Robert Menzies

Robert Menzies (1894-1978) était un premier ministre australien de longue date, connu pour son conservatisme politique, son opposition au communisme et pour avoir noué une alliance avec les États-Unis.

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Né dans l'ouest lointain de Victoria, Menzies a fréquenté le Wesley College et l'Université de Melbourne. Contrairement à la plupart des jeunes hommes de son époque, il n’a pas fait de service militaire en Première Guerre mondiale; les raisons en sont un sujet de débat. Menzies a obtenu un diplôme en droit puis a travaillé brièvement en pratique privée.

Dans 1928, Menzies est entré en politique, d'abord en tant que membre du parlement de l'État de Victoria, puis six ans plus tard à l'Assemblée législative nationale. Menzies était à la fois conservateur et anglophile, profondément fidèle à la Grande-Bretagne et à la monarchie britannique. Il a également exprimé une certaine admiration pour les réalisations de Adolf Hitler en Allemagne, pays qu’il a visité à 1938.

En avril 1939, Menzies devint Premier ministre d'Australie après la mort subite du titulaire, Joseph Lyons. Il resta en fonction jusqu'en août 1941, lorsque le propre parti de Menzies perdit sa majorité au parlement.

Menzies a été renvoyé au gouvernement lors d'élections générales en décembre 1949. Anti-communiste strident, il a pris des mesures immédiates pour réduire la menace communiste en Australie. La montée de Chine communiste, ce qui a alimenté les inquiétudes concernant le Théorie des dominos.

Menzies et son gouvernement ont adopté une position de «défense avancée», déployant des troupes dans des pays étrangers pour mettre fin au communisme avant qu'il n'atteigne les côtes australiennes. Il a également cherché à établir des liens politiques et militaires avec les États-Unis. 

En 1950, Menzies a déployé du personnel militaire australien à la fois en Malaisie et à l’Urgence. guerre de Corée. En octobre 1950, le gouvernement Menzies a adopté la loi sur la dissolution du Parti communiste, une loi qui interdisait le Parti communiste australien, confisquait ses biens et interdisait aux communistes connus des emplois gouvernementaux. Cette législation a été jugée inconstitutionnelle et annulée par la Haute Cour d'Australie en mars 1951. Menzies a répondu en organisant un référendum pour modifier la constitution. Ce référendum (septembre 1951) a été rejeté de justesse.

Menzies a engagé l'Australie à deux égards importants Traités de la guerre froide: ANZUS, une alliance militaire tripartite avec les États-Unis et la Nouvelle-Zélande (signée en septembre 1951) et SEATO, une alliance Asie-Pacifique regroupant huit pays (1954 en septembre).

En avril 1954, le gouvernement australien a été secoué par l’affaire Petrov: la défection d’un diplomate soviétique qui a provoqué des scènes houleuses et des déclarations d’espionnage soviétique en Australie. Menzies a exploité l'incident de Petrov et les craintes d'infiltration communiste pour attaquer le parti travailliste et remporter les élections fédérales d'avril 1954. 

L'une des dernières décisions majeures de la guerre froide de Menzies était de fournir un soutien militaire australien à Vietnam du Sud, envoi de conseillers militaires (1962) puis de troupes de combat (1965). Menzies a pris sa retraite de la politique en janvier 1966. Il a écrit ses mémoires et a été pendant cinq ans chancelier de son Alma mater, Université de Melbourne.

Menzies est décédé en mai 1978. Près de 100,000 ont assisté à ses obsèques à Melbourne.

Informations de citation
Titre: «Robert Menzies»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/coldwar/robert-menzies/
Date publiée: 24 octobre 2018
Date d'accès: 21 septembre 2023
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