Fugitifs nazis

fugitifs nazis
Adolf Eichmann à l'essai en Israël, 1961

Conscients qu'ils seraient arrêtés, enquêtés et traités par les Alliés, des dizaines de fugitifs nazis se sont cachés ou ont tenté de fuir l'Europe. Eviter la capture n'a pas été difficile dans le chaos et la confusion de la fin de la guerre. L'Europe occidentale était remplie de réfugiés et de personnes déplacées, d'anciens prisonniers de guerre et de soldats démobilisés. Les fugitifs nazis ont également bénéficié du soutien apporté par des sympathisants à travers l'Europe. Il faudrait des années - et dans certains cas, des décennies - pour localiser ces criminels de guerre présumés et les traduire en justice.

Avenues pour le vol

Les enquêtes alliées sur les crimes de guerre nazis ont commencé avant même la fin de la guerre et ont progressé rapidement en 1945-46. La tâche consistant à rassembler des preuves, à traiter des centaines de milliers de prisonniers, à interroger les victimes et à identifier des suspects potentiels était toutefois écrasante. Tous les fugitifs nazis, à l'exception des plus importants, ont pu échapper à la capture en s'habillant comme des civils ou des soldats enrôlés, parfois avec des documents d'identité falsifiés ou volés.

Certains fugitifs nazis qui ont tenté de fuir ont bénéficié de réseaux de soutien, notamment en Italie et en Espagne franquiste. Certains ont également été assistés par une clique de prêtres germano-autrichiens au Vatican. Plusieurs «lignes de fuite» (voies d'évacuation pour les nazis) opéraient dans ces pays, permettant aux fugitifs nazis de se déplacer sans encombre vers des ports tels que Gênes et Cadix.

Les fugitifs disposant de fonds suffisants et de faux documents pouvaient acheter un passage et quitter ces ports pour presque toutes les destinations dans le monde. Certains se sont retrouvés aux États-Unis, au Canada, en Afrique et même en Australie.

La plupart ont cependant choisi l'Amérique du Sud, où il y avait un réseau de soutien sain pour les nazis fugitifs. L'Argentine, en particulier, est devenue un havre pour les anciens nazis. Son dictateur quasi-fasciste, Juan Peron, a fourni à la fois une protection informelle et un soutien gouvernemental, offrant à plusieurs anciens nazis la citoyenneté argentine et l'emploi.

Adolf Eichmann

Les fugitifs nazis ont été enquêtés et chassés non seulement par les Alliés et mais aussi par le gouvernement du nouvel État juif d'Israël. Plusieurs survivants de l'Holocauste, dont Simon Wiesenthal, Tuviah Friedman et Elliot Welles, sont devenus des «chasseurs nazis», rassemblant des informations et des preuves sur les criminels de guerre SS pour les localiser et les traduire en justice.

L'une de leurs cibles les plus médiatisées était Adolf Eichmann. Un lieutenant-colonel dans la SS, avant la guerre, Eichmann avait été affecté au Bureau d'émigration juif, une agence chargée d'aider les Juifs à quitter l'Allemagne nazie. Il a aidé à rédiger une proposition appelée «Projet Madagascar», qui appelait à ce que toute la population juive d'Europe soit transférée de force sur une grande île au large de la côte est de l'Afrique. Hitler a approuvé ce plan mais il n'a jamais été réalisé.

En 1941, Eichmann a été informé de la solution finale, le plan d'extermination de tous les juifs européens. L'année suivante, Eichmann a assisté à la conférence de Wannsee, où il a enregistré les procès-verbaux et les résolutions de la réunion.

Vol et capture d'Eichmann

Le rôle d'Eichmann dans la solution finale était principalement bureaucratique. Il a planifié, organisé et géré des systèmes de train qui ont déplacé les Juifs de leur patrie ou de leurs ghettos vers les camps de concentration. Il s'acquitta de ces tâches avec précision et détachement, sans se soucier que son travail soit responsable de la mort de millions de personnes.

En 1945, Eichmann s'est échappé via les «ratlines» vers l'Argentine, s'installant à Buenos Aires sous le faux nom de Ricardo Klement. Étrangement, sa femme et ses enfants ont gardé leur propre nom, une décision qui a abouti à sa détection.

