Concepts d'histoire

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Appliquer les concepts de l'histoire nous aide à commencer à penser comme des historiens

Pour réussir en histoire, les élèves doivent apprendre à penser l’histoire de manière nouvelle et stimulante. La véritable histoire est plus rigoureuse et plus exigeante que le simple fait de « savoir ce qui s'est passé » ou de mémoriser et de réciter des faits : elle implique de réfléchir au passé de différentes manières. Cette page explore certaines compétences importantes et concepts historiques.

Penser comme un historien

Au niveau secondaire supérieur et universitaire, les étudiants en histoire devraient commencer à penser et à travailler comme des historiens. Ils doivent apprendre à rechercher des informations et des preuves, à lire longuement et à examiner les sources historiques pertinentes, telles que les documents, les images et les objets.

Plus important encore, les étudiants en histoire devraient poser des questions difficiles et avoir une pensée critique. Ils devraient être prêts à mettre en doute la validité des preuves, à remettre en question les connaissances existantes et à évaluer les arguments des autres.

concepts d'histoire
Les concepts et les compétences historiques sous-tendent la plupart des cours, comme le montre ce diagramme australien

Une première étape pour penser comme un historien consiste à apprendre des concepts historiques importants. Comme la plupart des disciplines, l’histoire possède ses propres concepts, compétences, terminologie et approches de pensée. Les étudiants seront fréquemment confrontés à des termes tels que changement et continuité, cause et effet, sources et preuves. Il est important que les élèves apprennent ces concepts et, une fois confiants, les intègrent dans leurs propres recherches, réflexions et écrits.

Modifier

Modifier est peut-être le plus important de tous les concepts historiques. Explorer, expliquer et évaluer le changement est une préoccupation universelle pour les personnes qui étudient ou travaillent dans le domaine de l’histoire. Lorsqu’ils étudient le passé, la plupart des historiens ne se concentrent pas sur un moment précis, mais sur la manière dont la société a changé et évolué sur une période plus longue.

Les sociétés humaines ne sont jamais statiques. Toutes les sociétés subissent une forme de changement, même minime ou imperceptible. L’un des objectifs de l’historien est d’identifier, décrire et expliquer ce processus de changement. Ils cherchent à découvrir les conditions et les facteurs qui ont provoqué le changement. Ils essaient d'identifier comment ce changement a affecté la société en question.

La vitesse du changement est également importante. La plupart des changements historiques sont lents, graduels ou évolutifs : ils provoquent peu de perturbations dans la société et ses membres individuels. Mais certains changements historiques – comme les bouleversements provoqués par une guerre, une révolution, une dépression économique ou un radicalisme politique – peuvent être brusques, rapides et tumultueux.

Continuity

Continuity est le contraire du changement. C'est là que les choses restent plus ou moins les mêmes. Les historiens s’intéressent au changement, mais ils sont conscients que tout ne change pas. Même pendant une période de grands bouleversements, certaines institutions, traditions, idées et comportements humains resteront constants.

Par exemple, l’arrivée d’un nouveau monarque ou d’un nouveau dirigeant politique peut apporter des changements importants, mais le système politique lui-même peut rester le même. Une révolution peut espérer créer une nouvelle société, mais elle ne peut pas changer la façon dont les gens pensent ou se comportent. Les dirigeants révolutionnaires pourraient se rebeller contre des gouvernements oppressifs, pour finalement finir par utiliser eux-mêmes des méthodes similaires.

Des exemples de continuité peuvent être trouvés dans chaque période historique de changement significatif. Les bons historiens et étudiants en histoire sont capables d’identifier et de reconnaître des exemples de continuité, même au milieu des changements les plus tumultueux.

Un exemple de continuité est les pouvoirs quasi royaux conférés au président américain dans 1789

Cause et effet

Deux concepts historiques importants sont causer et effet. Chaque événement, développement ou changement significatif est déclenché par au moins une cause. Pour comprendre un événement, la première tâche de l’historien est d’identifier et d’étudier les facteurs qui l’ont provoqué.

Parfois, les causes historiques peuvent sembler simples. Lorsqu’on étudie un événement ou un développement historique important, il semble souvent évident que « X » semble avoir provoqué « Y ».

