Le massacre de boston

Massacre de Boston
Détail de la célèbre gravure de Paul Revere 'The Bloody Massacre in King Street'

Le massacre de Boston fait référence à la mort par balle de cinq civils par des soldats britanniques en 1770. Plus de 1,500 1768 soldats étaient en garnison à Boston depuis la fin de 1770, ce qui s'est avéré une source de frustration et d'agacement pour de nombreux habitants. Les radicaux politiques ont diffusé une propagande dénonçant le mauvais comportement et les mauvais traitements infligés aux soldats, ce qui a encore accru les tensions. En mars XNUMX, un affrontement entre des groupes de soldats et des habitants de la rue King se termina par l'ouverture du feu des Britanniques. Les décès qui en ont résulté ont suscité des réactions mitigées, allant de l'inquiétude à l'indignation, tandis que les radicaux les ont décrits comme une preuve de la tyrannie militaire britannique.

Contexte

Le massacre de Boston a été précipité par une présence accrue de soldats britanniques dans la ville. Cette décision était elle-même le résultat de troubles et de violences occasionnelles dans la capitale du Massachusetts.

Parmi les exemples les plus marquants de sa violence figurent les attaques contre Thomas Hutchinson, John Malcom et d'autres pendant la Loi sur le timbre crise, le harcèlement continu des agents des douanes ; intimidation de Loyaliste les marchands qui cherchaient à honorer les devoirs de Townshend ; et la violence populaire qui a suivi la prise de John Hancockle sloop Liberty en juin 1768.

Le gouverneur du Massachusetts, Francis Bernard, se retrouve dans une position peu enviable, sous la pression de toutes parts. Général Thomas Gage, le commandant en chef militaire britannique en Amérique du Nord, alors basé à Halifax, commença à mobiliser des troupes à envoyer à Boston à la demande du gouverneur.

Bernard, connaissant l'issue probable, hésitait à appuyer sur la gâchette. En fin de compte, il n’était pas obligé de le faire. En août 1768, Lord Hillsborough, secrétaire d'État aux Colonies et président du Board of Trade, ordonna à Gage d'envoyer deux régiments de troupes dans la ville rebelle de Boston.

Troupes britanniques à Boston

En réponse à l'ordre de Hillsborough, Gage déploya les 14e et 29e régiments d'infanterie dans la capitale du Massachusetts. Le 1er octobre, des centaines de Redcoats ont débarqué à Long Wharf et ont défilé dans King Street au son des fifres et des tambours. Certains ont dressé des tentes sur Boston Common tandis que d'autres, au grand scandale des habitants, ont élu domicile à Faneuil Hall, où siégeait régulièrement l'assemblée locale.

Des problèmes sont apparus dès le départ. La plupart des autorités locales refusant d'honorer le Loi sur le quartier, des conflits longs et souvent houleux ont eu lieu pour savoir où loger les soldats. Bernard a failli déclencher une émeute lorsqu’il a autorisé l’utilisation de la Manufactory House de Boston, un bâtiment abritant les sans-abri locaux. Le plan a été abandonné après l’arrivée d’une foule, conduisant à une brève impasse.

Au cours de leurs premières semaines à Boston, les troupes britanniques se sont généralement bien comportées. Conscients des problèmes potentiels, les commandants ont pressé les officiers de maintenir la discipline la plus stricte. Ils l’ont fait en les menaçant, et parfois en recourant à des formes sévères de châtiments corporels. Cela a peut-être contribué à la fuite de plusieurs dizaines de soldats au cours du premier mois.

Le « Journal des événements »

Et ce malgré les efforts des propagandistes radicaux. Dirigé par Samuel Adams, à l'automne 1768, un petit groupe de Sons of Liberty a lancé une campagne visant à discréditer la présence militaire à Boston. Ils l'ont fait en faisant circuler une série de rapports sur la mauvaise conduite présumée des troupes britanniques dans la ville.

Le premier de ces articles fut publié dans un journal de New York en octobre 1768. En décembre, ils parurent à Boston même et jusqu'à Londres. Intitulé « Journal of Occurrences », ils contenaient des histoires macabres de paisibles Bostoniens insultés et agressés, trompés et volés par des Redcoats ivres et méchants. La maltraitance des femmes, allant jusqu'à l'abus sexuel, était un thème commun évident dans cet article du 29 décembre :

« Une dame mariée de cette ville [a été] arrêtée par un soldat, qui s'est comporté avec elle avec une grande grossièreté. Une femme près de Long Lane a été arrêtée par plusieurs soldats, dont l'un a crié : saisissez-la et emmenez-la… Une autre femme a été poursuivie par un soldat dans une maison près du North End, qui a ensuite pénétré dans la même maison et s'est comporté avec une grande insolence. Plusieurs habitants qui passaient tranquillement dans les rues le soir ont été renversés par des militaires… L'insolence du pouvoir sera à jamais méprisée par un peuple qui conserve un juste sentiment de liberté.

