George III

George III

George III (1738-1820) fut roi de Grande-Bretagne de 1760 jusqu'à sa mort, un règne qui dura près de six décennies, y compris la période de la Révolution américaine.

Prince George est né à Londres le 4 juin 1738, fils de Frederick, prince de Galles et de la princesse Augusta. Il devint héritier du trône en 1751 et roi en 1760, suite au décès de son grand-père, George II.

Le jeune George III fut le premier des rois de Hanovre à être pleinement britannique : le premier né en Angleterre, le premier élevé dans la foi anglicane, le premier à apprendre l'anglais comme langue maternelle. Il était intelligent et curieux, qualités renforcées par son éducation dans les arts et les sciences basée sur les Lumières. Plus tard au cours de son règne, le roi montrera de l'intérêt pour les nouvelles méthodes industrielles et agricoles, ce qui lui vaudra le surnom de « Fermier George ».

La tendance progressiste du roi ne s’est cependant pas étendue à la politique, où il était résolument conservateur. George III était extrêmement fier de l’empire qu’il dirigeait, prétendant autrefois se « glorifier au nom de la Grande-Bretagne ».

George III a souvent assumé la responsabilité de la Révolution américaine et a souvent été déclaré « le roi qui a perdu l’Amérique ». En réalité, il n’était qu’indirectement responsable de la révolution. George était un monarque constitutionnel qui acceptait et approuvait presque toujours les politiques de ses ministres nommés. Il n’a pas créé les politiques qui ont alimenté les sentiments et l’action révolutionnaires en Amérique, comme la Loi sur le timbre, Droits fiscaux de Townshend, la loi sur le thé et la Actes coercitifs – bien qu’ils aient tous reçu son assentiment et peut-être son approbation.

Les écrits et déclarations personnels de George révèlent un roi qui s’est opposé jusqu’au bout à l’indépendance américaine. La perte des colonies nord-américaines l'a profondément affecté, au point qu'il a envisagé d'abdiquer. Il finit par accepter l’indépendance des États-Unis et la restauration des relations anglo-américaines.


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