Travail forcé

L'effort de guerre en cours a exercé une pression considérable sur l'économie de guerre nazie. Alors qu'ils occupaient le territoire et lançaient des offensives à l'est, les nazis comptaient davantage sur les ressources confisquées, l'exploitation économique et le recours au travail forcé.

Types de travail

Bien que des chiffres précis ne puissent être connus, plus de 25 millions d'Européens ont été forcés de travailler pour les nazis à un moment donné pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les civils ont été contraints d'effectuer presque tous les types de travaux imaginables: dans les mines et les carrières, la construction, l'entretien et la démolition des routes, les travaux agricoles, les usines industrielles et la fabrication de munitions.

Le travail forcé était également utilisé pour des travaux dangereux liés à la guerre, comme le déminage ou la réparation de ponts et d'infrastructures bombardés. Les plus chanceux étaient déployés dans des emplois moins éreintants, comme les services domestiques, les petites entreprises, les bureaux du gouvernement, les blanchisseries, les laboratoires ou d'autres endroits où une main-d'œuvre qualifiée était nécessaire.

Victimes du travail forcé

Dans toute l'Europe occupée par les nazis, le travail forcé a été imposé aux civils non allemands, aux juifs et aux prisonniers de guerre, en particulier ceux d'origine slave. Si la majorité du travail forcé a eu lieu dans les pays occupés par les nazis, il a également été largement utilisé en Allemagne.

Plusieurs millions de Polonais et d'Européens de l'Est ont été expédiés en Allemagne contre leur volonté. Appelé zivilarbeiter, ces travailleurs n'étaient pas techniquement des prisonniers - mais en tant qu'étrangers, ils étaient toujours soumis à de sévères restrictions. Zivilarbeiters étaient logés dans des camps de travail ou des logements; ils étaient soumis à des couvre-feux et des restrictions de mouvement, interdits de se mêler aux Allemands et recevant de maigres rations alimentaires.

En dehors de l'Allemagne, les civils forcés au travail par les nazis vivaient généralement dans des camps de travail ou des ghettos. Leurs conditions de vie variaient et dépendaient du type de travail effectué, de la nature de l'occupation nazie dans leur pays, de la disponibilité des vivres, des méthodes employées par les SS ou les autorités des camps et de leur statut politique et racial.

Salaires et conditions

Les véritables bénéficiaires du travail forcé étaient le régime nazi et les propriétaires et actionnaires d'entreprises allemandes qui en sont venus à s'en remettre.

Les salaires des travailleurs civils forcés étaient fixés par les administrateurs nazis locaux. Ces salaires étaient bien inférieurs à ceux des travailleurs civils libres, généralement entre 30 et 50% de moins. L'opportunité d'employer une main-d'œuvre à un coût nettement inférieur a incité des centaines d'entreprises allemandes à demander le travail forcé pendant la guerre.

L'attribution du travail forcé, cependant, était strictement contrôlée par la bureaucratie nazie. En Allemagne, il était géré par un département gouvernemental appelé le entrée du travail («Bureau de conscription du travail»). Dans les territoires occupés, le déploiement du travail forcé a été supervisé par Gauleiters et les administrateurs SS.

Comme ailleurs dans l'économie nazie, l'attribution et la gestion du travail forcé étaient truffées de pots-de-vin et de corruption. Les fonctionnaires du gouvernement et les officiers SS recevaient souvent des récompenses ou des pots-de-vin pour avoir approuvé les demandes de travail forcé.

Bénéficiaires du travail forcé

La liste des entreprises allemandes ayant eu recours au travail forcé est longue. Certaines des sociétés les plus connues incluent:

IG Farben. Quatrième société du monde et la plus importante hors des États-Unis, IG Farben fabrique des produits chimiques, notamment des produits pharmaceutiques, des colorants, des agents photographiques, des pesticides et des produits chimiques industriels. Pendant la guerre, il a diversifié sa production en fabriquant des carburants synthétiques, du pétrole et du caoutchouc. IG Farben a également fourni l'infâme Zyklon-B, le poison à base de cyanure utilisé dans les chambres à gaz d’Auschwitz. IG Farben était le plus grand employeur de travaux forcés de l'Allemagne nazie. Il était tellement impliqué dans l'économie de guerre nazie que 23, ses directeurs et ses dirigeants, ont ensuite été jugés à Nuremberg. Tous ont été acquittés ou traités légèrement, et la plupart sont revenus à leurs postes précédents.