En réalité, l’histoire est rarement aussi simple ou apparente. Les événements importants ont généralement des causes multiples, dont certaines peuvent être interconnectées, déguisées ou subtiles. Les causes historiques peuvent également évoluer sur le long terme, s’accumulant au fil des mois, des années, voire des décennies et des générations – ou elles peuvent être des causes à court terme, déclenchant un changement en un mois, une semaine ou même un jour. Les causes peuvent être politiques, comme l’adoption d’une nouvelle loi ou d’une nouvelle politique ; ou économique, comme une nouvelle invention ou le développement de nouvelles formes d’échanges ou de commerce.

concepts historiques
Un schéma conceptuel montrant les causes et les effets de la guerre française et indienne

Chaque action ou événement historique important a également des effets ou des conséquences. Les historiens étudient les conséquences de ces actions et événements, afin d'identifier et d'évaluer l'impact qu'ils ont eu sur la société. Comprendre les effets d'un événement ou d'un changement nous permet d'évaluer sa signification ou son importance.

Importance

Importance décrit l’importance ou la valeur relative d’un sujet ou d’une question. Évaluer l’importance historique revient à choisir quelles choses sont plus importantes ou remarquables que d’autres.

L’importance historique est un concept essentiel car elle façonne ce que nous étudions et les conclusions auxquelles nous parvenons. Ceux qui conçoivent des cours d’histoire, par exemple, choisiront de se concentrer sur certaines personnes, lieux et événements parce qu’ils les considèrent comme plus importants que d’autres. Les professeurs d’histoire mettent l’accent sur certains sujets ou éléments de preuve en raison de leur importance perçue.

De même, les historiens forment des conclusions et des arguments basés sur la signification historique. Ils parviennent à la conclusion que certaines personnes, événements ou facteurs ont eu plus d’impact ou d’influence sur le passé que d’autres.

importance historique
L'importance pèse la valeur ou l'importance d'une chose par rapport à d'autres

Identifier la signification historique peut sembler facile. Il semble évident qu'Adolf Hitler, par exemple, a eu beaucoup plus d'impact sur le passé que Wilhelm Cuno. Mais la signification historique est souvent subjective (une affaire d’opinion personnelle) et contestable (ouverte au défi). Les historiens sont souvent en désaccord sur la signification historique, ce qui conduit à mettre l'accent sur des choses différentes et des interprétations contrastées ou contradictoires.

Les étudiants en histoire sont fréquemment invités à identifier et à discuter de l'importance des cours ou des éléments d'évaluation. Par exemple, « quelle était la signification du Stamp Act ? » ou « qui était la figure la plus importante de la République de Weimar ? » Lors de l’évaluation de l’importance dans ces contextes, il n’y a pas nécessairement une seule bonne réponse. Vous devez utiliser votre propre jugement, former vos propres conclusions et les étayer par des preuves.

Sources

Sources sont des matériaux du passé qui peuvent nous fournir des informations sur le passé. On les appelle parfois sources primaires, sources contemporaines ou artefacts.

Il existe de nombreux types de sources primaires. Parmi les documents les plus courants figurent les documents officiels, les lettres, les chroniques, les journaux personnels, les anciens articles de journaux, les artefacts physiques, les peintures, les photographies, les peintures murales, les cartes, les bâtiments, le mobilier, les vêtements, la militaria, les vestiges archéologiques et même les corps.

concepts historiques
La tapisserie de Bayeux, une source importante pour comprendre les événements de 1066.

Les historiens utilisent des sources pour accéder et acquérir des informations sur le passé. Ces informations, si elles sont utiles et fiables, peuvent être utilisées comme preuves pour formuler des conclusions. Chaque source historique révèle quelque chose sur le passé, même si certaines sources en révèlent évidemment plus que d’autres. Une source comme la Tapisserie de Bayeux, par exemple, fournira plus de preuves qu'une arme trouvée sur le champ de bataille d'Hastings. Examiner des sources historiques et extraire des preuves est une compétence essentielle pour les historiens et les étudiants en histoire.

