Lettre de George Washington expliquant la Constitution (1787)

Copies du projet constitution ont été transmis aux 13 Etats, accompagnés de cette lettre du président de la Congrès de Philadelphie, George Washington:

Monsieur le Président,

«Nous avons maintenant l'honneur de soumettre à l'examen des États-Unis réunis au Congrès cette Constitution qui nous a paru la plus souhaitable.

Les amis de notre pays voient depuis longtemps et désirent que le pouvoir de faire la guerre, la paix et les traités, de percevoir de l'argent et de réglementer le commerce, ainsi que les autorités exécutives et judiciaires correspondantes soient dévolus au gouvernement général de l'Union. . Mais le caractère inapproprié d'une délégation d'une confiance aussi étendue à un groupe d'hommes est évident, d'où la nécessité d'une organisation différente.

Il est manifestement irréalisable pour le gouvernement fédéral de ces États de garantir tous les droits de souveraineté indépendante sur chacun d'eux, tout en garantissant les intérêts et la sécurité de tous. Les individus entrant dans la société doivent céder une partie de leur liberté pour préserver le reste.

Dans toutes nos délibérations sur ce sujet, nous sommes restés constants sur notre point de vue, ce qui nous semble le plus grand intérêt de tout véritable Américain : la consolidation de notre Union, dans laquelle sont impliquées notre prospérité, notre félicité, notre sécurité, et peut-être notre existence nationale. Cette considération importante, sérieusement et profondément gravée dans nos esprits, a conduit chaque État de la Convention à être moins rigide sur des points de moindre importance qu'on aurait pu s'y attendre… ainsi la Constitution, que nous présentons maintenant, est le résultat d'un esprit de amitié.

Il ne faut peut-être pas s’attendre à ce qu’elle rencontre l’approbation pleine et entière de chaque État. Mais chacun considérera sans doute que si son intérêt avait été seul consulté, les conséquences auraient pu être particulièrement désagréables ou préjudiciables aux autres; qu'elle est sujette à aussi peu d'exceptions qu'on aurait pu raisonnablement s'attendre, nous l'espérons et croyons; qu’elle puisse promouvoir le bien-être durable de ce pays si cher à nous tous, et assurer sa liberté et son bonheur, est notre souhait le plus ardent.

George Washington