Camps de concentration

camps de concentration

Un aspect horrible de la solution finale était le réseau de camps de concentration exploités par les nazis entre 1933 et 1945. Ces camps ont été construits pour abriter de grandes populations de juifs et d'autres minorités, pour l'isolement, la punition ou le travail forcé. En 1944, plusieurs de ces camps étaient devenus des installations d'extermination dédiées.

Origins

L'utilisation de camps ou de complexes pour détenir un grand nombre de civils en un seul endroit n'était pas une invention nazie. Les origines des camps de concentration remontent en fait au siècle précédent.

Des camps similaires ont été utilisés aux États-Unis à la fin des années 1800 pour contenir des Amérindiens. Les dirigeants coloniaux espagnols ont détenu la population locale de Cuba dans des camps de concentration au cours des années 1890.

Les camps de concentration ont été notoirement utilisés par l'armée britannique en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers (1899-1902) pour tenter d'empêcher les civils de se cacher et d'approvisionner les guérilleros afrikaners. Le bilan des décès dus à la maladie et à la malnutrition dans ces camps britanniques était considérable.

Dachau

Les nazis ont commencé à utiliser les camps de concentration quelques semaines seulement après leur arrivée au pouvoir. Le premier de ces camps, à Dachau, près de Munich, est devenu opérationnel en 1933.

La fonction initiale de Dachau était de contenir les prisonniers politiques criminels, homosexuels et mendiants. Les prisonniers de Dachau étaient logés dans des casernes sur des lits de paille et recevaient de maigres rations; ils ont été contraints de porter des uniformes à rayures et un système de badges à code couleur indiquant la raison de leur internement.

Dachau contenait relativement peu de Juifs jusqu'à Kristallnacht en novembre 1938, quand environ 10,000 200,000 hommes juifs furent rassemblés et envoyés là-bas. Les Juifs ont finalement constitué environ un tiers des XNUMX XNUMX détenus qui ont franchi les portes de Dachau.

Dachau a été considéré comme un grand succès par Hitler et d'autres membres de la hiérarchie nazie. En conséquence, ses installations, son organisation, sa routine quotidienne ardue et sa dépendance au travail forcé ont été copiés et employés dans d'autres camps de concentration nazis.

Les Totenkopfverbende

Pendant la guerre, tous les camps de concentration étaient gérés par une division spéciale des SS appelée la Totenkopfverbende ou «Death's Head Brigade». La responsabilité des camps, de leur construction et de leur gestion incombait au chef SS Heinrich Himmler.

Jusqu'en 1942, tous les camps de concentration fonctionnaient comme camp de travail (camps de travail). Leur fonction principale à cette époque était de loger des prisonniers civils pour le travail forcé, généralement dans des industries cruciales pour l'effort de guerre.

Alors que les nazis envahissaient de plus en plus l'Europe, ils érigèrent de nouveaux camps, à la fois en Allemagne et dans les pays occupés. Le plus grand camp de travail étaient des installations de grande taille, nécessitant une quantité considérable d’espace, d’hommes et de ressources. Les camps les plus importants abritaient plusieurs milliers de prisonniers, nécessitaient une compagnie de soldats et étaient surveillés par un kommandant, généralement un officier SS de Stuhrmfuhrer grade (capitaine ou premier lieutenant).

Routine quotidienne

La routine quotidienne d'un Arbeitslager était soigneusement planifiée et rigoureusement appliquée. Les détenus effectuaient quotidiennement des travaux forcés, soit à l'intérieur du camp, soit en marchant vers et depuis les lieux de travail. Les heures de travail étaient longues: 10 à 14 heures par jour, six ou sept jours par semaine.

Les rations alimentaires pour les détenus étaient maigres, souvent juste un morceau de pain et de la soupe aqueuse une fois par jour. Le manque de nourriture fraîche adéquate signifiait que la malnutrition et les maladies comme le scorbut et la dysenterie étaient monnaie courante. Les prisonniers inaptes au travail ont été laissés pour affamer, abattus dans le camp ou expulsés massivement aux «camps de la mort».

Certains camps de travail exploitaient également un certain nombre de camps satellites plus petits, ou «sous-camps». Les sous-camps ont permis à un petit groupe de prisonniers d'être hébergés plus près de leur lieu de travail - non pas pour leur bénéfice mais pour réduire les déplacements et augmenter le temps de production. Les sous-camps étaient souvent administrés en privé par des propriétaires d'usine ou des directeurs civils, aidés par une petite garnison de gardes SS.

`` Annihilation par le travail ''

À partir du milieu de 1942, la fonction et le fonctionnement des camps de travail ont commencé à changer. Alors que d'énormes cargaisons de nouveaux travailleurs, pour la plupart des Juifs, arrivaient régulièrement d'Europe occupée, les commandants des camps devenaient moins préoccupés par le maintien des détenus existants.

La correspondance gouvernementale de cette époque révèle une nouvelle politique appelée Vernichtung durch Arbeit, ou «Annihilation par le travail», mentionné par Hitler lors d'une réunion d'avril 1942 des commandants de camp. Les détenus du camp étant désormais totalement épuisables, les commandants du camp ont eu les mains libres en ce qui concerne leur traitement. Les heures de travail n'étant plus obligatoires, les détenus travaillaient pour des périodes illimitées; les périodes de repos et les pauses nourriture et boissons ont été supprimées.