Les autorités britanniques ont qualifié ces informations de fausses nouvelles. Francis Bernard disait du Journal of Occurrences qu'« on n'aurait pas pu rassembler une plus grande collection de mensonges impudents, virulents et séditieux, de perversions de la vérité et de fausses déclarations ».

Bernard gêné

Au printemps 1769, quatre régiments d'environ 4,000 17,000 soldats étaient stationnés à Boston, une ville d'à peine XNUMX XNUMX habitants. Les habitants ont continué à s'opposer fermement à leur présence et étaient régulièrement agacés par leurs activités (une plainte régulière était que les soldats violaient le sabbat en faisant des exercices et en brisant la paix le dimanche). Les troupes étaient régulièrement raillées ou insultées par des habitants tapageurs.

Dans l’ensemble, cependant, Boston est restée relativement calme. Les autorités britanniques, pensant que la situation était réglée, commencèrent à envisager de rappeler au moins une partie de la garnison. Le général Gage reçut des instructions de Lord Hillsborough selon lesquelles il pouvait retirer ses troupes de Boston à sa propre discrétion.

En avril 1769, les lettres du gouverneur Francis Bernard à Londres tombèrent entre les mains des Sons of Liberty. Ces lettres, publiées plus tard dans la presse de Boston, révélèrent que Bernard avait soutenu le débarquement de troupes dans la ville. Le scandale qui s’ensuit conduit au rappel de Bernard en Angleterre en août.

Bernard a été remplacé par Thomas Hutchinson, encore plus impopulaire. Pendant ce temps, Gage, jugeant la situation beaucoup plus calme, ordonna le retrait de deux régiments de Boston vers Halifax, laissant moins de 2,000 XNUMX soldats dans la ville.

Christophe Seider

Cette réduction des effectifs n’a pas apaisé les tensions. Au contraire, ils ont commencé à augmenter. Les soldats en poste aux postes de contrôle et en sentinelle se retrouvaient régulièrement harcelés par les ouvriers locaux. De nombreux soldats ont été traduits devant les tribunaux civils de la ville pour des délits et des réclamations mineures, allant de l'intrusion à des allégations de vol.

Plusieurs incidents d'intimidation et de bagarres ont également été signalés, tant avec des soldats qu'avec des loyalistes locaux. Le 22 février 1770, une foule se rassemble devant la maison d'Ebenezer Richardson, un loyaliste au franc-parler qui avait fourni aux autorités douanières des informations sur les contrebandiers. Lorsque le groupe a lancé des pierres sur la maison de Richardson, il a saisi un mousquet et a tiré des plombs depuis une fenêtre. Certains ont retrouvé la poitrine de Christopher Seider, 11 ans, lui infligeant des blessures mortelles.

Adams et les Fils de la Liberté se sont emparés de la mort de Seider, ce qui a déclenché un cirque de propagande. Ses funérailles, quatre jours après sa mort, ont commencé par des discours incendiaires au Liberty Tree de Boston avant de se rendre au cimetière. Le cortège a réuni 2,000 10 personnes, soit plus de XNUMX pour cent de la population de la ville.

Richardson a été jugé et reconnu coupable de meurtre. Il a ensuite été gracié par Le roi George III, après avoir fait pression sur Hutchinson, et libéré de prison. Naturellement, il a fui Boston pour Philadelphie avant de s'installer en Angleterre.

L'incident de la rue King

La mort de Seider et la propagande qui l’a exploitée ont vu les tensions atteindre leur paroxysme. Au cours des deux semaines qui ont suivi, des gangs locaux se sont régulièrement rassemblés l'après-midi ou au crépuscule pour appâter, intimider et lancer des objets sur les loyalistes locaux ou sur des sentinelles britanniques isolées.

C'est ce comportement qui a déclenché l'événement que nous connaissons sous le nom de massacre de Boston. Le 5 mars, un soldat stationné devant le bureau des douanes, sur la rue King, s'est livré à une altercation verbale avec un garçon de 13 ans. Lorsque l’adolescent est devenu belliqueux, le militaire l’a frappé avec la crosse de son mousquet.

