John Wilkes

John Wilkes

John Wilkes (1725-1797) était un écrivain et homme politique britannique et probablement le radical anglais le plus célèbre de son époque. Né à Londres, Wilkes a fait ses études à Hertford et plus tard aux Pays-Bas. Il a occupé plusieurs postes avant son élection à la Chambre des communes en 1757. Des rapports contemporains suggèrent que Wilkes était incroyablement laid, mais il était flamboyant et charmant, un conteur doté d'un esprit de rasoir. Initialement fidèle à la couronne, Wilkes devint rapidement l'un de ses critiques les plus virulents. Dans l’hebdomadaire de Wilkes des années 1760, le Bretagne nord, attaquaient régulièrement le roi, ses ministres et ses conseillers pour leur prétendue corruption et incompétence. Certaines de ces critiques portaient sur la politique impériale britannique envers les colonies, dont Wilkes soutenait les droits et les griefs. Le sien North Briton No. 45, publié en 1763, a vu Wilkes être jeté en prison pour diffamation séditieuse, mais il est resté extrêmement populaire auprès du peuple. À la fin des années 1760, Wilkes fut réélu au Parlement, où il rejoignit Burke, Pitt et d'autres pour s'opposer à la guerre avec les colonies américaines. Il devint plus tard échevin, puis lord-maire de Londres.


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