Krupp. L'une des plus anciennes entreprises d'Allemagne, Krupp était le plus grand fabricant d'acier et d'armements du pays. Avant et pendant la guerre, Krupp a produit des sous-marins, des plaques de blindage, des canons d'artillerie, des chars et des munitions pour l'armée nazie. Krupp était un grand employeur de travailleurs forcés, qui étaient souvent soumis à des traitements brutaux dans ses usines. Douze directeurs de Krupp ont été jugés à Nuremberg, accusés d'avoir forcé plus de 100,000 12 personnes à travailler dans leurs usines, dont un quart étaient des prisonniers de guerre. Tous sauf un ont été reconnus coupables et condamnés à des peines de prison allant jusqu'à XNUMX ans.

Thyssen AG. Grand fabricant d'acier, Thyssen AG était le principal concurrent de Krupp. Son directeur, Fritz Thyssen, était un fervent partisan et bankroller des nazis jusqu'à ce qu'il se dise avec eux en 1939. Thyssen AG a néanmoins fourni l'effort de guerre, aidé par de grandes quantités de travail forcé. La société a construit et exploité 17 camps de travail, et un membre de la famille Thyssen était présent lorsque 200 Juifs hongrois ont été massacrés au château de Reichnitz en Autriche en mars 1945, prétendument pour le divertissement d'invités nazis de haut rang. Thyssen avait également de vastes intérêts commerciaux, des avoirs en acier et des dépôts bancaires aux États-Unis, y compris des liens avec Prescott Bush, un ancêtre des présidents George Bush Senior et George W. Bush.

Volkswagen. L'éminent constructeur automobile allemand a été formé par les nazis en 1937, qui espéraient stimuler l'économie en produisant des «wagons populaires» bon marché. Pendant la guerre, l'entreprise s'est diversifiée dans les véhicules militaires, sous la direction de l'ingénieur Frederick Porsche. L'usine de Volkswagen dans le nord de l'Allemagne aurait utilisé entre 15,000 20,000 et 1998 11.7 travailleurs forcés; environ un dixième de ce nombre était juif. En XNUMX, la société a lancé un fonds d'indemnisation de XNUMX millions de dollars pour les survivants de l'Holocauste. Plus tard, Porsche a commencé sa propre entreprise de conception de chars, même si on ne sait pas si elle utilisait le travail forcé.

Hugo Boss. Aujourd'hui, Hugo Boss est réputé pour ses costumes élégants pour hommes et ses cravates en soie flashy. Au cours des années 1930 et 1940, cependant, c'était l'un des principaux fournisseurs d'uniformes aux nazis. Son homonyme et fondateur, Hugo Boss, était un membre enthousiaste du NSDAP. Boss a conçu et fourni des uniformes aux armes paramilitaires du parti, telles que la SA, la SS et la jeunesse hitlérienne. Comme Hugo Boss employait principalement des couturières allemandes et que les femmes pouvaient être embauchées pour des salaires inférieurs, il n'avait pas le même besoin de travail forcé. Néanmoins, environ 200 travailleurs forcés ont été utilisés dans les usines Boss à différentes époques.

Siemens. Fabricant d'équipements électriques et électroniques, Siemens était à la fois un partisan et un bénéficiaire du régime nazi. La société a fourni des moteurs, des générateurs électriques et des interrupteurs à l'armée allemande. Au sommet de sa production, Siemens employait 244,000 50,000 travailleurs, dont environ XNUMX XNUMX avaient été forcés de travailler. Au cours des dernières années de la guerre, Siemens a transféré une grande partie de sa production hors des grandes villes pour éviter les dommages causés par les raids aériens alliés. L'entreprise a construit et exploité des usines de fortune à l'intérieur ou à proximité de camps de concentration notoires, y compris Auschwitz.

