La conférence de Wannsee

conférence de Wannsee
La maison qui a accueilli la Conférence de Wannsee est maintenant un musée et un mémorial de l'Holocauste.

La Conférence de Wannsee était une réunion de hauts dirigeants et officiels nazis en janvier 1942. C'est lors de cette conférence que les premiers plans définitifs furent élaborés pour exterminer la population juive d'Europe.

Contexte

Bien que la décision de liquider les Juifs européens ne puisse pas être localisée à un endroit ou à un moment particulier, elle semble avoir été prise au milieu de 1941.

Cette tâche énorme et difficile a été confiée au Schutzstaffel (SS) et son chef adjoint, Reinhard Heydrich. Le 31 juillet, Reichsmarshal Hermann Goering écrit à Heydrich et lui a ordonné de:

«… Effectuer tous les préparatifs nécessaires en ce qui concerne… une solution totale de la question juive en Europe… Je vous charge en outre de me soumettre rapidement un plan d'ensemble… pour l'exécution de la solution finale envisagée».

Ce document contient l'une des premières références à ce qui est devenu la solution finale. C'est aussi la preuve que l'ordre d'exterminer la population juive d'Europe est venu des plus hauts échelons du gouvernement nazi.

Le massacre de masse de Juifs était déjà bien amorcé lorsque Goering a rédigé cet ordre. Les SS einsatzgruppen avait fait rage à travers la Russie soviétique et l'Ukraine pendant plusieurs semaines, attaquant des villages, rassemblant et assassinant des Juifs, puis enterrant leurs restes.

alors que certains einsatzgruppen les unités tuaient plusieurs milliers de Juifs par jour, les stratèges nazis jugeaient cela trop lent et insuffisant. Il y avait neuf millions de Juifs en Europe. Les liquider avec einsatzgruppen prendrait plus d'une décennie et détournerait les hommes et les munitions des zones de combat de grande importance.

Un système plus efficace devait être développé, une tâche qui incombait à Heydrich. Il passa le reste de l'année 1941 à élaborer un plan d'extermination des Juifs d'Europe. En attendant, le einsatzgruppen ont continué leur travail macabre en Europe de l'Est.

Le 12 décembre 1941, au lendemain de la déclaration de guerre des États-Unis à l'Allemagne, Hitler rencontra des nazis de haut rang dans ses appartements privés de la chancellerie. Bien qu'aucun compte rendu officiel de cette réunion n'existe, Joseph Goebbels a noté plus tard qu'Hitler avait parlé de la destruction des Juifs. «Il a averti les Juifs [en janvier 1939] que s'ils devaient provoquer une autre guerre mondiale, cela conduirait à leur propre destruction», a écrit Goebbels. «Maintenant, la guerre mondiale est arrivée. La destruction des Juifs doit être sa conséquence nécessaire. Cette question doit être considérée sans sentimentalisme.

Rassemblement à Wannsee

Au début de 1942, Heydrich était prêt à déployer son programme. Il a convoqué deux douzaines d'officiers SS et de chefs civils de haut rang à une réunion à Wannsee, une banlieue aisée du sud-ouest de Berlin, le 20 janvier. Parmi les personnes présentes, il y avait Gruppenfuhrer Heinrich Muller, chef du Gestapo; Oberfuhrer Karl Schoengarth, chef des forces de sécurité SS en Pologne; et Adolf Eichmann, un SS spécialiste des délocalisations juives qui faisait office de flûte à bec.

Heydrich a présidé la réunion et établi son ordre du jour. Il a commencé par déclarer qu'Hitler n'était plus prêt à accepter l'expulsion ou l'émigration des Juifs d'Europe. Il y avait, disait Heydrich, «des possibilités à l'Est» pour traiter le «problème juif» avec une plus grande finalité.

Il a ensuite présenté des statistiques détaillées sur les populations juives des nations européennes, y compris celles qui ne sont pas sous contrôle nazi, comme la Grande-Bretagne et la Suisse, un nombre total de 11 millions. Tout serait soumis à la solution finale. Le processus commencerait par «parcourir l'Europe d'ouest en est» pour extraire ses juifs. Ils seraient ensuite rassemblés et transportés en Europe de l'Est, d'abord pour le travail forcé puis pour l'extermination.

Le système de mort de Heydrich

Ce processus, a expliqué Heydrich, commencerait en Allemagne, en Autriche et dans les provinces tchèques germanophones. Cela doit commencer là, a-t-il expliqué, pour atténuer les pénuries de nourriture et d'hébergement qui affectent les Allemands aryens.

Des directives ont été établies pour expulser les Juifs d'Allemagne elle-même, en particulier ceux dont l'héritage racial n'était pas clair. Allemands ayant un héritage racial juif-aryen mixte (hybrides) seraient traités en fonction de leurs circonstances. Premier degré hybrides (ceux qui ont deux grands-parents juifs) seraient déportés avec des Juifs de sang pur, sauf dérogation accordée par l'État. Second degré hybrides (ceux qui avaient un grand-parent juif) devaient avoir la possibilité d'être expulsés ou stérilisés volontairement, à condition qu'ils ne soient pas activement religieux dans la religion juive ou «se comportent comme des juifs».

