Amérindiens

Américains indigènes
« La mort de Jane McCrea », une représentation de la barbarie amérindienne contre les civils coloniaux

Les colons britanniques et européens n’étaient ni les premiers ni les seuls habitants de l’Amérique du Nord. Les Amérindiens se sont installés sur le continent environ 20,000 30,000 à XNUMX XNUMX ans plus tôt, en quittant l'Asie et en s'étendant au Canada, en Amérique du Nord et au Mexique. Au cours des premières décennies de la colonisation européenne, les relations entre les Amérindiens et les colons blancs étaient relativement calmes, les alliances politiques et commerciales étant courantes. Ces relations se sont détériorées au fil du temps à mesure que les colons blancs se sont multipliés et ont empiété sur les territoires autochtones.

Qui étaient les Amérindiens ?

Les historiens et les anthropologues sont divisés sur la manière dont les Amérindiens sont venus s’installer sur le continent. La théorie la plus largement acceptée est qu'ils sont entrés en Amérique du Nord il y a entre 20,000 30,000 et XNUMX XNUMX ans depuis l'Asie, traversant la Sibérie, traversant ce qui est aujourd'hui l'Alaska via un pont terrestre, puis se dirigeant vers le sud, vers le Canada, l'Amérique du Nord et le Mexique.

Il est impossible de faire des estimations, même précises, de la population autochtone de l'Amérique du Nord à l'époque de la colonisation britannique. Certains historiens estiment qu'il y aurait entre 6 et 7 millions de personnes, d'autres suggèrent qu'il s'agirait d'un cinquième de ce chiffre. Un chiffre plus probable serait une population de 2 à 3 millions d’habitants sur l’ensemble du continent.

Au moment des premières arrivées européennes, des populations amérindiennes de différentes tailles pouvaient être trouvées partout en Amérique du Nord – de la Californie actuelle au Texas, en passant par les Grandes Plaines, au sud jusqu'à la Floride et au nord jusqu'aux Grands Lacs et au Canada.

Groupes tribaux

Les Amérindiens appartenaient à l'un des nombreux groupes tribaux. Il y avait plus de 500 de ces groupes en Amérique du Nord et environ 120 de ces groupes dans le tiers oriental du continent, théâtre où se sont déroulées les guerres coloniales et les révolutions.

La plupart des groupes tribaux étaient sédentaires ou semi-nomades et se limitaient à des régions particulières. Chacun avait ses propres hiérarchies, systèmes d'organisation, croyances spirituelles et pratiques sociales et culturelles.

Comme on pouvait s’y attendre sur un grand continent où les déplacements étaient limités, la diversité linguistique et culturelle était considérable. Néanmoins, les tribus amérindiennes étaient liées par certains points communs, tels qu'une forte emphase sur l'ascendance, le clan et la communauté, ainsi que des liens spirituels et totémiques avec leur terre, sa flore et sa faune.

Les Européens des 13 colonies vivaient à proximité ou aux côtés de certains groupes tribaux amérindiens importants. Les habitants de la Nouvelle-Angleterre connaissaient la Confédération iroquoise, un groupe de six tribus plus petites : les Oneida, les Cayuga, les Seneca, les Mohawk et les Tuscarora. Les Delaware, les Powhatan et les Cherokee vivaient dans la région des colonies du milieu. Plus à l'ouest, vers les Grands Lacs et la rivière Ohio, vivaient des tribus comme les Outaouais, les Miami, les Shawnee et les Illinois.

Premières interactions avec les Européens

Les colons européens en Amérique du Nord sont entrés en contact avec les habitants autochtones dès le début. À l’époque, et tout au long de la période coloniale et révolutionnaire, ils appelaient les Amérindiens « Indiens », un terme émanant de la croyance erronée de Christophe Colomb selon laquelle il avait aperçu les Indes. Aujourd’hui, le terme « Indien » est inapproprié et rarement utilisé.

Les Amérindiens considéraient l’arrivée des Européens blancs avec un mélange de curiosité et d’inquiétude. Leurs réponses peuvent aller de l’amitié et de la coexistence volontaire à l’indifférence ou à l’hostilité ouverte.

L'évolution des relations entre les Amérindiens et les colons dépendait d'un certain nombre de facteurs, notamment de la nature du premier contact, du tempérament et de la diplomatie des dirigeants des deux côtés, ainsi que de la disponibilité des terres et de la nourriture. Parfois, un conflit était déclenché simplement par accident ou par erreur.

Pour illustrer ce point, les colons de Jamestown, en Virginie, au début des années 1600, espéraient nouer des relations amicales avec la tribu Powhatan locale. Au lieu de cela, une série de malentendus a conduit à une guerre destructrice. Plus au nord, les pèlerins de Plymouth n'auraient pas pu survivre à leurs premières années en Amérique sans l'aide du peuple Wampanoag.

