Historien: Christopher Lasch

Christopher laschNom, Prénom: Christopher Lasch

Vivait: 1932-1994

Nationalité: Américain

Les professions): Universitaire, historien, critique social

Livres: Les libéraux américains et la révolution russe (1962), Le nouveau radicalisme en Amérique (1965), L'agonie de la gauche américaine (1969), Le monde des nations (1973), La culture du narcissisme: la vie américaine à une époque où les attentes sont en baisse (1978).

Perspective: Révisionniste

Christopher « Kit » Lasch était un historien américain et un représentant de l'école révisionniste de l'historiographie de la guerre froide. On se souvient surtout de lui comme d'un critique véhément non seulement de la politique agressive américaine, mais aussi des libéraux et des progressistes qui les soutenaient.

Lasch est né dans une famille instruite du Nebraska; son père Robert était un érudit de Rhodes et un journaliste de renom, sa mère Zora un professeur titulaire d'un doctorat. Lasch a terminé ses études de premier cycle à Harvard, où il a partagé sa chambre avec l'historien réputé John Updike. Il a ensuite étudié à Columbia auprès d'un autre historien éminent, Richard Hofstadter.

En 1956, Lasch épousa Nellie Commager, fille du célèbre historien américain Henry Steele Commager. Après avoir obtenu son diplôme de Columbia, il a enseigné dans plusieurs collèges, dont le Williams College et l'Université de l'Iowa. En 1970, Lasch devient professeur à l'Université de Rochester à New York. Il y resta jusqu'à sa mort d'un cancer en 1994.

Historiographiquement, Lasch a commencé sa vie universitaire en tant que marxiste. Sans surprise, ses opinions sur la guerre froide étaient révisionnistes : il considérait les États-Unis comme une puissance mondiale agressive, déterminée à maintenir et à étendre sa domination économique.

Lasch critique vivement les perspectives orthodoxes sur la guerre froide qui, comme la politique américaine, ont été forgées à la fin des années 1940 tumultueuses. Au cours des années 1960, Lasch est devenu un critique éminent du libéralisme américain ; cela reste un thème central de ses écrits. Les libéraux et les progressistes américains, affirmait-il, avaient « trahi » leurs valeurs pendant la guerre froide en échange de positions confortables au sein de l'establishment. Il les a attaqués pour leur incapacité à critiquer et à s’opposer à la politique étrangère américaine, pendant la guerre froide en général et pendant la guerre du Vietnam en particulier.

Dans son livre 1978 La culture du narcissisme, Lasch a attaqué la société d'après-guerre aux États-Unis, en particulier sa focalisation excessive sur l'individualisme. Ce livre a été un best-seller national, suscitant de nombreux débats publics et méritant l’assentiment du président. Jimmy Carter.

Citations

«La portée du révisionnisme ne cesse de s'élargir. Certains chercheurs commencent à soutenir que tout le cours de la diplomatie américaine depuis 1898 montre que les États-Unis sont devenus une puissance contre-révolutionnaire, engagée dans la défense d'un statu quo mondial.

«Les historiens révisionnistes soutiennent que les États-Unis ont fait autant que l'Union soviétique pour provoquer l'effondrement de la coalition en temps de guerre. Sans tenter de rejeter le blâme exclusivement sur les États-Unis, ils essaient de montrer, comme Gar Alperovitz dit, que «la guerre froide ne peut pas être comprise simplement comme une réponse américaine à un défi soviétique, mais plutôt comme l'interaction insidieuse de soupçons mutuels, dont le blâme doit être partagé par tous». »

«Aux yeux des libéraux, la droite a commis l'erreur cruciale de supposer que les actions américaines avaient été décisives pour façonner le monde d'après-guerre. Tentant de réfuter cette théorie diabolique de la politique d'après-guerre, les libéraux se sont largement appuyés sur l'argument selon lequel la forme de la politique d'après-guerre avait déjà été dictée par la guerre elle-même, dans laquelle les démocraties occidentales avaient été obligées de faire appel à l'aide soviétique pour vaincre Hitler. . Ces événements, ont-ils soutenu, avaient laissé l'Union soviétique dominante militairement en Europe de l'Est et occupant une position de puissance beaucoup plus grande par rapport à l'Occident.

«Depuis 20 ans, les Américains se font dire que leur pays est une société ouverte et que les peuples communistes vivent en esclavage. Maintenant, il semble que les hommes les plus actifs dans la diffusion de cet évangile étaient eux-mêmes les serviteurs… L'ensemble du spectacle a été organisé dans les coulisses par des hommes qui croyaient que «la guerre froide était et est toujours une guerre menée avec des idées plutôt qu'avec des bombes». . »

«La dégénérescence de la politique en spectacle a non seulement transformé l'élaboration des politiques en publicité, dégradé le discours politique et transformé les élections en événements sportifs… elle a également rendu plus difficile que jamais l'organisation d'une opposition politique. Lorsque les images du pouvoir éclipsent la réalité, ceux qui n'ont pas de pouvoir se retrouvent à combattre des fantômes.

«L'affirmation de George Orwell était que c'est un signe certain de problème lorsque les choses ne peuvent plus être appelées par leurs bons noms et décrites dans un discours clair et direct.

«Notre société travaille sous l'emprise de deux grandes peurs paralysantes: le fanatisme et la guerre tribale… Dans un siècle dominé par le fascisme et le communisme, cette peur est compréhensible.

«L'espoir d'une nouvelle politique ne réside pas dans la formulation d'une réponse de gauche à la droite, mais dans le rejet des catégories politiques conventionnelles.

«Il [Mikhail Gorbatchev] est un homme politique audacieux et imaginatif, comparé à qui nos propres dirigeants sont des pygmées. Mais l'audace et l'imagination lui ont été imposées… Ces qualités définissent sa réponse créative à la défaite, à la crise à laquelle l'État soviétique est maintenant confronté, à la fois à l'étranger et au pays.

«Nous n'avons pas à nous joindre à la célébration du marché libre pour voir que les masses en Europe de l'Est et en Russie n'ont plus beaucoup confiance dans le socialisme.»

«Si l'on peut dire que l'Occident a gagné la guerre froide, on peut difficilement dire que les États-Unis ont partagé les fruits de cette victoire… Les nations déchargées par d'importantes dépenses militaires, notamment l'Allemagne de l'Ouest et le Japon, ont tiré devant nous en leur capacité de production, repris des marchés autrefois dominés par les exportations américaines et envahi le marché intérieur dans l'indignité finale.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Historian : Christopher Lasch », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/historian-christopher-lasch/.