La Seconde Guerre mondiale

Le meurtre de masse de Juifs européens n'aurait pas pu se produire sans la Seconde Guerre mondiale. Cette guerre mondiale a donné aux nazis à la fois un prétexte au génocide et la couverture sous laquelle ils pouvaient le perpétrer.

Duplicité d'Hitler

En janvier 1939, Adolf Hitler déclara au Reichstag allemand (parlement) que si «la communauté juive… réussit à plonger à nouveau les nations dans une guerre mondiale, le résultat ne sera pas… l'anéantissement de la race juive en Europe».

Malgré cette affirmation, c'est Hitler lui-même qui était directement responsable du déclenchement de la guerre. À partir du milieu des années 1930, le chef nazi a conduit l'Allemagne vers la guerre, malgré de fréquentes affirmations selon lesquelles il ne souhaitait que la paix.

Le véritable objectif d'Hitler, qui a été fréquemment exprimé, était de fusionner les peuples germanophones d'Europe en un puissant super-État, le soi-disant Troisième Reich. Pour les héberger et les nourrir, il fallait acquérir lebensraum («espace de vie») des pays d'Europe de l'Est comme la Pologne et la Russie soviétique.

Origines de la guerre

Comment Hitler a précipité puis déclenché la Seconde Guerre mondiale est une histoire complexe qui ne peut être racontée en entier ici. Ce que l'on peut dire, c'est que jusqu'en septembre 1939, aucune grande puissance européenne n'était disposée à s'opposer à l'Allemagne nazie.

Après son ascension en 1933, Hitler a enfreint à plusieurs reprises les termes du traité de Versailles (1919), un document qu'il détestait, en réarmant et en développant l'armée allemande, en envoyant des troupes dans la Rhénanie démilitarisée (1936) et en unissant l'Allemagne à l'Autriche (1938) .

En 1935, le chef nazi introduisit la conscription et étendit l'armée allemande à 600,000 XNUMX hommes, six fois les limites contenues dans les termes du traité de Versailles. Les autres contraventions d'Hitler au traité comprenaient un programme d'expansion navale, la construction de sous-marins et la formation d'une force aérienne (Aviation). Très peu de cela a été effectué en secret.

Expansionnisme nazi

En 1936, Hitler testa les liens de Versailles en envoyant des troupes allemandes en Rhénanie, une zone réputée «démilitarisée» par le traité de 1919. Bien que cette décision ait risqué la guerre avec la France, la remilitarisation de la Rhénanie n'a rencontré que des protestations diplomatiques.

Hitler s'est alors tourné vers l'Autriche, le pays de sa naissance. Après la Première Guerre mondiale, les Raccordement [unification] de l'Allemagne et de l'Autriche - mais une telle démarche a été explicitement interdite.

Hitler n'avait aucune intention d'honorer cela et, en mars 1938, les troupes allemandes entrèrent en Autriche, se liant au mouvement nazi autrichien local. Ils ont convoqué un plébiscite national [vote] le mois suivant qui a vu près des trois quarts des Autrichiens voter en faveur de l'unification. À partir de là, les Juifs autrichiens partageraient le même sort que ceux d'Allemagne.

La Tchécoslovaquie

Après l'union avec l'Autriche, la concentration d'Hitler s'est déplacée vers les Sudètes, une province occidentale de la Tchécoslovaquie avec une majorité de résidents germanophones.

Hitler a exigé que le gouvernement tchécoslovaque de Prague remette les Sudètes à l'Allemagne, affirmant que les Allemands de souche y étaient victimes et politiquement exclus. Il a menacé la guerre s'ils refusaient ou si d'autres puissances européennes intervenaient.

Comme cela s'était produit en Autriche, les affirmations d'Hitler étaient soutenues par un petit contingent pro-nazi, mais bruyant, au sein même des Sudètes. La crise des Sudètes a attiré d'autres dirigeants européens, dont certains ont parlé durement d'Hitler et de ses ambitions expansionnistes.

Apaisement

Les gouvernements européens n'avaient cependant aucun appétit pour la guerre avec l'Allemagne nazie, en particulier pour une petite province en Europe centrale enclavée. Lors de conférences diplomatiques à Munich en septembre 1938, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie ont promis de reconnaître l'annexion allemande des Sudètes - en échange de l'assurance d'Hitler qu'il menacerait ou annexerait le reste de la Tchécoslovaquie.