Certains commandants de camp ont pris la politique très au sérieux et ont introduit des pratiques pour tuer intentionnellement des travailleurs. À Mathausen-Gusen en Autriche, des prisonniers ont été obligés de travailler dans une carrière voisine de l'aube à la nuit, souvent à des températures inférieures à zéro. Les gardes SS les ont forcés à former des files d'attente et à monter un escalier de 186 marches, chaque homme portant un gros rocher de pierre. Si l'un s'effondrait, les autres ci-dessous étaient frappés par des hommes et des rochers comme des dominos dégringolés.

De nombreux prisonniers ont également été contraints de travailler dans des installations industrielles ou chimiques sans protection contre les vapeurs toxiques ou la poussière. D'autres ont été contraints de creuser des tunnels ou des bunkers souterrains dans un sol instable. Il n'y avait aucune considération pour la sécurité, le bien-être ou la survie des travailleurs juifs. Comme l'a dit un ancien garde SS, «ils devaient être travaillés à mort, privés de toute leur utilité, puis remplacés».

Les camps de la mort

L’approbation de la solution finale au début du 1942 a également permis la construction d’un nouveau type d’installation de concentration: le camp de la mort. Comme le Arbeitslagers, ces camps fournissaient du travail forcé juif aux usines militaires ou civiles voisines - mais leur objectif principal était d'exterminer de grandes populations d '«indésirables» et de se débarrasser de leurs restes.

Six camps de la mort ont été construits en Pologne: Auschwitz-Birkenau, Sobibor, Treblinka, Madjanek, Chelmno et Belzec. Les Juifs européens destinés à la liquidation étaient expédiés vers ces camps par chemin de fer. Le voyage en train lui-même - deux ou trois jours dans des wagons couverts bondés, sans chauffage, sans égouts, sans nourriture ni eau - a fait des milliers de morts.

Une fois arrivés, les nouveaux détenus étaient soumis à une «sélection», où les personnes aptes au travail étaient séparées de celles destinées à l'extermination immédiate. Parfois, ce processus était basé sur la robustesse, la santé ou la forme physique des nouveaux arrivants. À d'autres moments, c'était assez arbitraire, peut-être déterminé par les caprices des officiers du camp ou les directives pour Berlin.

Ceux qui étaient suffisamment en forme pour terminer le travail dans le camp ou dans les usines voisines ont été épargnés, du moins temporairement. Ils ont été envoyés pour être lavés, épongés et logés dans des casernes bondées. Ceux qui n'ont pas été sélectionnés pour travailler ont été envoyés à leur destin. Les enfants, les malades et les personnes âgées avaient des valeurs négligeables en tant que travailleurs et étaient donc presque toujours gazés immédiatement. Certains ont été sélectionnés pour un pire sort: l'expérimentation médicale aux mains de médecins SS.

Exterminations

Les Juifs et autres détenus marqués pour l'extermination ont été dépouillés de leurs effets personnels et ont eu les cheveux rasés. Ils ont ensuite été parqués nus dans des pièces en béton ressemblant à une grande cabine de douche. La chambre a été scellée hermétiquement et du gaz cyanure y a été pompé, tuant des centaines d'êtres humains en quelques minutes.

Au bout d'une demi-heure environ, les corps ont été traînés et transportés dans des crématoires à proximité, exploités par d'autres détenus du camp. Les cadavres ont été incinérés à haute température dans les crématoires, leurs hautes cheminées en briques déposant des cendres humaines dans et autour du camp. Les cendres et les fragments d'os laissés après les incendies ont été transportés et jetés à l'extérieur du camp.

Ce meurtre industrialisé a permis aux nazis d'éteindre des vies humaines à un rythme jamais vu auparavant dans l'histoire de l'humanité. Travaillant à pleine capacité, le camp d'Auschwitz II-Birkenau a tué et incinéré plus de 6,000 2.7 personnes par jour. À la fin de la guerre, les six camps de la mort avaient éliminé plus de XNUMX millions de personnes.

Le Troisième Reich était dominé par les camps. Les camps étaient partout, dans les villes et à la campagne, à l'intérieur de l'Allemagne et sur le territoire nouvellement conquis. Les dirigeants nazis étaient irrésistiblement attirés par le camp en tant qu'instrument de discipline et de contrôle - et pas seulement pour les opposants au régime ... Ils différaient grandement par leur taille, leur condition et leur fonction, mais étaient unis par un objectif commun: terroriser leurs détenus et intimider le population. L'étendue de ces camps est presque insondable: dans le seul État allemand de Hesse, au moins 606 camps ont été dénombrés; sur le territoire de la Pologne occupée, pas moins de 5,877 XNUMX.
Jane Caplan, historienne

camps de concentration

1. Le concept de camps de concentration n'a pas été développé par les nazis. De grands camps ou complexes pour concentrer les civils ont été utilisés au 19ème siècle, comme pendant la guerre des Boers.

2. Les premiers camps de concentration nazis ont été construits pour contenir et concentrer les prisonniers politiques. Ils ont été construits et gérés par une division spécialisée de la Schutzstaffel (SS).

3. Après l'occupation de l'Europe par les nazis, les Juifs ont été parqués dans des camps de travail spécialement construits (camp de travail). Plus tard, les commandants nazis ont adopté une politique «d'anéantissement par le travail».

4. Plus tard dans la guerre, les nazis ont construit et exploité six «camps de la mort» spéciaux, chacun à portée du réseau ferroviaire européen. Le plus connu d'entre eux était Auschwitz, dans le sud de la Pologne.

5. Ces camps de la mort employaient des méthodes de production pour le meurtre et l'incinération des Juifs, parfois jusqu'à 6,000 XNUMX personnes par jour.

Informations de citation
Titre: «Les camps de concentration»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/concentration-camps/
Date publiée: 15 août 2020
Date d'accès: 24 juillet 2024
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