James Madison et Alexander Hamilton

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Alexander Hamilton (à gauche) et James Madison

Il arrive souvent, lors des révolutions, que nombre de ceux qui jouent un rôle de premier plan dans la formation de la nouvelle société ne soient pas ceux qui ont été à l’origine de la révolution. James Madison et Alexander Hamilton étaient tous deux trop jeunes pour être des instigateurs révolutionnaires (ils n’avaient respectivement que 14 et 10 ans lorsque le Stamp Act fut adopté), mais dans les années 1780, ils avaient accédé à des postes importants au sein de la nouvelle nation. Tous deux contribueraient à la guerre d'indépendance, Madison en tant que député de l'État et Hamilton en tant que soldat, et tous deux seraient sélectionnés à la convention de Philadelphie de 1787. Chacun jouerait un rôle de premier plan dans la détermination de la composition politique de la nouvelle nation : Madison en tant que philosophe politique et architecte de la Constitution ; Hamilton en tant que fervent défenseur du pouvoir politique et économique centralisé. Tous deux étaient nationalistes et envisageaient le grand potentiel des futurs États-Unis ; tous deux étaient à l’avant-garde du mouvement fédéraliste.

James Madison était physiquement un personnage banal, mesurant à peine 158 centimètres, à la peau pâle et à l'air maladif, avec une voix aiguë qui était souvent inaudible dans les réunions et assemblées publiques. Il était plutôt antisocial, n'aimant pas la compagnie et les foules, même si ceux avec qui il côtoyait le décrivaient comme un causeur érudit. Madison était entré à l'assemblée de Virginie en 1776 et s'était révélé en quelque sorte un Thomas Jefferson junior. Là, son travail acharné et son souci du détail lui ont valu un respect considérable, malgré son jeune âge. Comme beaucoup de ses collègues, il était alarmé par le désordre social permis par les articles liquides de la Confédération, c'est pourquoi il accepta avec empressement une nomination pour fréquenter Philadelphie. Il y déposa son célèbre « Plan Virginia » pour un système politique fédéral à trois branches, combinant des idées existantes (comme le système politique britannique et la séparation des pouvoirs théorisée par Montesquieu) avec ses propres innovations, guidé par sa connaissance approfondie de la philosophie politique. et son souci précis du détail. Bien que son modèle ait ensuite été amendé par la convention, Madison gagnera plus tard le surnom de « père de la Constitution », bien qu’il ait rejeté ce titre. Et tandis qu'il s'opposait à l'inclusion de droits individuels spécifiques dans la Constitution, lorsque cette concession fut faite aux anti-fédéralistes, Madison rédigea seul la Déclaration des droits. Madison devint plus tard le quatrième président des États-Unis entre 1809 et 17.

« Madison a résumé les expériences de gouvernement menées en Amérique depuis [juillet 1776]. Les treize États souverains indépendants se sont disputés, ont défié les mesures fédérales et violé des accords internationaux solennels. Les mesures nationales impératives, telles que les améliorations internes et la réglementation du commerce, ont été contrecarrées par la « perversité de certains États ». Les États, comme l’a montré la rébellion de Shays, étaient sans aide fédérale, en proie à la violence interne et à la subversion. En outre, de nombreuses lois confuses et instables adoptées par les États ont jeté le discrédit sur l’ensemble du droit.
Ralph Ketcham, historien

Alexander Hamilton, contrairement à ses collègues politiques, n'avait d'allégeance à aucune colonie ou État : il était né illégitimement aux Antilles et n'était arrivé en Amérique qu'en 1772. Dans sa jeunesse, il soutenait la révolution et écrivit de longs tracts critiquant les Britanniques. politique, mais il a condamné tous les actes de violence collective et de désordre. Hamilton rejoignit l’armée continentale, accéda au grade de lieutenant-colonel et servit pendant un certain temps comme aide de camp de Washington. Il a démissionné de sa commission et a été élu au Congrès de la Confédération en 1782, mais il détestait cette période de service, trouvant le Congrès trop lent à prendre des décisions et trop dépendant du financement de l'État (à cette époque, il écrivait : « Je déteste le Congrès ; je déteste le Armée, je déteste le monde »). Hamilton avait soif d'un gouvernement central fort, capable de diriger les États plutôt que de les suivre ; et une banque nationale pour permettre la régulation financière et monétaire. Il encouragea et peut-être traita secrètement avec les conspirateurs de Newburgh, estimant que leurs actions pourraient forcer un renforcement du pouvoir du Congrès. Il quitta le Congrès en 1783 après avoir appelé à la révision des articles de la Confédération, retournant à la législature de son État à New York, mais il revint pour siéger à la Convention constitutionnelle. C'est ici qu'il a suggéré que le président siège à vie, et bien que cette proposition ait été rejetée, Hamilton est devenu un fervent partisan de la Constitution et l'un des principaux écrivains fédéralistes. Hamilton a été secrétaire au Trésor de Washington jusqu'en 1795.

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