John Adams

John Adams

John Adams (1735-1826) était un avocat du Massachusetts, homme politique colonial, délégué révolutionnaire, ambassadeur américain en Grande-Bretagne, premier vice-président des États-Unis sous Washington et deuxième président. Adams est né à Braintree, dans la campagne du Massachusetts, dans une famille issue de colons puritains. Adams a fait ses études à Harvard et a obtenu son diplôme d'avocat avant de démarrer son propre cabinet. En 1764, il épousa sa cousine, Abigail Smith, une union qui se révéla étroite, affectueuse et durable. Ceux associés à Adams se souvenaient de lui comme d’un travailleur acharné, d’une honnêteté sans faille et toujours prêt à dire ce qu’il pensait. Pendant une grande partie de sa jeunesse, Adams s'est senti frustré par les distinctions de classe. Membre de la classe moyenne, il a été confronté à des obstacles et à de la discrimination pendant ses études à Harvard et en tant qu'avocat en pratique privée.

Fin observateur des hommes et de la politique, Adams s’est intéressé aux débats sur la fiscalité et la représentation coloniales. À la fin de 1765, il demanda une réunion dans sa ville natale de Braintree pour exprimer leur opposition au Stamp Act. Adams a également publié plusieurs essais critiquant la politique britannique, le plus connu étant Novanglus (1775), qui exprimait des objections à la politique britannique en Amérique pour des raisons juridiques et constitutionnelles. Adams est devenu un ardent défenseur des droits coloniaux et de l’autonomie gouvernementale. Il était beaucoup moins radical et passionné que son cousin éloigné, Samuel Adams, préférant toujours fonder ses opinions sur les preuves dont il disposait. Cela a été démontré par la décision d'Adams de représenter des soldats britanniques accusés de meurtre à la suite du massacre de Boston (1770), une affaire à laquelle il a accordé toute son attention. L’acquittement du capitaine britannique et de la plupart des soldats impliqués est en grande partie dû à l’enquête rigoureuse et au contre-interrogatoire d’Adams.

Adams fut plus tard délégué aux premier et deuxième congrès continentaux (1774-75). Dès le deuxième de ces congrès, les opinions d’Adams s’étaient durcies et il commença à faire pression en faveur d’une déclaration d’indépendance américaine. Il a ensuite siégé au comité de cinq hommes chargé de rédiger cette déclaration (bien qu'Adams ait laissé une grande partie du travail au plus talentueux Thomas Jefferson). Adams a apporté des contributions importantes pendant la guerre d'indépendance, en tant que législateur, organisateur de matériel de guerre, négociateur de paix et diplomate étranger. Il fut envoyé deux fois en Europe, d'abord pour conclure une alliance militaire avec les Français, puis pour rechercher le soutien financier des Néerlandais. Adams a également dirigé le parti américain qui a négocié le Traité de Paris (1783) et, deux ans plus tard, a été nommé premier ambassadeur des États-Unis à la cour royale de Grande-Bretagne, une tâche délicate qu'il a bien négociée. Adams retourna en Amérique à temps pour assister à la ratification de la Constitution, un développement qu'il avait soutenu avec enthousiasme depuis Londres. Il a été premier vice-président du pays sous Washington, puis deuxième président pendant un mandat.


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