Historien: Samuel P. Huntington

Samuel HuntingtonNom, Prénom: Samuel P. Huntington

Vivait: 1927-2008

Nationalité: Américain

Les professions): Politologue, universitaire, auteur

Livres: Le soldat et l'État: théorie et politique des relations civilo-militaires (1957), Ordre politique dans des sociétés en mutation (1968), La crise de la démocratie: sur la gouvernabilité des démocraties (1976), Le choc des civilisations et l'arbitrage de l'ordre mondial (1996).

Perspective: Libéral-conservateur

Samuel Huntington était un politologue américain, universitaire et conseiller politique à Harvard. Il est surtout connu pour avoir formulé la théorie du « choc des civilisations » en ce qui concerne le monde de l'après-guerre froide.

Huntington est né à New York, enfant d'un écrivain et d'un éditeur. Brillant élève, il a obtenu son diplôme de lycée à la mi-adolescence. Huntington a obtenu son diplôme à l’Université de Yale et à l’Université de Chicago, avant de recevoir un doctorat de Harvard. Il est revenu à Harvard en tant que conférencier, où il a passé la majeure partie de sa carrière.

À la fin des années 1960 et dans les années 1970, Huntington a travaillé comme stratège et conseiller pour le gouvernement des États-Unis. Il a fourni des conseils stratégiques sur Guerre du Vietnam, suggérant une campagne de défoliation et de bombardement de tapis qui obligerait les paysans vietnamiens à s'installer dans les communautés, sapant ainsi l'influence du Viet Cong.

Huntington n’était pas un historien de la guerre froide mais un théoricien politique qui cherchait à en expliquer les dimensions et la dynamique. Son point de vue tendait vers le conservatisme, comme en témoigne son soutien à l’intervention américaine au Vietnam et ailleurs.

Dans son premier livre, Le soldat et l'état, Huntington a exploré la relation entre le gouvernement civil et l'armée aux États-Unis. Il a suggéré que le contrôle civil de l'armée dépendait d'une classe d'officiers professionnels. Dans Ordre politique dans des sociétés en mutation, Huntington a contesté l'opinion dominante selon laquelle un gouvernement démocratique s'imposerait inévitablement s'il était précédé par le développement économique et la modernisation.

L'héritage le plus remarquable d'Huntington était sa théorie du « choc des civilisations », formulée pour la première fois en 1993. Dans cette théorie, il soutenait que le monde de l'après-guerre froide serait défini par des tensions et des conflits entre différentes civilisations, plutôt qu'entre des idéologies ou des États-nations. . Les conflits les plus probables, selon Huntington, seraient entre des nations occidentales comme les États-Unis, des civilisations islamiques d’Asie et du Moyen-Orient, ou une Chine en rapide développement.

Citations

«Les modèles américains et soviétiques de relations civilo-militaires sont similaires à bien des égards. Dans les deux pays, la domination d'une seule idéologie anti-militaire a fait obstacle au professionnalisme militaire. Dans les deux pays également, le corps des officiers professionnels, lorsqu'il a émergé, est devenu une force de prudence, de raison et de réalisme. Plus la voix militaire est forte, moins il y a de risque de conflit. »

«Pendant la guerre froide, le monde était divisé en premier, deuxième et troisième mondes. Ces divisions ne sont plus pertinentes. Il est beaucoup plus significatif maintenant de regrouper les pays non pas en termes de systèmes politiques ou économiques, ou en termes de niveau de développement économique, mais plutôt en termes de culture et de civilisation. »

«Les Occidentaux ont tendance à considérer les États-nations comme les principaux acteurs des affaires mondiales. Cependant, ils le sont depuis quelques siècles seulement. La portée plus large de l'histoire humaine a été celle des civilisations. »

«Les différences entre les civilisations ne sont pas seulement réelles; ils sont basiques. Les civilisations sont différenciées les unes des autres par l'histoire, la langue, la culture, la tradition et, surtout, la religion. Les peuples de différentes civilisations ont des points de vue différents sur les relations entre Dieu et l'homme, l'individu et le groupe, le citoyen et l'État, les parents et les enfants, le mari et la femme, ainsi que des points de vue divergents sur l'importance relative des droits et des responsabilités, liberté et autorité, égalité et hiérarchie. Ces différences sont le produit de siècles. Ils ne disparaîtront pas de sitôt. Ils sont bien plus fondamentaux que les différences entre les idéologies politiques et les régimes politiques. »

«La fin des États définis idéologiquement en Europe de l'Est et dans l'ex-Union soviétique permet aux identités ethniques traditionnelles et aux animosités de prendre le dessus. Les différences de culture et de religion créent des différences sur des questions politiques, allant des droits de l'homme à l'immigration, du commerce et du commerce à l'environnement… Plus important encore, les efforts de l'Occident pour promouvoir ses valeurs de démocratie et de libéralisme en tant que valeurs universelles, pour maintenir son armée prédominance, et pour faire avancer ses intérêts économiques engendrent des réponses opposées d'autres civilisations. De moins en moins capables de mobiliser des soutiens et de former des coalitions sur la base de l'idéologie, les gouvernements et les groupes tenteront de plus en plus de mobiliser le soutien en faisant appel à une religion et à une civilisation identitaires communes.

«Les lignes de fracture entre les civilisations remplacent les frontières politiques et idéologiques de la guerre froide en tant que points d’éclair de crise et d’effusion de sang. La guerre froide a commencé lorsque le rideau de fer a divisé l'Europe, politiquement et idéologiquement. La guerre froide a pris fin avec la fin du rideau de fer. Alors que la division idéologique de l'Europe a disparu, la division culturelle de l'Europe entre le christianisme occidental, d'une part, et le christianisme orthodoxe et l'islam, d'autre part, a refait surface.

«L'axe central de la politique mondiale à l'avenir sera probablement… le conflit entre« l'Occident et le reste », et les réponses des civilisations non occidentales au pouvoir et aux valeurs occidentales.»


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Historian : Samuel P. Huntington », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/historian-samuel-p-huntington/.