Thomas Gage

Thomas Gage

Thomas Gage (1721-1787) était un général qui fut commandant des forces militaires en Amérique du Nord et gouverneur militaire du Massachusetts après le décès du Actes coercitifs.

Né dans le Sussex, Gage était le fils d'un vicomte irlandais. Étudiant médiocre, il opte pour une carrière militaire et exploite les relations de sa famille pour obtenir une commission de lieutenant (1741). Gage servit dans la guerre française et indienne sous les ordres du général Braddock et, en 1758, avait atteint le grade de général de brigade.

En 1760, Gage fut nommé gouverneur de Montréal. Trois ans plus tard, il devient commandant en chef des forces britanniques en Amérique du Nord, en remplacement du général Amherst. Il a occupé ce poste sans interruption pendant 10 ans.

Gage retourna brièvement en Angleterre, mais au milieu de 1774, il était de retour en Amérique, affecté à New York pour superviser l'application des actes coercitifs. En mai 1774, Gage fut nommé gouverneur du Massachusetts, remplaçant l'impopulaire Thomas Hutchinson, qui avait demandé une permission indéterminée.

Gage, aux manières douces et respecté par les Américains pour son service pendant la guerre française et indienne, était un rendez-vous populaire auprès des loyalistes, des modérés et même de certains révolutionnaires. Malgré cela, il s’engageait à mettre en œuvre la politique britannique et à suivre les instructions du ministère des Colonies.

À la fin de l'été 1774, Gage commença à saisir des réserves de poudre à canon dans et autour de Boston, pour éviter qu'elle ne tombe entre les mains des milices locales. Cette action déclencha les « alarmes de poudre » de la fin de 1774. Gage devint une figure de dérision, au point que son effigie fut brûlée publiquement en novembre de la même année.

En avril 1775, Gage, agissant sur instructions de Londres, envoya une expédition militaire pour désarmer les rebelles à Lexington. La bataille de Lexington a conduit à des appels au renvoi de Gage et il a été retiré en Angleterre en octobre.


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