Lord Cornwallis

Cornouailles

Lord Cornwallis (1738-1805) était un politicien britannique et un commandant militaire, surtout connu pour sa reddition aux Américains, à Yorktown, la dernière bataille majeure de la guerre d'indépendance.

Né Charles Cornwallis à Mayfair, Londres, il était le fils aîné du 5e baron Cornwallis et a fait ses études à Eton et Cambridge. Cornwallis choisit une carrière militaire et reçut sa commission dans l'armée en 1757.

Après avoir suivi une formation militaire en Angleterre et en Europe, Cornwallis fait son service militaire pendant la guerre de Sept Ans, atteignant le grade de colonel. Il entra au Parlement en 1760 puis à la Chambre des Lords en 1762. Cornwallis fut l'un des cinq Lords à voter contre le Stamp Act en 1765.

Cornwallis retourna au service militaire à plein temps en 1776, naviguant vers l'Amérique du Nord en tant que lieutenant général et participant à plusieurs batailles notables. En 1779, on lui confie un rôle de commandement majeur dans la tentative de l’armée britannique de conquérir les colonies du sud.

Cornwallis était un chef militaire compétent qui jouissait de la confiance de ses officiers, mais il avait du mal à développer ou à mettre en œuvre une stratégie réussie sur le théâtre sud. En octobre 1781, Cornwallis et ses hommes se retrouvèrent piégés à Yorktown, encerclés et assiégés par la marine française et les forces terrestres américaines et françaises. Après trois semaines sans ravitaillement et renforts, Cornwallis se rendit à George Washington et au comte Rochambeau. La capitulation britannique à Yorktown marqua le début de la fin de la guerre d'indépendance.

Cornwallis servit plus tard comme gouverneur général britannique de l'Inde et lord lieutenant (gouverneur) de l'Irlande. Il retourna en Inde en 1805 mais mourut quelques semaines après son arrivée.


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