Nathan Hale

Nathan Hale

Nathan Hale (1755-1776) fut peut-être le martyr le plus connu de la Révolution américaine. Né à Coventry, Connecticut, Hale est diplômé de Yale peu après son 18e anniversaire. Il travailla comme instituteur dans la campagne du Connecticut jusqu'à ce qu'il se porte volontaire pour l'armée continentale en 1775. Hale reçut une commission de lieutenant, participa au siège de Boston et fut promu au grade de capitaine. Après la bataille de Long Island en août 1776, Hale se rendit infiltré derrière les lignes britanniques pour recueillir des informations. Là, il a été repéré et identifié auprès des Britanniques, soit par un officier britannique, soit par un loyaliste américain. Hale a été arrêté et sommairement condamné à mort, sans procès ni cour martiale. Selon certaines informations, ses derniers mots sur l'échafaud auraient été : « Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays ». L’exécution de Hale sans procès et ses dernières paroles ont servi d’inspiration morale à l’armée continentale. Ils ont également été intégrés dans les récits populaires de la révolution.


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