Russie communiste

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Propagande soviétique mettant en vedette Lénine

le idées de Karl Marx balayés par l’Europe à la fin des années 1800, ils se sont retrouvés en Russie. L’empire russe à cette époque était gouverné par un tsar autocratique qui refusait de partager le pouvoir politique, estimant que sa souveraineté venait directement de Dieu. Cela a fait de la Russie un pôle d’attraction pour le radicalisme politique et les idées révolutionnaires. En 1898, un groupe nouvellement formé appelé Parti travailliste social-démocrate russe (ou SD) a adopté la théorie marxiste. Cinq ans plus tard, les SD se scindent en deux factions appelées bolcheviks et mencheviks. Leur scission a été déclenchée par des points de vue contradictoires sur la tactique et l'adhésion. Le chef de la faction bolchevique, un jeune avocat nommé Vladimir Ulyanov ou Lénine, voulait un groupe restreint mais discipliné de « révolutionnaires professionnels ». Ce groupe ne se contenterait pas d’attendre la révolution mais la ferait se produire le plus tôt possible. La vision de Lénine s'est matérialisée en octobre 1917 lorsque son parti bolchevique – désormais soutenu par plus de 200,000 XNUMX soldats et ouvriers – a pris le contrôle du gouvernement russe. Ainsi commença l’émergence de la Russie communiste et la naissance de l’Union soviétique.

Une fois au pouvoir, les bolcheviks entreprirent de transformer la Russie en un État socialiste. Quelques jours seulement après la révolution bolchevique, Lénine publia une série de décrets promettant des réformes radicales. Son gouvernement a promis de mettre fin à l’implication de la Russie dans la guerre, d’assurer la paix avec l’Allemagne et de rapatrier tous les soldats russes. Les anciens symboles et structures de la Russie tsariste – notamment les titres de noblesse, les rangs bureaucratiques et les départements gouvernementaux – seraient abolis. La propriété privée des terres a pris fin ; les vastes domaines autrefois possédés par les riches nobles et propriétaires terriens de Russie seraient cédés aux paysans. Les bolcheviks ont légiféré sur les droits civils et amélioré les conditions des travailleurs. Les femmes ont bénéficié de niveaux d'égalité avec les hommes sans précédent ailleurs en Europe, notamment en matière de rémunération, de conditions de travail et de droit de vote. Des réformes sociales telles que des programmes de santé et d'alphabétisation ont été introduites. Ces plans et promesses ont suscité l'optimisme parmi le peuple russe, mais la guerre civile et les privations économiques ont empêché le régime bolchevique de réaliser nombre d'entre eux.

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Félix Dzerzhinsky, le chef impitoyable de la très redoutée police secrète CHEKA

Alors que les semaines passaient et que les troubles s’aggravaient en Russie, le régime bolchevique recourut à des méthodes non démocratiques pour maintenir le contrôle. Des élections pour une assemblée constituante eurent lieu en décembre 1917, mais comme elles ne parvinrent pas à ramener une majorité bolchevique, Lénine envoya des troupes pour dissoudre l'assemblée après seulement un jour. Face à la possibilité d'une contre-révolution de la part des tsaristes et d'autres socialistes, Lénine ordonna la formation d'un Armée rouge et une force de police secrète a appelé le CHEKA. Lorsque la guerre civile éclata en Russie au milieu de 1918, le régime imposa une politique économique brutale. Surnommée « communisme de guerre », cette politique obligeait les paysans à remettre leurs provisions de nourriture sous la menace d'une arme à feu. Pendant trois ans, la Russie a enduré une guerre civile amère et conflictuelle entre l’Armée rouge bolchevique et les « Blancs » contre-révolutionnaires, une confédération lâche de tsaristes, de démocrates et de socialistes non bolcheviques. Le Guerre civile russe, Les politiques économiques bolcheviques et une série de graves sécheresses ont donné naissance à un famine catastrophique qui a tué entre cinq et dix millions de paysans russes.

