Thomas Hutchinson

Thomas Hutchinson

Thomas Hutchinson (1711-1780) était un loyaliste et administrateur colonial né aux États-Unis, devenu une figure de dérision et de haine pendant la période révolutionnaire.

Né à Boston et instruit à Harvard, Hutchinson entra dans la politique coloniale à la fin des années 1730 et occupa plusieurs postes importants. En 1754, Hutchinson participa à une conférence intercoloniale à Albany, New York, où il affirma, avec Benjamin Franklin, que les 13 colonies devraient former une union continentale, largement autonome mais toujours sous contrôle impérial britannique.

En 1758, Hutchinson fut nommé lieutenant-gouverneur du Massachusetts. Deux ans plus tard, il a été nommé juge en chef du Massachusetts, bien qu'il n'ait aucune formation ni formation juridique.

Pendant toute sa carrière, Hutchinson fut un fidèle serviteur de la couronne, déterminé à faire respecter les lois britanniques et à mettre en œuvre les instructions britanniques à la lettre. Le loyalisme de Hutchinson, sans parler de sa volonté de délivrer des mandats d’assistance, indigna les milieux juridiques et commerciaux de Boston.

Les opinions et les actions de Hutchinson ont fait de lui une cible politique dans le Massachusetts et, à partir du début des années 1760, il a été fréquemment ridiculisé dans la presse, dans des affiches et des caricatures. Une grande partie de ce matériel provenait de la plume empoisonnée de l’ennemi juré de Hutchinson, Samuel Adams.

Hutchinson était en privé opposé à un droit de timbre colonial, déconseillant cette mesure en 1764. Après que le parlement ait adopté le Loi sur le timbre l'année suivante, cependant, Hutchinson l'accepta sans poser de questions.

Lorsque le Stamp Act provoqua des troubles publics au milieu de 1765 à Boston, il était presque inévitable que Hutchinson devienne le bouc émissaire d'une politique britannique impopulaire. Les tensions ont atteint leur paroxysme en août lorsqu'une foule en colère a pillé et détruit sa maison.

Malgré son impopularité, Hutchinson a continué à exercer les fonctions de juge en chef et de lieutenant-gouverneur. Lorsque Francis Bernard retourna en Grande-Bretagne en août 1769, Hutchinson devint gouverneur par intérim. Il reçut officiellement ce poste en 1771. La détermination de Hutchinson à appliquer la politique britannique contribua à la Boston Tea Party en décembre 1773. Il fut remplacé comme gouverneur par Général Thomas Gage (mai 1774) et s'embarqua pour l'Angleterre pour informer le gouvernement. Le déclenchement de la guerre transforma le voyage de Hutchinson en exil et il ne revit plus jamais son pays natal.


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