John Hancock

John Hancock

John Hancock (1737-1793) était un homme d'affaires de Boston et partisan de la révolution qui occupa plus tard plusieurs fonctions politiques importantes, notamment la présidence du Congrès de la Confédération. Né à Braintree, la même ville que John Adams, Hancock est devenu orphelin très jeune et a été envoyé vivre avec son oncle, Thomas, un riche marchand de Boston. John devient celui de Thomas Hancock de facto fils et reçut une formation sur la gestion de l'entreprise familiale, dont il hérita finalement en 1764. L'intérêt de Hancock pour la révolution était initialement basé sur son intérêt personnel. Il était irrité par les lois sur le sucre et les revenus de Townshend – non pas pour des raisons politiques mais parce qu'elles menaçaient la rentabilité de son entreprise. Concernant le Stamp Act, il s'est montré plus modéré, estimant que les Américains devraient l'accepter tout en protestant auprès du Parlement.

En 1768, les employés de Hancock, qui se livraient parfois à la contrebande et à l’évasion fiscale, furent impliqués dans plusieurs incidents avec les agents des douanes. La plus connue d’entre elles fut la saisie du navire de Hancock. Liberty et sa cargaison de vin, ce qui a conduit Hancock à être poursuivi pour évasion douanière, bien que l'affaire ait été abandonnée par la suite. Cet incident radicalisa l’attitude de Hancock envers la Grande-Bretagne ; tout comme son amitié grandissante et sa collaboration avec Samuel Adams. Au milieu des années 1770, Hancock apportait un soutien tacite et financier à Adams et aux Fils de la Liberté. En 1774 Hancock fut élu président du Congrès provincial du Massachusetts, un organisme formé illégalement après la fermeture de la législature coloniale par les lois coercitives ; Pour les Britanniques, l'exercice de cette fonction faisait de Hancock un criminel. Bien que Hancock n'ait pas assisté au premier congrès continental, il a participé au deuxième, devenant finalement célèbre en tant que première et plus grande signature de la Déclaration d'indépendance. Hancock a siégé au Congrès de la Confédération pendant toute la durée de la guerre d'indépendance, en tant que président pendant deux ans. Il a également été gouverneur du Massachusetts, au cours duquel il a gracié la plupart des agriculteurs impliqués dans la rébellion de Shays.


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