Preuve

concepts historiques
Un historien irlandais étudie des artefacts pour obtenir des preuves

Preuve fait référence à des connaissances historiques importantes extraites ou dérivées de sources. Ces preuves sont ensuite utilisées pour étayer les conclusions des historiens.

La recherche historique concerne principalement la localisation, l’extraction et l’interprétation des preuves. Les documents importants, par exemple, peuvent contenir des preuves importantes sur une personne ou un événement particulier. L'examen des cadavres pourrait révéler des preuves sur les taux de mortalité et les causes de décès. L'examen des objets peut révéler des informations sur les personnes qui les ont créés et utilisés, telles que leurs compétences technologiques et manufacturières et leur niveau de vie.

Les preuves sont la pierre angulaire de la compréhension historique. Sans preuves, même les meilleurs arguments ou conclusions ne peuvent être que des conjectures. Les preuves sont aussi importantes pour les étudiants en histoire que pour les historiens. Les élèves doivent apprendre à extraire des preuves de sources, puis à utiliser ces preuves pour étayer et justifier leurs propres conclusions.

Cadres

Lorsqu’ils écrivent ou discutent du passé, les historiens utilisent souvent des cadres tels que politique, économique, et les sciences sociales et à la diversité. Ces cadres servent d'organisateurs ou de « diviseurs », leur permettant de discuter de sections ou de groupes spécifiques au sein d'une population beaucoup plus large.

La société humaine n’est pas une masse unique et amorphe : elle comprend différentes personnes et groupes qui remplissent différentes fonctions. Certaines personnes dirigent, adoptent des lois, prennent des décisions et exercent le pouvoir. Certains contrôlent la production, les biens et le travail. Certains influencent la façon dont les gens pensent ou vivent. D’autres travaillent et existent simplement, parfois dans des conditions difficiles.

Des cadres tels que le politique, l’économique et le social permettent aux historiens d’écrire sur une société avec plus de profondeur, de précision et de complexité, tout en évitant les généralisations. Les étudiants en histoire devraient apprendre à connaître ces cadres (résumés ci-dessous) et apprendre à les intégrer dans leur propre réflexion et écriture.

Politique

politique
Les parlements et les assemblées sont un élément politique important de la société

Le terme politique fait référence aux institutions, aux personnes et aux processus responsables du leadership et de la prise de décision dans une société. Les décisions et actions politiques peuvent avoir un impact profond sur le reste de la société. Pour cette raison, de nombreux historiens s’intéressent souvent d’abord aux dirigeants politiques et aux gouvernements, pour savoir comment ils ont agi et répondu à certains problèmes ou défis.

Les dirigeants politiques comprennent les monarques et les empereurs, les présidents, les gouverneurs, les ministres, les maires, les dirigeants communautaires et les représentants du gouvernement. L'institution politique évidente est le gouvernement, qui peut exister à plusieurs niveaux (national, étatique, provincial, municipal ou communal).

Les autres institutions politiques comprennent les parlements, les congrès, les assemblées, les comités, les tribunaux, les partis politiques et la bureaucratie (départements gouvernementaux ou service public). Les concepts politiques comprennent les valeurs, l'idéologie, les lois, les politiques ou les décrets.

Économique

économique
Le traitement et la condition des travailleurs industriels sont un facteur économique important

Le terme économique fait référence à la production et à la distribution d'objets physiques par une société. Chaque individu a des besoins (nourriture, eau, logement et vêtements) et des désirs (comme des biens de consommation ou des articles de luxe). Toutes les sociétés développent leurs propres systèmes de collecte, de production et de partage de ces désirs et besoins. L'économie est l'étude de cette activité.

Les concepts économiques incluent la production, la richesse, la terre, le capital, la monnaie, les marchés et le travail. Les différents secteurs de la production économique incluent l'industrie, la fabrication, l'agriculture et les mines. Les autres activités économiques comprennent des pratiques financières telles que la monnaie, la fiscalité, les recettes et les dépenses bancaires et gouvernementales. La propriété de la terre, le capital et la répartition de la richesse sont également des mesures économiques importantes.

L'économie est une étude complexe en soi et difficile à maîtriser - mais il est impossible de comprendre une société sans au moins une compréhension de base de ses processus et relations économiques.