La nouvelle de cette altercation s'est rapidement répandue et à la tombée de la nuit, une foule plus importante, entre 40 et 50 personnes, s'était rassemblée près du poste de garde. Des paroles enflammées furent échangées et laissèrent bientôt la place à des lancers de boules de neige et de pierres. La sentinelle a été rejointe par d’autres militaires et la situation s’est détériorée.

Au milieu du chaos, un inconnu a tiré un coup de feu, laissant peut-être croire aux autres soldats qu'un ordre de tirer avait été donné. Sans ordres et sans formation, les soldats ont tiré sur les Bostoniens. Les coups de feu ont touché 11 membres de la foule, tuant trois d'entre eux et en blessant mortellement deux autres.

Conséquences

Les décès survenus sur la rue King ont été tragiques, mais pas inattendus, compte tenu des tensions accrues et de la bagarre qui a eu lieu dans la rue King. Néanmoins, le gouverneur par intérim Thomas Hutchinson a promis une enquête approfondie sur ces décès. Entre-temps, le capitaine Thomas Preston, le seul officier britannique présent à l'époque, et huit soldats furent arrêtés et détenus.

Preston et quatre soldats ont ensuite été accusés de meurtre. Leur cas a été repris John Adams, au grand dam des radicaux politiques de Boston. Dans sa défense des soldats, Adams a imputé la faute à la populace violente des « garçons impertinents » plutôt qu’aux soldats. Tous ont finalement été acquittés.

Pour les radicaux cherchant à exploiter la tragédie, la vérité n’allait pas faire obstacle. Les événements du 5 mars ont été surnommés le « massacre de Boston » ou « le massacre sanglant de King Street ». Des rumeurs circulaient selon lesquelles il s'agissait d'un acte intentionnel, discrètement sanctionné par les responsables royaux, et les villes coloniales qui osaient résister à une présence militaire britannique pouvaient s'attendre à un traitement similaire.

Le produit le plus célèbre du massacre de Boston était peut-être une gravure colorée mais extrêmement exagérée réalisée par Paul Revere, décrivant les fusillades comme une attaque coordonnée. Revere en a distribué des exemplaires dans tout le Massachusetts, réalisant un petit bénéfice sur leur vente. Les idées qu'il contenait étaient évidentes pour tous : une attaque délibérée contre les civils de Boston.

«L'opinion anti-britannique a été enflammée de publicités et de brochures, telles que« Un court récit du massacre horrible à Boston », publié pour la première fois en 1770 par un comité partisan présidé par James Bidden… Le document comprenait des interviews de témoins oculaires d'hommes militaires, citoyens et autres, qui ont témoigné de leurs expériences ce jour-là… La couverture du «massacre» a eu peu d'impact dans les colonies américaines en dehors du Massachusetts, mais pendant de nombreuses années après sa commémoration à l'occasion de son anniversaire.
Martin Manning, historien

Un rapport sur la mort de Christopher Seider (février 1770)
Un article de journal sur le massacre de Boston (mars 1770)
Récits de témoins oculaires du `` massacre de Boston '' (1770)

Massacre de Boston

1. Le massacre de Boston est un nom donné à la mort par balle de cinq civils à la suite d'un affrontement avec des soldats britanniques en mars 1770.

2. Plus de 1,500 1768 soldats britanniques étaient arrivés à Boston à partir d'octobre XNUMX, en réponse aux actions violentes et d'intimidation qui ont suivi la fin des fonctions de Townshend.

3. La présence d'un important contingent militaire était une nuisance pour les Bostoniens. Des radicaux comme Samuel Adams ont fait circuler de la propagande sur leur mauvais comportement envers les civils.

4. La fusillade d'un jeune garçon par un loyaliste en février 1770 a exacerbé les tensions. Deux semaines plus tard, un affrontement entre soldats et ouvriers locaux a entraîné la mort de cinq hommes.

5. Les soldats, représentés au tribunal par John Adams, ont été acquittés du meurtre. Malgré cela, des radicaux comme Paul Revere ont fait de la propagande et ont présenté les fusillades comme un acte délibéré.

Informations de citation
Titre: « Le massacre de Boston »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Date publiée: 16 juillet 2019
Date de mise à jour : 22 novembre 2023
Date d'accès: 21 avril 2024
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