Travail juif

Le travail forcé n'était pas seulement utilisé pour répondre aux besoins de guerre de l'Allemagne. C'était aussi une réponse idéologique à la soi-disant «question juive», une manière de reléguer les juifs européens dans ce que les nazis considéraient comme leur juste place dans l'ordre économique.

Les Juifs allemands et autrichiens ont été soumis au travail forcé bien avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. En décembre 1938, un édit nazi ordonna que tous les Juifs sans emploi et dépendant de l'aide sociale devaient effectuer des travaux non qualifiés, tels que la construction de routes. À la mi-1939, plus de 20,000 167,000 des 1939 1940 Juifs d'Allemagne étaient impliqués dans le travail forcé. La conquête de la Pologne en septembre XNUMX et de l'Europe occidentale au milieu des années XNUMX donna à Berlin le contrôle de plusieurs millions de Juifs supplémentaires, dont beaucoup furent enrôlés pour travailler pour le Reich.

Le traitement des travailleurs forcés juifs était bien pire que celui des autres travailleurs civils. Les Juifs étaient détenus comme geschlossener arbeitseinsatz («travail enfermé») dans des ghettos ou des camps de travail fortifiés. Les travailleurs juifs n'ont reçu aucun paiement: leur `` salaire '', aussi peu que quelques-uns Reichmarks un jour, a été payé par l'employeur au gouvernement nazi.

À la mi-1942, plus de 1.5 million de Juifs étaient détenus dans des camps de concentration et environ la moitié de ce nombre était forcé de travailler.

Attitudes juives

L'attitude des Juifs à l'égard du travail forcé pourrait être étonnamment positive. Alors qu'ils étaient engagés dans des travaux importants comme la construction ou la production de munitions, certains travailleurs forcés juifs se considéraient comme une composante vitale de l'économie du Reich. Les optimistes pensaient que rien de pire ne pouvait arriver tant qu'ils restaient essentiels à l'effort de guerre nazi.

C'était un faux optimisme. En 1942, la politique juive de Berlin avait changé et les nazis avaient décidé de l'extermination éventuelle de la population juive d'Europe. Certains camps de travail ont adopté une politique non officielle appelée Vernichtung durch Arbeit («Extermination par le travail»). En d'autres termes, les Juifs seraient littéralement travaillés à mort puis remplacés par de nouveaux arrivants.

Sous le régime nazi, plus de 800,000 XNUMX Juifs sont morts des effets du surmenage, notamment des blessures, des infections, de la fatigue, de la malnutrition et des maladies.

«Les entreprises qui ont utilisé le travail forcé pendant la guerre ont rencontré toutes les accusations au cours des décennies suivantes avec la défense empruntée aux accusés du procès de Nuremberg. Ils ont fait valoir que l'État nazi obligeait les entreprises à accepter des esclaves, que les entreprises n'avaient aucun choix et aucune influence en la matière. Une longue série d'études a fait exploser ce mythe. Cependant, de nombreuses entreprises refusent encore aujourd'hui d'ouvrir leurs archives de guerre, en particulier aux historiens potentiellement critiques.
Reinhold Billstein, historien

travail forcé

1. Les nazis ont largement recouru au travail forcé des civils et des prisonniers pour soutenir et alimenter leur effort de guerre.

2. Des milliers de travailleurs forcés ont été importés en Allemagne, où ils vivaient et travaillaient sous de fortes restrictions.

3. Les bas taux de rémunération du travail forcé en ont fait une proposition intéressante pour les entreprises allemandes et pro-allemandes telles que IG Farben, Krupp, Thyssen et Seimens.

4. Les travailleurs forcés étaient généralement logés dans des logements, des camps de travail ou, dans le cas des Juifs, des ghettos et des camps de concentration.

5. Le travail forcé est devenu une composante importante de la politique anti-juive du régime nazi. Dans certains endroits, les Juifs ont été intentionnellement travaillés à mort comme moyen d'élimination.

Informations de citation
Titre: "Travail forcé"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/forced-labour/
Date publiée: 10 août 2020
Date d'accès: 21 avril 2024
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