Les Juifs allemands de plus de 65 ans et ceux qui avaient servi pendant la Première Guerre mondiale ne seraient pas expédiés en Pologne mais resteraient dans un camp de concentration spécialisé en Allemagne (Theresienstadt).

Tous les autres Juifs, a expliqué Heydrich, seraient rassemblés et transportés vers des endroits choisis en Europe de l'Est, la majorité dans le sud et l'est de la Pologne. Une fois sur place, ils seraient classés en deux groupes: ceux qui étaient suffisamment aptes pour entreprendre le travail forcé et ceux qui ne l'étaient pas.

Heydrich n'a pas donné de détails sur le sort des personnes incapables de travailler: les enfants, les personnes âgées et les infirmes; vraisemblablement, ils devaient être exterminés immédiatement. Il n'a pas non plus expliqué comment ce massacre de masse devait être effectué. Comme c'était souvent le cas avec les politiques nazies, les détails les plus laids sont restés muets ou ont été laissés à des subordonnés:

«Au cours de la solution finale, les Juifs devraient être amenés… à l'Est pour une utilisation de la main-d'œuvre. Séparés par le sexe, les Juifs capables de travailler seront conduits dans ces régions en grandes colonnes de main-d'œuvre pour construire des routes, où sans doute un grand nombre tombera par réduction naturelle. Le reste final résiduel, qui constituera sans aucun doute l'élément le plus difficile, devra être traité de manière appropriée, car il représente une sélection naturelle… une cellule germinale d'un nouveau développement juif.

Un dossier nettoyé

Au total, la réunion de Wannsee a duré environ 90 minutes, dont les deux tiers étaient Heydrich donnant des instructions sur ce qui allait se passer. La dernière demi-heure a été consacrée aux questions, aux discussions et aux plaisanteries informelles.

Un compte rendu assez complet de la réunion a été rédigé par Adolf Eichmann. Ces procès-verbaux, largement étudiés par les historiens, ne mentionnent pas les méthodes d'extermination des juifs. Selon le témoignage d'Eichmann, rendu en 1961, Heydrich lui a ordonné de désinfecter les minutes en supprimant toutes les références à la violence ou au meurtre.

Eichmann a également témoigné que diverses méthodes de meurtre des Juifs ont été discutées ouvertement et avec désinvolture après la réunion, les participants partageant du brandy.

Importance

Pour certains, la conférence de Wannsee peut sembler peu significative. Il a été suivi par des bureaucrates et des chefs de province SS et, à l'exception de Heydrich, pas par des membres du cercle restreint d'Hitler. Il n'a pas initié ni autorisé le massacre de juifs; cela était en cours depuis plus de six mois.

La conférence de Wannsee n'a pas réglé ni officialisé la solution finale; cela avait été fait plus tôt par Heydrich, probablement en consultation avec Hitler, Himmler et Goering. Le président des délégués ne s'est pas non plus engagé dans une planification complexe ou complexe.

Ce que la conférence de Wannsee a fait, cependant, a été de clarifier exactement comment les nazis entendaient traiter la «question juive». Il a également sensibilisé pleinement les autorités SS et civiles concernées aux objectifs du gouvernement. La solution finale ne se déroulerait pas comme un hotchpot d’actions ou de réponses locales, mais comme une politique organisée et financée au niveau central, les agences nazies comme les SS jouant un rôle central.

«La Conférence de Wannsee est un événement bureaucratique vif et impassible - un rassemblement d'hommes joviaux et travailleurs qui font des blagues grossières, se chamaillent agréablement entre eux, et entre des verres de cognac, débattent de la logistique d'un plan d'assassinat de 11 millions d'êtres humains… D'ici janvier 1942, l'extermination des Juifs européens était déjà en cours, mais du point de vue allemand, la tâche se déroulait de manière désordonnée et bâclée. Ce n'est qu'après la Conférence de Wannsee que le travail d'extermination est devenu ordonné, efficace et complet.
New York Magazine

1. Au milieu de 1941, Hermann Goering a ordonné au chef adjoint SS Reinhard Heydrich d'organiser une «solution totale du problème juif».

2. Heydrich a programmé une réunion d'officiers SS, de Gauleiters du parti et de fonctionnaires civils dans la banlieue berlinoise de Wannsee en janvier 1942.

3. Lors de cette réunion, Heydrich a présenté son plan pour localiser, déplacer, concentrer et éliminer la population juive d'Europe de 11 millions de personnes.

4. La majorité des Juifs seraient réinstallés en Europe de l'Est, principalement en Pologne, pour être utilisés comme travail forcé ou exterminés.

5. Bien que le procès-verbal de la conférence de Wannsee ne contienne aucune discussion sur l'extermination ou ses méthodes, cela a été discuté de manière informelle après la réunion.

Informations de citation
Titre: «La conférence de Wannsee»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/wannsee-conference/
Date publiée: 11 août 2020
Date d'accès: 24 avril 2024
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