L'affaire Gaspée

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Un monument de Rhode Island aux hommes qui ont brûlé le Gaspee

Les Gaspee L'affaire s'est produite à Rhode Island, une petite colonie de la Nouvelle-Angleterre dépendante du transport maritime et connue pour être un lieu de contrebande. En juin 1722, un groupe d'habitants du Rhode Island opposés à la politique fiscale britannique attaqua et détruisit un navire douanier échoué dans la baie de Narragansett. Bien que relativement mineur, l'incident a attisé les tensions entre la Grande-Bretagne et ses colonies américaines. Les demandes britanniques d'informations et d'arrestations sont restées lettre morte et aucune personne impliquée dans l'attaque contre le Gaspee n'a jamais été traduit en justice.

Rhode Island

Le Rhode Island était la plus petite des 13 colonies britanniques, tant par son territoire (un peu plus de 3,000 1,200 kilomètres carrés ou 58,000 1770 miles carrés) que par sa population (environ XNUMX XNUMX habitants en XNUMX). Malgré son nom, ce n’était pas réellement une île, partageant plutôt des frontières terrestres importantes avec le Connecticut et le Massachusetts.

La colonie du Rhode Island a été fondée en 1636 par Roger Williams, un puritain né à Londres. Williams émigra à Boston en 1631, mais fut bientôt mêlé à une série de différends concernant ses enseignements politiques et religieux. En 1636, Williams fut expulsé du Massachusetts. Avec un groupe de partisans, Williams voyagea vers l'ouest et s'installa sur terre dans la baie de Narragansett.

Le Rhode Island et sa capitale, Providence, furent ainsi fondés comme refuge pour ceux qui fuyaient les persécutions religieuses. Lorsque Williams se rendit plus tard à Londres et obtint une charte royale pour la colonie (1663), celle-ci mentionnait spécifiquement la tolérance religieuse.

Un refuge pour la contrebande

La petite nouvelle colonie ne disposait pas des bonnes terres arables de ses plus grandes voisines, mais elle avait l'avantage de la baie de Narragansett, un grand port naturel avec plusieurs entrées, des amarres abritées et un accès facile à l'eau douce.

En conséquence, les habitants du Rhode Island se sont moins concentrés sur l'agriculture et davantage sur le transport maritime, l'entretien des navires et la fabrication. Au milieu des années 1700, ses ports étaient devenus des lieux animés mais parfois anarchiques, remplis de capitaines grisonnants et de marins ivres et tapageurs.

Il va sans dire qu’il ne s’agissait pas d’un groupe enclin à respecter les lois commerciales britanniques. Le Rhode Island est devenu un refuge pour les contrebandiers transportant la contrebande française depuis les Caraïbes par la voie navigable de la baie de Narrangansett, évitant ainsi les douaniers britanniques en cours de route. Cela a continué même à la fin des années 1750, alors que La Grande-Bretagne était en guerre contre la France.

Au cours des débats sur la fiscalité des années 1760, les habitants du Rhode Island partageaient les mêmes sentiments que ceux du Massachusetts voisin. En septembre 1765, l'assemblée du Rhode Island adopta six résolutions s'opposant au Loi sur le timbre, déclarant qu'elle détenait seule :

« Le seul droit exclusif d'imposer des impôts et des impôts aux habitants de cette colonie, et que toute tentative d'attribuer un tel pouvoir à une ou plusieurs personnes autres que l'Assemblée générale susmentionnée est inconstitutionnelle et a une tendance manifeste à détruire les libertés de les gens de cette colonie.

Lieutenant Duddingston

Les Gaspee était une goélette britannique à deux mâts chargée de percevoir les droits de douane et de faire respecter les termes des lois sur la navigation. C'était l'un des nombreux navires britanniques envoyés au Rhode Island à cette fin, le premier étant le Écureuil dès 1764.

Les GaspeeLe capitaine était le lieutenant William Duddingston. À peine âgé d'une trentaine d'années et né en Ecosse, Duddingston considérait les Américains comme des provinciaux traîtres. Il n'était pas un homme à prendre à la légère et aimait parler grossièrement et infliger des châtiments corporels.

Duddingston a également agacé les agriculteurs locaux en leur saisissant des provisions de nourriture pour subvenir aux besoins de son propre équipage (un privilège accessible à tous les capitaines britanniques, même si peu d'entre eux ont jamais risqué de le tenter).

Sous le commandement exubérant de Duddingston, le Gaspee est devenu célèbre pour avoir appréhendé les passeurs, saisi leurs navires et leurs cargaisons et traduit leurs équipages en justice. Le 17 février 1772, le Gaspee rencontré un sloop marchand américain appelé fortune dans la baie de Narragansett. fortune, comme de nombreux navires marchands coloniaux, transportait du sucre et du rhum non déclarés. En conséquence, elle a été saisie.

Les tensions grandissent

Naturellement, l’efficacité du navire dans l’accomplissement de ses tâches et la conduite zélée de son capitaine ont attiré l’attention et la notoriété du public. Cela a conduit à des plaintes du public. En mars 1772, le gouverneur royal du Rhode Island écrivit à Duddingston, notant :

« Un nombre considérable d'habitants de cette colonie se sont plaints auprès de moi de ce que vous ayez, de la manière la plus illégale et la plus injustifiable, interrompu leur commerce en fouillant et en arrêtant chaque petit paquebot naviguant entre les différentes villes.

Un autre journal contemporain note que « l’irritation générale » des colonies était « aggravée par le comportement hautain des représentants et des officiers du roi, militaires, navals et civils… le capitaine de la goélette armée royale ». Gaspee était connu pour sa brutalité.

