en grande partie grâce à Benjamin Franklin, devenu extrêmement populaire à Paris et à Versailles.

Génie scientifique sous les traits d’un roturier au langage clair, l’image de Franklin est apparue dans des œuvres d’art, sur des pièces de monnaie, des montres et des broches. Il devint à la mode de l'inviter à des bals et à des fêtes, et son charme brutal gagna même l'approbation de la reine étouffante Marie-Antoinette. Il noua une amitié avec le comte de Vergennes et, ensemble, ils parvinrent à convaincre le roi que les intérêts des deux nations seraient améliorés si les Britanniques étaient expulsés d'Amérique.

Au début de 1778, le monarque français Louis XVI signa des traités d'alliance et de commerce, créant un flot de fournitures françaises – en hommes et en matériel – pour la cause continentale. La marine française composée de 29 navires et de milliers de soldats français arrivèrent en Amérique en 1780, à un moment où l'appétit britannique de prolonger la guerre diminuait. L'Espagne et la Hollande se joignirent également à la lutte contre la Grande-Bretagne, même si leur contribution matérielle à la guerre était nettement moindre.

Ces alliances, scellées grâce au charisme et à la diplomatie déterminée d’hommes comme Franklin, Jay et Adams, ont transformé la guerre révolutionnaire d’un conflit colonial isolé en une guerre mondiale.

Droits d'auteur: Le contenu de cette page est © Alpha History 2019. Il ne peut être republié sans notre autorisation expresse. Pour plus d'informations sur l'utilisation, veuillez vous référer à notre Conditions d’utilisation.