Cette approche, plus tard surnommée «l'apaisement», a été saluée par beaucoup comme une grande victoire pour la paix. Mais certains, comme le politicien britannique Winston Churchill, ont critiqué le refus des dirigeants nationaux de s'opposer à Hitler.

En mars 1939, les critiques de Churchill semblaient justifiées lorsque Hitler ordonna des troupes en Tchécoslovaquie indépendante. Les promesses du chef nazi à Munich ont été révélées comme des mensonges.

Hitler envahit la Pologne

En août, le ministre des Affaires étrangères d'Hitler a signé un pacte de non-agression avec l'Union soviétique, ouvrant la voie à une invasion nazie de la Pologne.

Quelques jours plus tard, le 1er septembre, Hitler a envoyé son armée ravivée traverser la frontière polonaise. Cette fois, cependant, la Grande-Bretagne et la France ont répondu immédiatement. Quand Hitler a ignoré un ultimatum de se retirer de Pologne, Londres et Paris ont déclaré la guerre à l'Allemagne.

Malgré le déclenchement rapide de la guerre, les prochains mois ont été consacrés à la préparation et à la mobilisation militaires plutôt qu'à des combats majeurs. Au milieu de 1940, cependant, la machine de guerre d'Hitler était prête pour une invasion à grande échelle de l'Europe.

L'occupation de l'Europe

En mai, les troupes nazies ont envahi la France, la Hollande et la Belgique, utilisant des tactiques appelées plus tard Guerre éclair ['foudre de guerre']. Les forces allemandes se sont déplacées rapidement et de manière décisive en territoire hostile, en utilisant de nouveaux équipements et technologies militaires.

Aviation des avions ont attaqué des positions ennemies, des troupes de bombardement, des quartiers généraux, des ponts, des décharges d'armement, des installations de communication et d'autres positions clés. Brigades de Panzers (Chars allemands) ont dirigé l'invasion terrestre, se déplaçant à grande vitesse et se montrant insensibles aux tirs d'armes légères. Les Allemands ont également utilisé des parachutistes, sont tombés en territoire ennemi pour bloquer des retraites, mener des missions de sabotage et perturber les lignes de ravitaillement.

Contrairement aux offensives ratées de la Première Guerre mondiale, la rapidité et l’efficacité des Guerre éclair étaient presque sans réponse. Six semaines après avoir franchi la frontière française, les troupes allemandes arrivaient à Paris. En l'espace de deux mois, les gouvernements français, néerlandais, belge et luxembourgeois s'étaient tous rendus.

Pendant les quatre années suivantes, la majeure partie de l'Europe occidentale a été occupée et gouvernée par la poigne de fer de Hitler. Schutzstaffel (SS). Sous le sombre manteau de la guerre et de l'occupation, les SS entameraient le processus qui conduirait à l'extermination de millions de Juifs européens.

«La nouvelle que l'Allemagne avait envahi la Pologne a fait la une des journaux en première page du journal local mis entre mes mains. C'était le 1er septembre 1939 et je déjeunais sur la terrasse d'un hôtel à Fès. Les Allemands, j'en étais convaincu, avaient commis un acte de folie suicidaire. La Grande-Bretagne avait la marine la plus puissante du monde, la France la meilleure armée du monde… La fin viendrait rapidement, probablement avant Noël et avec peu de difficultés.
Patrick Turnbull, écrivain

La Seconde Guerre mondiale

1. Hitler avait soif lebensraum ou «espace de vie» pour le peuple allemand, venant des nations de l'est.

2. En 1938, le leader nazi entame un programme d'expansion en s'unissant à l'Autriche, contrairement au traité de Versailles.

3. Hitler se déplaça alors contre le Sudentenland en 1938, et la Tchécoslovaquie l'année suivante, expansion qui fut autorisée par les Alliés en échange de promesses de paix.

4. En septembre 1939, les Allemands ont obtenu un traité de non-agression avec l'Union soviétique et ont envahi et occupé la Pologne occidentale, déclenchant la Seconde Guerre mondiale.

5. Leur tactique de combat (Guerre éclair) impliquait l’utilisation d’aéronefs et de véhicules pour effectuer des assauts et des mouvements rapides.

Informations de citation
Titre: "La Seconde Guerre mondiale"
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: http://alphahistory.com/holocaust/world-war-ii/
Date publiée: 2 août 2020
Date d'accès: 21 avril 2024
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