Les Gaspee échoué

Malgré ces plaintes, l'Amirauté a continué à soutenir Duddingston, avertissant que quiconque interférerait avec son travail serait traité « comme des pirates ».

En juin 1772, la Gaspee s'est échoué près de Rhode Island alors qu'il était à la poursuite du Hannah, un navire commandé par Benjamin Lindsey et soupçonné de se livrer à la contrebande. Pendant la poursuite, Lindsey a changé de cap sur une section d'eau peu profonde et la plus grande Gaspee s'est échoué près de Namquit Point.

La nouvelle de cet incident s'est rapidement répandue de bouche à oreille par l'intermédiaire de Providence. Ce soir-là, un groupe d'hommes, certains appartenant à une section locale du Sons of Liberty, rencontré à Sabin’s Tavern à Providence. De là, ils sont montés à bord de plusieurs chaloupes et ont parcouru six milles jusqu'au lieu échoué. Gaspee.

Le navire détruit

Jusque tard dans la nuit, le groupe s'est approché du navire en détresse et a ouvert le feu avec des mousquets, un coup blessant Duddingston. Ils montent à bord du Gaspee, retirez l'équipage et mettez le feu au navire. Pendant plusieurs heures, il brûle jusqu'à la ligne de flottaison.

De retour à terre, Duddingston et son équipage ont été malmenés et maltraités, puis gardés sous garde dans une cave. Le gouverneur du Rhode Island a déclaré l'incendie du Gaspee un crime contre la Couronne et a offert une récompense de 100 livres pour l'arrestation des responsables.

La réponse britannique

Comme on pouvait s’y attendre, la réponse britannique fut à la fois indignée et immédiate. Le 26 août 1772, George III a publié une proclamation royale promettant que justice serait rendue aux responsables de la destruction du navire. On y lisait en partie :

« Pour avoir découvert et appréhendé les personnes qui ont pillé et incendié la goélette Gaspee, et qui ont barbarement blessé et maltraité le lieutenant William Duddingston, commandant de ladite goélette… Nous [avons l'intention] que lesdits délinquants scandaleux et odieux puissent être découverts et traduits en justice. punition… Si une ou plusieurs personnes découvrent une ou plusieurs personnes impliquées dans les délits audacieux et odieux mentionnés ci-dessus… auront et recevront en récompense pour une telle découverte la somme de 500 livres.

En janvier 1773, la Royal Navy créa une commission d'enquête. Il est révélateur que cette commission n’ait pas inclus ni consulté les tribunaux coloniaux, ce qui a donné lieu à davantage d’allégations selon lesquelles les droits des colons étaient négligés ou compromis.

Résultats

Malgré la commission d'enquête et une enquête de grande envergure, les responsables royaux n'ont pas pu connaître les noms des coupables qui sont montés à bord du Gaspee illégalement et l'a détruit.

Le rapport de la commission fut achevé en juin 1773, près d’un an après l’incident. Dans ce document, les commissaires ont observé que de nombreux habitants du Rhode Island n'étaient pas disposés à participer ou à fournir des informations utiles à l'enquête, tandis que d'autres n'ont fourni que des témoignages confus ou contradictoires.

William Duddingston a été traduit en cour martiale pour avoir supervisé la destruction de l'un des navires de Sa Majesté, bien que l'accusation ait été rapidement abandonnée. Après une période de convalescence, Duddingston reçut le commandement d'autres navires de la Royal Navy et participa aux opérations navales pendant la guerre d'indépendance. Il a finalement atteint le grade de contre-amiral.

Les Gaspee L'affaire et ses conséquences furent suivies avec intérêt dans les autres colonies américaines. L'incident n'a fait qu'accroître les inquiétudes concernant l'imposition injuste de taxes et de droits de douane britanniques, le comportement provocateur de certains fonctionnaires royaux et les menaces britanniques d'expulser les suspects pour les juger en Angleterre plutôt que dans leurs colonies d'origine.

« L’attaque d’un navire et d’un officier en uniforme de la marine de Sa Majesté a choqué les autorités britanniques, attirant même l’attention personnelle du monarque. La nouvelle s'est propagée lentement mais l'incident a semblé devenir une infamie au fil des semaines. En août, Alexander Wedderburn, procureur général de Grande-Bretagne, a déclaré que l’affaire Gaspee était un crime « cinq fois plus important que les émeutes du Stamp Act ». Le comte de Dartmouth l’a qualifié de « délit bien plus grave que la piraterie… un acte de haute trahison, entraînant la guerre contre le roi ».
Charles Rappleye, historien

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1. le Gaspee L'affaire fait référence au naufrage d'un navire britannique par une bande d'inconnus dans le Rhode Island en juillet 1772.

2. Le Rhode Island était un lieu important pour la contrebande et le Gaspee avaient été déployés là-bas pour mieux faire appliquer les lois de Nagivation.

3. le GaspeeLe commandant de William Duddingston, était un jeune officier connu pour son mépris des coloniaux et ses manières brusques, souvent brutales.

4. Quand le Gaspee s'est échoué près de Providence, des bandes d'habitants ont ramé, ont arrêté et enlevé l'équipage et ont incendié le navire, le détruisant.

5. L'incident a provoqué l'indignation en Grande-Bretagne, déclenchant une proclamation royale et une commission d'enquête. Les coupables n’ont cependant jamais été identifiés ni traduits en justice.

Informations de citation
Titre: «L' Gaspee affaire'
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/gaspee-affair
Date publiée: 16 juillet 2019
Date de mise à jour : 22 novembre 2023
Date d'accès: 23 juillet 2024
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