Thomas Jefferson

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (1743-1826) fut l’une des figures marquantes de la Révolution américaine. On se souvient surtout de lui pour sa paternité de la Déclaration d'indépendance et pour son service en tant que troisième président de la nouvelle nation.

Jefferson est né en Virginie centrale, fils d'un riche planteur. Comme d'autres riches Virginiens, le jeune Jefferson fit ses études au William and Mary College, où il démontra un vif intérêt pour de nombreux sujets : des classiques au droit, de la musique aux sciences physiques. En 1768, Jefferson commença à exercer la profession d'avocat, tout en travaillant à la construction de Monticello, un grand domaine et une somptueuse demeure non loin de son lieu de naissance. Il était également actif en politique aux niveaux du comté et de la province, siégeant comme député à la Virginia House of Burgesses à partir de 1769. En 1774, Jefferson publia Résumé des droits de l'Amérique britannique, l'un des domaines politiques les plus connus de la révolution.
L'année suivante, Jefferson assista au deuxième Congrès continental, où sa réputation d'écrivain – ainsi que son amitié naissante avec John Adams – lui valurent la responsabilité de la rédaction de la Déclaration d'indépendance. En termes d'idées, le projet de Jefferson contenait peu ou rien de sa propre invention – cependant la tournure de phrase éloquente du Virginien, ainsi que sa familiarité avec des dizaines de documents similaires rédigés en 1774-75, lui ont permis de produire une synthèse poétique des idées révolutionnaires américaines. . Jefferson revint à la politique virginienne peu de temps après, en tant que législateur et, en 1779, succédant à Patrick Henry comme gouverneur de l'État.

En 1783, Jefferson est revenu à la politique nationale, siégeant au Congrès de la Confédération. Deux ans plus tard, il fut nommé de facto ambassadeur en France, où il reste quatre ans. Son service à l'étranger a tenu Jefferson à l'écart de la rédaction et de la ratification de la nouvelle constitution, mais il a régulièrement correspondu sur le sujet avec les personnes impliquées, exprimant sa prudence puis son acceptation tiède de la constitution. À son retour en Amérique, Jefferson fut secrétaire d’État de Washington, vice-président de John Adams et, à partir de 1801, président des États-Unis. Il reste l’un des « Pères Fondateurs » les plus complexes et les plus énigmatiques, mais aussi l’un des plus respectés.


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