À la fin des années 1600, des signes prometteurs semblaient indiquer que les Amérindiens et les colons européens pourraient au moins coexister. De nombreux Européens, principalement des Bushmen et des frontaliers, ont pu nouer des relations avec les tribus autochtones, notamment le commerce des fourrures et l'accès aux voies navigables pour la pêche. À leur tour, les Européens échangeaient des marchandises avec les autochtones, comme des vêtements, des bijoux et des outils.

Les colons et colons français, plus intéressés par le commerce que par l'établissement de grandes colonies ou de revendications territoriales, réussissaient généralement mieux à établir des liens amicaux. Au milieu des années 1750, la France a forgé des alliances avec plusieurs tribus majeures de la région des Grands Lacs et de l'Ohio, notamment les Outaouais, les Hurons, les Illinois, les Sioux et les Winnebago.

Les tensions augmentent

À mesure que la population des 13 colonies britanniques augmentait, le besoin de davantage de terres augmentait également. La volonté générale de coexister et de commercer a été dépassée par la compétition pour le territoire et, inévitablement, par le conflit.

Ces désaccords étaient généralement causés par le fait que les colons s'installaient sur des terres occupées par des villages autochtones, faisaient paître le bétail sur les terres agricoles autochtones ou chassaient et pêchaient sur le territoire autochtone sans demander la permission. Les négociations conclues avec les dirigeants amérindiens par un groupe de colons étaient souvent ignorées ou involontairement rompues par d'autres.

Il y avait d’autres facteurs compliquant la situation. De nombreuses communautés amérindiennes sont devenues la proie de maladies introduites par les Européens contre lesquelles elles n'avaient aucune exposition préalable ni immunité naturelle, comme la variole, la rougeole et la tuberculose. Certains dirigeants amérindiens étaient également mécontents de l'activité des missionnaires chrétiens parmi leur peuple.

Implication dans les guerres coloniales

La plupart des tribus amérindiennes étaient alignées sur les Britanniques ou les Français. Pour cette raison, ces tribus ont été entraînées dans plusieurs guerres coloniales au cours des XVIIe et XVIIIe siècles.

La première des guerres coloniales était en fait une série de conflits et d’escarmouches de moindre envergure appelées « guerres des castors ». Dès 1609, elles opposèrent les tribus iroquoises, plus tard alignées sur les Britanniques, et une douzaine de tribus alliées à la France. Ces guerres ont été déclenchées par des différends concernant des territoires essentiels au lucratif commerce des fourrures.

En 1675, un conflit de 14 mois entre les colonies de la Nouvelle-Angleterre et une confédération de tribus autochtones se solde par environ 4,000 XNUMX morts, dont un quart de colons. La guerre du roi Philippe, comme on l’appelait alors, a été déclenchée par le meurtre d’un Amérindien qui avait appris l’anglais et s’était converti au christianisme. Son contexte plus large, cependant, était celui des tensions latentes liées à l’empiétement colonial sur les terres autochtones.

Au cours du siècle précédant la révolution, les tribus autochtones ont été impliquées dans de nombreux autres conflits européens sur le continent américain, notamment la guerre du roi Guillaume (1688-97), la guerre de la reine Anne (1702-13) et la guerre du roi George (1744-48). La guerre française et indienne, qui expulsa les Français d'Amérique du Nord à l'est du Mississippi, fut le dernier de ces conflits.

Colonies 13

1. Les Amérindiens sont entrés en Amérique du Nord depuis l’Asie il y a 20,000 30,000 à 2 3 ans. Leur nombre au moment de la colonisation européenne est inconnu, mais il se situe probablement entre XNUMX et XNUMX millions.

2. Les Amérindiens vivaient en groupes tribaux et linguistiques au sein de certaines régions géographiques, généralement au sein de communautés statiques ou semi-nomades.

3. Les premières relations avec les colons européens étaient généralement pacifiques, ces derniers comptant sur les Amérindiens pour leurs échanges commerciaux. Cette situation s’est détériorée au fil du temps à mesure que les chiffres européens augmentaient.

4. L’empiétement européen sur les terres tribales a été la source la plus importante de tensions et de conflits, même si les maladies et les tensions culturelles ont également joué un rôle.

5. La grande majorité des groupes tribaux étaient alignés soit sur les Britanniques, soit sur les Français. En conséquence, ils ont souvent été entraînés dans des guerres coloniales menées sur le continent nord-américain.

Informations de citation
Titre: « Amérindiens »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/native-americans/
Date publiée: 14 juillet 2019
Date de mise à jour : 20 novembre 2023
Date d'accès: 14 juillet 2024
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