Abigail Adams: `` Souviens-toi des dames '' (1776)

La correspondance suivante entre John et Abigail Adams contient leur célèbre échange «Remember the ladies»:

D'Abigail Adams, 31 mars 1776

« J'ai parfois été prêt à penser que la passion de la liberté ne pouvait pas être aussi forte dans le cœur de ceux qui ont été accoutumés à priver leurs semblables du leur. De cela, je suis certain que cela n’est pas fondé sur ce principe généreux et chrétien consistant à faire aux autres ce que nous voudrions que les autres nous fassent…

Il me tarde d’entendre dire que vous avez déclaré votre indépendance - et d’ailleurs, dans le nouveau code de lois que vous devrez peut-être créer, je souhaite que vous vous souveniez de ces dames et que vous leur soyez plus généreux et plus favorables que jamais. vos ancêtres. Ne mettez pas un pouvoir aussi illimité entre les mains des maris. Rappelez-vous que tous les hommes seraient des tyrans s'ils le pouvaient. Si aucune attention particulière n’est accordée aux dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et nous ne nous tenons pas liés par des lois dans lesquelles nous n’avons aucune voix ou représentation.

Que votre sexe soit naturellement tyrannique est une vérité si bien établie qu'elle n'admet aucune contestation, mais [si vous] souhaitez être heureux, renoncez volontairement au titre dur de Maître au titre le plus tendre et attachant de Friend. Pourquoi alors ne pas exclure le pouvoir des vicieux et des sans-lois de nous utiliser avec cruauté et indignité en toute impunité? Les hommes sensés de tous âges abhorrent ces coutumes qui ne nous traitent que comme les vassaux de votre sexe. Considérez-nous donc comme des êtres placés par la providence sous votre protection et à l'imitation de l'Être suprême, n'utilisez ce pouvoir que pour notre bonheur.

De John Adams, 14 avril 1776

« De votre extraordinaire code de lois, je ne peux m'empêcher de rire. On nous a dit que notre lutte [révolutionnaire] a partout desserré les liens du gouvernement… que les enfants et les apprentis étaient désobéissants, que les écoles et les collèges étaient devenus turbulents, que les Indiens avaient méprisé leurs tuteurs et que les nègres étaient devenus insolents envers leurs maîtres. Mais votre lettre est la première indication qu’une autre tribu, plus nombreuse et plus puissante que toutes les autres, est devenue mécontente…

Faites-en confiance : nous savons qu'il vaut mieux ne pas abroger nos systèmes masculins. Même s’ils sont pleinement en vigueur, vous savez qu’ils ne sont guère plus que de la théorie. Nous n’osons pas exercer notre pouvoir dans toute sa latitude. Nous sommes obligés d'agir équitablement et doucement, et en pratique vous savez que nous sommes les sujets – nous n'avons que le nom de maîtres, et plutôt que d'y renoncer, ce qui nous soumettrait complètement au despotisme du jupon, j'espère que le général Washington , et tous nos courageux héros se battraient… »