Eichmann a été kidnappé en 1960 par des agents israéliens qui l'ont fait sortir clandestinement du pays à l'insu ou sans la coopération du gouvernement argentin. Eichmann a été jugé en Israël, reconnu coupable de crimes de guerre et pendu en 1962.

Autres fugitifs notables

Klaus Barbie était un capitaine de la Gestapo qui a servi dans la ville française de Lyon, où il a personnellement agressé, torturé et assassiné des centaines de personnes, à la fois des Juifs et des membres de la Résistance française. Barbie a également organisé la déportation de Juifs locaux et aurait été responsable de la mort de plus de 14,000 1983 personnes. Barbie a fui en Bolivie après la guerre mais a été expulsée en 69, à l'âge de 1991 ans. Il a été condamné à la prison à vie, y mourant en XNUMX.

Franz Stangl était un capitaine SS qui a servi comme commandant des camps de la mort de Sobibor et Treblinka. Sous son commandement, ces camps ont tué environ 300,000 1951 personnes, pour la plupart des juifs. Stangl a été arrêté après la guerre mais s'est échappé en Syrie via l'Italie, aidé par un évêque catholique. En 1967, Stangl a déménagé au Brésil, où il a obtenu du travail et a vécu sans encombre sous son propre nom. Il a été localisé et arrêté en 1970, puis déporté en Allemagne de l'Ouest pour y être jugé. En octobre XNUMX, il a été condamné à la réclusion à perpétuité, même s'il n'a vécu que neuf mois supplémentaires.

Gustav Wagner était un sergent SS qui a servi au camp d'extermination de Sobibor, où il était notoirement brutal envers les détenus. Selon un rapport, Wagner arracherait les bébés juifs des bras de leur mère et les mettrait littéralement en pièces. Wagner s'est enfui au Brésil après la guerre, y obtenant du travail et la citoyenneté. Il a été identifié et arrêté en 1978 mais les demandes d'expulsion ont été refusées par le gouvernement brésilien. Il est mort en 1980, à 69 ans, probablement assassiné.

Josef Schwammberger était un lieutenant SS responsable de plusieurs camps de travail et de ghettos juifs dans le sud de la Pologne, principalement autour de Cracovie. Schwammberger était connu pour son impitoyable et ses accès de colère brutaux, qui se terminaient invariablement par le nombre de prisonniers par balles. Schwammberger a échappé à la capture après la guerre et, dans 1948, a déménagé en Argentine. Il a été localisé, arrêté et identifié à la fin des 1980 après que le gouvernement ouest-allemand eut envoyé une récompense importante. Il a été condamné à la réclusion à perpétuité à 1992 et est décédé en détention à 2004.

Josef Mengele

Malgré les efforts soutenus des chasseurs nazis en Israël et ailleurs, certains fugitifs nazis ont continué à échapper à la localisation et à la capture. L'un des pires criminels de guerre de l'histoire, Josef Mengele, n'a jamais été traduit en justice.

Mengele était un capitaine SS et un médecin qualifié qui a été affecté à Auschwitz-Birkenau en 1943. Seulement 32 ans, Mengele a été donné des responsabilités importantes là-bas, y compris la participation aux sélections sur les nouveaux arrivants, décider qui serait utilisé pour le travail et qui serait envoyé pour extermination.

Les crimes les plus horribles de Mengele, cependant, étaient des expériences médicales et anatomiques qu'il a effectuées sur des détenus du camp: dissections, vivisections, amputations, castrations, transfusions sanguines, conceptions forcées et accouchements par césarienne, le tout sans anesthésie ni soulagement de la douleur. Mengele avait un intérêt particulier pour les jumeaux, une fois cousant une paire de jumeaux ensemble pour faire des jumeaux siamois ou siamois.

Mengele est entré dans la clandestinité après la guerre, travaillant comme ouvrier agricole jusqu'en 1949 puis s'enfuyant en Argentine via l'Italie. Il y prospéra jusqu'en 1955, travaillant d'abord comme ouvrier avant de retourner à la pratique médicale (bien qu'il ait dû le faire illégalement). Il a également divorcé de sa femme et s'est remarié.