Les événements en Russie ont terrifié les capitalistes américains, qui craignaient des conséquences similaires si le socialisme parvenait à s’implanter aux États-Unis. Le gouvernement américain a pris une position ferme contre le régime bolchevique. Washington a refusé de reconnaître formellement l'Union soviétique et son gouvernement ; il ne le fera qu’en 1933. Les États-Unis et d’autres pays alliés ont également fourni un soutien militaire aux contre-révolutionnaires blancs pendant la guerre civile russe. En juillet 1918, le président américain Woodrow Wilson approuva le déploiement de 13,000 1920 soldats américains – connu sous le nom d’expédition Polar Bear – pour soutenir les Blancs. Même si les troupes américaines n’ont pas joué un rôle majeur dans la guerre civile, elles sont restées en Russie jusqu’en 1921. Cette intervention de forces étrangères n’a fait que durcir l’attitude des bolcheviks à l’égard de l’Occident. La propagande soviétique, telle que l’image présentée sur cette page, dépeint les Alliés occidentaux comme des capitalistes avides qui voulaient vaincre le socialisme et réduire à nouveau les travailleurs russes en esclavage. En XNUMX, les bolcheviks remportèrent la victoire dans la guerre civile et les Blancs furent dispersés ou contraints à l'exil. Désormais politiquement sûre, l’Union soviétique a commencé à se relever et à se reconstruire après sept années de guerre.

«Malgré la terrible dévastation de la lutte contre Adolf Hitler, la société soviétique, sous la discipline implacable de Joseph Staline, s'est assez rapidement remise de la guerre. Mais le système soviétique est resté rigide, inefficace et improductif, surtout si on le compare aux économies en plein essor des pays occidentaux… Dans un discours de février 1946, Staline annonça son programme sévère et interdit pour l'Union soviétique d'après-guerre. Il a appelé au sacrifice, au travail surhumain et au conformisme rigide. Il a clairement indiqué que le gouvernement soviétique reconstruirait le pays par ses propres efforts, avec une aide minimale de l'Occident, dont Staline se méfiait manifestement du système capitaliste. Abasourdis, les citoyens soviétiques n’ont eu d’autre choix que de s’acquitter sombrement de la tâche.
John M. Thompson, historien

En janvier 1924, le leader bolchevique Lénine, gravement malade depuis plusieurs mois, mourut des suites d'un grave accident vasculaire cérébral. Après une brève lutte pour le pouvoir, le pouvoir passa à Joseph Dzhugashvili, mieux connu sous son nom de code révolutionnaire. Staline. Contrairement à Lénine, Staline n’était ni une figure de proue, ni une figure intellectuelle, ni un leader évident ; ses premières fonctions dans le mouvement bolchevique consistaient à collecter des fonds en braquant des banques ou en extorquant de l'argent aux capitalistes locaux. Ce qui manquait à Staline en termes de crédibilité politique, il l’a toutefois compensé par la cruauté, la manipulation et la ruse. Staline avait également une vision claire de l’Union soviétique. Contrairement à Lénine, qui cherchait à promouvoir la révolution ailleurs en Europe, Staline prônait le « socialisme dans un seul pays ». Paranoïaque qui craignait à la fois les gouvernements étrangers et l’opposition interne, Staline voulait transformer l’Union soviétique en une puissance militaire inquiétante afin qu’elle puisse résister aux attaques de ses voisins agressifs. En conséquence, la plupart des politiques soviétiques de la fin des années 1920 et des années 1930 visaient à industrialiser, moderniser et militariser la Russie soviétique. L'émergence de Adolf Hitler en Allemagne en 1933, ces projets n'ont fait qu'accélérer. Non seulement Hitler méprisait le communisme bolchevique, mais il nourrissait des plans à long terme d’expansion vers l’Est qui incluaient de vastes zones du territoire russe.

