George Grenville

George Grenville

George Grenville (1712-1770) était un homme politique whig, membre du parlement britannique et premier ministre de Grande-Bretagne entre avril 1763 et juillet 1765. Il est surtout connu comme premier ministre lors de l'adoption du Stamp Act.

Né dans une famille riche et puissante, Grenville a fait ses études à Eton et Oxford et a obtenu un diplôme en droit en 1735. Six ans plus tard, il a été élu au parlement pour le siège de Buckingham, un « arrondissement pourri » avec seulement 13 électeurs.

Durant les années 1750, Grenville devient l'ami et l'allié de Lord Bute, tuteur du jeune prince de Galles, futur George III. Il occupe quelques fonctions mineures au cours de cette période, comme celle de trésorier de la marine. Sa réputation a été renforcée par la victoire de la Grande-Bretagne dans la guerre de Sept Ans et par l’élévation de George III au trône.

La contribution de Grenville à la Révolution américaine commence avec son service dans les doubles rôles de premier ministre et de chancelier de l’Échiquier (d’avril 1763 à juillet 1765). Confronté à une importante dette de guerre et craignant une guerre de représailles française en Amérique du Nord – ou, à tout le moins, des soulèvements amérindiens provoqués par les Français – Grenville chercha des moyens de rendre les Américains responsables du coût de leur propre défense.

Grenville devint ainsi l'un des principaux partisans du Stamp Act, probablement la plus incendiaire de toutes les politiques britanniques en Amérique. Le Stamp Act a été adopté en mars 1765 mais n'a jamais été effectivement mis en œuvre en raison des protestations et du non-respect en Amérique. Grenville perd la confiance de George III, qui le force à démissionner en juillet 1765.

L’histoire se souvient de Grenville comme d’un législateur compétent et compétent, mais comme d’un pauvre homme d’État qui avait mal interprété la situation anglo-américaine.


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