Réseaux sociaux

et les sciences sociales
Les conditions et les niveaux de vie constituent un foyer social important pour les historiens

D'une manière générale, et les sciences sociales Le cadre couvre la manière dont les sociétés sont organisées et la manière dont les gens vivent et se comportent. De nombreux historiens se concentrent sur les conditions sociales et sur la manière dont les sociétés s’organisent et se maintiennent.

Certains aspects sociaux peuvent être étudiés et quantifiés à l’aide de statistiques sur la démographie, la densité de population, les populations urbaines, la taille des familles, les taux de natalité et de mortalité et la mortalité infantile. Les historiens examinent également d’autres aspects et facteurs sociaux, notamment le niveau de vie, la santé, les rôles et statuts liés au genre, la taille et le rôle des familles, la disponibilité et le niveau d’éducation, l’alphabétisation et la communication, les croyances religieuses et les coutumes sociales.

Toutes les sociétés ont des hiérarchies ou des structures de pouvoir, basées sur l’âge, les privilèges, le statut religieux, la classe économique ou d’autres facteurs. Les historiens peuvent également évaluer la mobilité sociale (la capacité d'un individu à gravir les échelons) et la participation politique (la relation entre les gens ordinaires et ceux qui gouvernent ou gouvernent).

Excursions

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David's Death of Marat, une œuvre artistique aux connotations politiques explicites et puissantes

La à la diversité Ce cadre a deux interprétations différentes, toutes deux intéressantes pour les historiens. Pour certains, la culture décrit les idées et les coutumes uniques d’une société – en d’autres termes, les comportements et les habitudes qui distinguent une nation ou un peuple d’un autre. Cela peut inclure des éléments tels que la langue et la communication, la nourriture, la musique, les costumes, les sports, les rituels religieux, les cérémonies et célébrations, les passe-temps et les activités de loisirs.

Une autre interprétation de la culture concerne les activités artistiques et créatives, à travers lesquelles les gens expriment leurs idées, leurs valeurs et leurs sentiments. Cela inclut des activités comme la littérature, la poésie, la musique, la peinture et la sculpture. Malgré leur base créative, ces œuvres d’art peuvent exprimer ou refléter des idées, des valeurs et des conditions contemporaines.

C’est pour cette raison que les historiens étudient les artistes, les mouvements artistiques et les œuvres d’art individuelles, afin d’évaluer comment ils ont été influencés par les idées, les événements et les conditions contemporaines. Certains artistes, comme le Français de la fin du XVIIIe siècle Jacques-Louis David (ci-dessus), ont produit des œuvres aux thèmes politiques explicites. Ce type d'œuvre artistique peut constituer un témoignage historique important.

Historiographie

historiographie
Les historiens ont emprunté plusieurs chemins en essayant d'expliquer la montée de Hitler et des nazis

Historiographie est l'étude approfondie de l'histoire et de la manière dont elle évolue, parvient à différentes conclusions et change au fil du temps. Il s'intéresse en grande partie aux méthodes et aux approches des historiens : les hommes et les femmes dont nous « recevons » l'histoire et la compréhension historique.

Il n’existe pas de compréhension ou de « vérité » unique dans l’histoire ; différents historiens parviennent souvent à des conclusions différentes sur la même période, le même événement ou le même problème. L’histoire est également sujette au changement et à la réinvention. À mesure que de nouveaux historiens émergent, ils appliquent de nouvelles idées, valeurs et approches qui modifient notre compréhension du passé.

Le terme historiographie peut également faire référence à l'ensemble des recherches et des écrits historiques sur un sujet particulier, comme « l'historiographie de l'Allemagne nazie » ou « l'historiographie d'Abraham Lincoln ».

L'historiographie est un domaine complexe et difficile de l'histoire, mais avec lequel la plupart des étudiants devront se familiariser. Pour plus d’informations sur l’historiographie, visitez ce lien.

Informations de citation
Titre: « Concepts historiques »
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/history-concepts/
Date publiée: 30 septembre 2021
Date de mise à jour : 3 novembre 2023
Date d'accès: 13 avril 2024
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