La Virginie résout le Stamp Act (1765)

En mai 1765, la Chambre des Bourgeois de Williamsburg a adopté les Virginia Resolves, un ensemble de résolutions formulées avec force contre le Stamp Act récemment adopté. L’architecte en chef de ces résolutions fut Patrick Henry, qui attendit l’absence d’un groupe de bourgeois conservateurs pour les soumettre à l’assemblée :

«Résolu - que les premiers aventuriers et colons de la colonie de Sa Majesté et de la domination de Virginie ont apporté avec eux et transmis à leur postérité, ainsi qu'à tous les autres sujets de Sa Majesté depuis qu'ils habitent dans ladite colonie de Sa Majesté, toutes les libertés, privilèges, franchises et immunités qui ont à tout moment été détenues, jouies et possédées par le peuple de Grande-Bretagne.

Résolu - que par deux chartes royales, accordées par le roi Jacques Ier, les colons susmentionnés sont déclarés avoir droit à toutes les libertés, privilèges et immunités des habitants et des sujets naturels à toutes fins utiles comme s'ils avaient été demeurés et nés dans le royaume de Angleterre.

Résolu - que l'imposition des personnes par elles-mêmes, ou par des personnes choisies par elles-mêmes pour les représenter, qui ne peuvent connaître que les impôts que les personnes sont capables de supporter, ou la méthode la plus simple pour les lever, et doivent elles-mêmes être affectées par chaque impôt. imposée au peuple, c'est la seule garantie contre une taxation lourde et la caractéristique distinctive de la liberté britannique, sans laquelle l'ancienne constitution ne peut exister.

Résolu - que le peuple lige de Sa Majesté de cette colonie la plus ancienne et la plus fidèle a, sans interruption, joui du droit inestimable d'être régi par de telles lois, en respectant leur politique intérieure et leur fiscalité, qui découlent de leur propre consentement, avec l'approbation de leur souverain , ou son remplaçant; et que la même chose n'a jamais été confisquée ou abandonnée, mais a été constamment reconnue par les rois et le peuple de Grande-Bretagne.

Cette résolution, un cinquième point, a été adoptée par les Burgess mais annulée le lendemain:

«Il est résolu - que l'Assemblée générale de cette colonie a le droit et le pouvoir uniques et exclusifs d'imposer des impôts et des impositions aux habitants de cette colonie et que toute tentative de conférer ce pouvoir à une ou plusieurs personnes autres que l'Assemblée générale susmentionnée a une tendance manifeste à détruire la liberté britannique et américaine.