Simon Wiesenthal

Simon Wiesenthal

Simon Wiesenthal (1908-2005) était un architecte juif-autrichien qui a survécu à plusieurs camps de travail et de concentration nazis pendant l'Holocauste. Il est sans doute devenu le chasseur le plus connu de criminels de guerre nazis fugitifs après la Seconde Guerre mondiale.

Wiesenthal est né en Galice, en Autriche-Hongrie, sa famille y est arrivée deux ans plus tôt après avoir fui les pogroms anti-juifs en Russie. Son père a été enrôlé dans l'armée austro-hongroise en 1914 et est mort au combat pendant la Première Guerre mondiale.

Wiesenthal est resté en Galice après la guerre. Il a terminé ses études secondaires et a déménagé à Prague pour étudier l'architecture (il n'a pas pu étudier en Galice en raison des restrictions sur le nombre d'étudiants juifs). Il est retourné dans son pays natal au milieu des années 1930, s'est marié et a travaillé pour des entreprises locales à Lwow. 

Lorsque l'Armée rouge soviétique occupa l'est de la Pologne en septembre 1939, Wiesenthal et sa famille furent soumis à des restrictions et menacés de déportation. Le pire a suivi lorsque les nazis ont envahi en juin 1941. Comme des milliers d'autres Juifs à Lwow, Wiesenthal a été enrôlé pour les travaux forcés, menacé d'exécution et a emménagé dans un ghetto construit à la hâte.

À la fin de 1941, Wiesenthal a été transféré à Janowska, un camp de concentration à la périphérie de Lwow. Sa mère a été transportée à Belzec, où elle est décédée plus tard, tandis que sa femme, Cyla, a été transférée à Varsovie. Entre la fin de 1943 et juin 1944, Wiesenthal a passé plusieurs mois dans la clandestinité après avoir échappé à Janowska. 

De ce point, Wiesenthal a passé du temps dans une succession de camps de travail et de concentration, y compris Przemysl, Plaszow, Gross-Rosen, Chemnitz, Buchenwald et Mauthausen. Lorsque Mauthausen a été libéré par les soldats américains en mai 1945, Wiesenthal était squelettique et au bord de la mort.

En juin 1945, malgré sa santé toujours mauvaise, Wiesenthal a été recruté par l'armée américaine pour fournir des informations et recueillir des preuves des crimes de guerre nazis. Il a pu identifier de nombreux criminels de guerre présumés parmi les Schutzstaffel (SS) officiers et gardes du camp qu'il avait rencontrés. Il passerait l'année suivante à travailler pour les Américains tout en aidant les réfugiés juifs.

Avec d'autres survivants, Wiesenthal a formé le Centre de documentation juive en 1947. Cette organisation a continué à recueillir des preuves de crimes de guerre, y compris des témoignages de milliers de survivants, après l'achèvement des tribunaux de Nuremberg. Le Centre de documentation a poursuivi ce travail jusqu'à sa fermeture en 1954.

Pendant cette période, Wiesenthal est devenu obsédé par la localisation et la poursuite en justice Adolf Eichmann, l'ancien officier SS chargé de transporter les Juifs vers les camps de concentration et d'extermination. Wiesenthal a gardé la famille d'Eichmann à Linz sous étroite surveillance et a reconstitué son vol après la reddition allemande. Il a fourni aux autorités israéliennes des informations qui se sont révélées utiles pour retrouver Eichmann en Amérique du Sud et le traduire en justice.

L'implication de Wiesenthal dans l'arrestation d'Eichmann lui a valu une certaine renommée. Il a commencé à travailler pour le Mossad, les services secrets israéliens, rassemblant des informations sur des dizaines de criminels de guerre nazis. Wiesenthal a publié plus tard un livre (Les meurtriers parmi nous, 1967) et avait un centre de commémoration de l'Holocauste à Los Angeles qui porte son nom (1977).

Wiesenthal a continué à poursuivre des criminels de guerre nazis en fuite jusqu'à ce que la mort de sa femme le pousse à prendre sa retraite en 2003. Il est décédé deux ans plus tard, à l'âge de 96 ans.

Informations de citation
Titre: «Simon Wiesenthal»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/simon-weisenthal/
Date publiée: le 29 août 2020
Date d'accès: 24 février 2024
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