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Le malade Vladimir Lénine (à gauche) et son éventuel successeur, Joseph Staline

Même si Staline a réussi à industrialiser la nation soviétique et à la faire entrer dans le XXe siècle, ses réformes ont eu un coût humain énorme. La Russie de Staline n’était pas le paradis des travailleurs autrefois imaginé par les propagandistes soviétiques – en fait, pour la plupart des travailleurs, c’était un lieu oppressif et autoritaire, où les besoins du parti et de l’État priment sur les droits des travailleurs. Les paysans russes ne s’en sortent pas mieux. Pour améliorer la productivité agricole, des millions de paysans ont été regroupés dans des fermes collectivisées géantes pour travailler pour l’État. Les céréales étaient saisies et vendues à l'étranger pour financer les programmes économiques de Staline ; cette politique déclencha une autre famine meurtrière au milieu des années 20. Ceux qui refusaient de travailler ou défiaient le régime stalinien étaient emmenés par l'une des nombreuses forces de police secrète qui opéraient sous le règne de Staline (l'OGPU, le NKVD et le KGB). Certains ont été liquidés et n’ont jamais été revus ; des milliers d'autres se sont retrouvés dans des prisons de travail sibériennes isolées appelées goulags, où ils ont été battus, affamés et travaillés jusqu'à la mort.

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Les programmes économiques de Staline ont déclenché une famine massive qui a tué des millions de personnes

Au sommet de toute cette misère, la propagande d’État entretenait un culte de la personnalité qui saluait Staline comme le sauveur de son pays. Dans les films, les affiches et la presse, Staline était dépeint comme un dirigeant bienveillant, protecteur des femmes et des enfants russes, défenseur des traditions idéologiques de Marx, Engels et Lénine. La réalité était que Staline se disait marxiste et communiste, mais qu’il était très peu l’un ou l’autre. Le dirigeant soviétique était un despote totalitaire qui avait plus en commun avec Hitler, son collègue dictateur et rival, qu’avec les vrais marxistes. Pour les capitalistes occidentaux, en particulier aux États-Unis, la Russie stalinienne était un exemple de la façon dont des idéologies erronées comme le communisme créaient plus de souffrances humaines que de réformes réussies. Pourtant, même si les pays occidentaux détestaient la politique de Staline, ils craignaient la puissance industrielle, technique et militaire que cette politique avait apportée à l'Union soviétique. À la fin des années 1930, le monde envisageait la possibilité d’une guerre impliquant deux dictatures à l’industrialisation rapide : l’Allemagne nazie et la Russie stalinienne. Il ne faudra pas attendre longtemps pour que cette guerre devienne une réalité.

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1. Avant 1917, la Russie était dirigée par un dirigeant autocratique appelé le tsar. Les idées marxistes sont devenues populaires en Russie chez les 1890 et se sont manifestées dans le mouvement bolchevique.

2. En octobre, 1917, Vladimir Lénine et les bolcheviks ont pris le contrôle du gouvernement russe. Ils ont tenté de transformer la Russie en un État socialiste par le biais de réformes radicales.

3. Le nouveau régime bolchevique n'a pas été en mesure de tenir ses promesses en raison de l'opposition interne, de la guerre civile et des privations économiques. Il a eu recours à des méthodes violentes et oppressives pour garder le contrôle.

4. Staline est devenu le leader soviétique au milieu du 1920 et a cherché à protéger l'URSS des agresseurs extérieurs en se modernisant et en s'industrialisant. Ces progrès ont eu un coût humain énorme.

5. Les transformations en Russie inquiètent les capitalistes occidentaux. Ils méprisaient et craignaient le communisme, mais étaient également préoccupés par la force militaire croissante de l'Union soviétique, qui ressemblait à celle de l'Allemagne nazie.


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Cette page a été écrite par Jennifer Llewellyn, Jim Southey et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante:
J. Llewellyn et al, « Communist Russia », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/communist-russia/.