Un extrait du discours inaugural de Washington (1789)

Un extrait du discours inaugural du premier président, George Washington, donné aux deux chambres du Congrès le 30 avril 1789 :

Citoyens du Sénat et de la Chambre des Représentants…

« Aucun événement n'aurait pu me remplir de plus grandes inquiétudes que celui dont la notification a été transmise par votre ordre et reçue le 14 du mois actuel.

D'un côté, j'ai été convoqué par mon pays, dont je n'entends jamais la voix qu'avec vénération et amour ... D'un autre côté, l'ampleur et la difficulté de la confiance à laquelle la voix de mon pays m'appelait ... ne pouvait que submerger avec découragement celui qui, sans expérience dans les devoirs de l'administration civile, devrait être particulièrement conscient de ses propres déficiences ...

Aucun peuple ne peut être tenu de reconnaître et d’adorer la Main Invisible qui dirige les affaires des hommes plus que ceux des États-Unis. Chaque pas par lequel ils ont progressé vers le caractère de nation indépendante semble avoir été caractérisé par quelque signe d'action providentielle. Et dans l’importante révolution qui vient de s’accomplir, dans le système de leur gouvernement uni, les délibérations tranquilles et le consentement volontaire de tant de communautés distinctes dont l’événement est le résultat ne peuvent être comparés aux moyens par lesquels la plupart des gouvernements ont été établis…

Je vois les promesses les plus sûres selon lesquelles… aucun préjugé ou attachement local, aucun point de vue séparé ni animosité partisane, ne détournera l’œil global et égal qui devrait veiller sur ce grand assemblage de communautés et d’intérêts… Les fondements de notre politique nationale seront posés dans les principes purs et immuables de la morale privée ; et la prééminence du gouvernement libre soit illustrée par tous les attributs qui peuvent gagner l'affection de ses citoyens et imposer le respect du monde… La préservation du feu sacré de la liberté et la destinée du modèle républicain de gouvernement sont considérée à juste titre comme profondément, peut-être comme finalement mise en jeu, sur l’expérience confiée au peuple américain. »