Mengle a évolué dans les mêmes cercles sociaux que plusieurs autres fugitifs nazis, dont Adolf Eichmann. Lors de l'arrestation et de l'enlèvement d'Eichmann en 1960, Mengele a été repéré par des agents du Mossad, qui ont signalé ses allées et venues aux chasseurs nazis.

Effrayé par la capture d'Eichmann, Mengele a obtenu des documents et a déménagé au Paraguay, puis au Brésil, où il est mort en 1979 en nageant dans l'océan. Son corps a été exhumé et identifié positivement en 1985. Selon les lettres et les récits anecdotiques de Mengele, il est resté un nazi loyal jusqu'à sa mort, croyant fermement qu'il n'avait rien fait de mal.

Trombone d'opération

Tous les anciens nazis n'étaient pas susceptibles d'être arrêtés ou jugés. Les États-Unis et la Russie soviétique ont rassemblé et recruté des spécialistes allemands, dont beaucoup étaient des officiers SS, des membres du parti nazi ou des sympathisants, afin de nier à l'autre son expertise.

Les États-Unis ont été particulièrement actifs à cet égard. Au milieu de 1945, Washington a lancé l'opération Paperclip, une vaste campagne visant à recueillir des informations sur les scientifiques, techniciens et ingénieurs nazis. Plusieurs de ces spécialistes ont été localisés et déplacés vers l'Allemagne occupée par les États-Unis, hors de portée soviétique.

Les hommes qui avaient travaillé sur le programme Hitler V-2, des roquettes sans pilote qui ont été utilisées pour lancer des attaques meurtrières contre la Grande-Bretagne au cours des deux dernières années de la guerre, étaient particulièrement intéressants pour les Américains. Washington convoitait leur expertise et espérait l'exploiter dans leur propre programme de missiles balistiques.

Certains de ces hommes avaient été impliqués ou accusés de crimes de guerre. Hubertus Strughold était un expert médical recruté dans le cadre de l'opération Paperclip, qui est devenu un contributeur important au programme spatial américain. Il est apparu plus tard qu'il était probablement impliqué dans l'expérimentation humaine alors qu'il était en poste à Dachau. Les Américains ont également recruté d'anciens nazis comme agents, tels que Wehrmacht le général Reinhard Gehlen, qui fondera plus tard un réseau d'espionnage 4,000-man au sein de l'Europe occupée par l'URSS.

«[Eichmann a dit] 'Je n'ai jamais trouvé de plaisir à tirer pour tuer. Je pense que l'homme qui peut regarder à travers le viseur de son fusil dans les yeux d'un cerf et le tuer est un homme sans cœur dans son corps. J'ai remercié Dieu de ne pas avoir été le véritable instrument de la guerre pour tuer qui que ce soit. Telle était l'ampleur de l'auto-illusion d'Eichmann. Il continuerait à nier son rôle d'instrument de massacre pour le reste de sa vie. Mais pour le moment, il avait sa propre peau à sauver. «J'étais la carrière maintenant», a-t-il reconnu.
Guy Walters, historien

fugitifs nazis

1. Vers la fin de la guerre, des centaines de nazis ont tenté de fuir l'Europe par des soi-disant «ratlines».

2. Les régimes pro-nazis d’Espagne et d’Italie, ainsi que d’autres personnes et groupes, ont apporté leur aide.

3. Beaucoup se sont installés dans la sécurité relative de l'Amérique du Sud, où existaient des réseaux de soutien pour les nazis en fuite.

4. Le médecin des SS, Josef Mengele, était un évadé notoire. Il a vécu confortablement en Amérique du Sud jusqu'à sa mort.

5. Adolf Eichmann n'a pas été aussi chanceux. Il a été retrouvé, kidnappé, jugé et exécuté par les autorités israéliennes.

Informations de citation
Titre: «Fugitifs nazis»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/nazi-fugitives/
Date publiée: 20 août 2020
Date d'accès: 14 juillet 2024
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