Casimir Pulaski

Casimir Pulaski

Casimir Pulaski (1747-1779) était un général polonais qui a servi dans l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance. Pulaski est né dans le centre de la Pologne, fils d'un comte local. Comme beaucoup d'autres jeunes aristocrates, Pulaski s'est engagé dans la lutte pour l'indépendance de la Pologne vis-à-vis de la Russie. Recherché par les autorités, il se retira en France en 1772. C'est là qu'il rencontra Benjamin Franklin, qui exhorta Pulaski à offrir ses services militaires à l'armée continentale. Armé d'une référence de Franklin, Pulaski est arrivé en Amérique en 1777. Il s'est distingué par des actes d'audace et de bravoure, sauvant à un moment donné la vie de George Washington. Peu de temps après, Pulaski a été nommé, a reçu le grade de général de brigade et mis en charge de la cavalerie continentale, une branche épuisée et sans formation de l'armée. Il a tenté de réorganiser et de réformer la cavalerie, en formant une école d'équitation et en appliquant un régime d'entraînement strict. La maîtrise de l'anglais par Pulaski était cependant médiocre et il trouvait les officiers américains difficiles à gérer et avec lesquels travailler. Il démissionne en 1778, prend le commandement d'une entreprise de volontaires et se met à la disposition du Congrès. Il a été tué au combat en octobre 1779 lors de la bataille de Savannah, en Géorgie. Les Américains continuent aujourd'hui d'honorer Pulaski en tant que «père de la cavalerie américaine» et héros étranger de la révolution.


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