Historien: Richard Pipes

pipes richardNom, Prénom: Richard Pipes

Vivait: 1923-2018

Nationalité: Américain d'origine polonaise

Les professions): Historien

Livres: La formation de l'Union soviétique: communisme et nationalisme 1917-23 (1954), La Russie sous l'Ancien Régime (1974), Stratégie soviétique en Europe (1976), Les relations américano-soviétiques à l'ère de la détente (1981), La survie ne suffit pas: réalités soviétiques et avenir de l'Amérique (1984), La révolution russe (1990), La Russie sous le régime bolchevique, 1919-24 (1993).

Perspective: Libéral-conservateur, anticommuniste

Richard Pipes était un historien américain spécialisé en Russie, en révolution et en Union soviétique. Pendant les 1970 et les 1980, Pipes était également un personnage important dans la formulation de la politique étrangère américaine.

Né à Cieszyn, en Pologne, Pipes et sa famille ont fui peu après l'occupation nazie en 1939. Il est arrivé aux États-Unis en 1940, est devenu citoyen naturalisé et a rejoint l'armée américaine en tant qu'officier du renseignement. Dans le cadre de sa formation, Pipes a été envoyé à l'Université Cornell pour apprendre le russe. C'est ici qu'il s'intéresse à la culture et à l'histoire russes.

Après la guerre, Pipes fréquenta Harvard, où il obtint des diplômes et un doctorat spécialisé en politique étrangère bolchevique. Il est resté membre du personnel de Harvard et a écrit en 1954 le premier de plusieurs livres. Au cours du demi-siècle suivant, Pipes publia de nombreux livres sur la Russie tsariste et impériale, la Révolution russe, Lénine et les bolcheviks, l'Union soviétique et le communisme.

En tant qu'historien, Pipes est devenu l'un des plus grands experts mondiaux de la Russie. À une époque où les historiens révisionnistes dominaient, il a avancé des vues négatives sur le communisme, la révolution russe et le régime soviétique.

Pipes était un déterministe qui affirmait que le totalitarisme soviétique pouvait être retracé à travers l’histoire de la Russie, à l’aide de Staline, de Lénine et des tsars qui les précédaient. Il considérait les bolcheviks comme une intelligentsia fanatique, résolue à s'emparer du pouvoir pour elle-même plutôt que des travailleurs qu'ils prétendaient représenter.

Sans surprise, Pipes place le fardeau de la guerre froide directement sur l'Union soviétique. L’État soviétique était agressif, impérialiste et implacable. Ses dirigeants ont utilisé et abusé de la force militaire pour étendre le pouvoir soviétique, dominant ainsi les groupes politiques locaux et les mouvements nationalistes et ignorant les droits de l'homme.

L'expertise de Pipes sur la Russie est devenue si connue qu'en 1976, le président américain Gerald Ford l'a recruté pour présider « l'équipe B », un comité d'experts non gouvernementaux chargé d'analyser la force militaire soviétique et la probabilité de menace. L’équipe B n’a pas seulement exagéré les développements soviétiques en matière de systèmes d’armes et de stocks, elle a également affirmé que les dirigeants soviétiques pensaient qu’ils pouvaient gagner une guerre nucléaire et étaient par conséquent prêts à en déclencher une.

L'équipe B et ses découvertes ont par la suite été discréditées comme une tentative de remettre en question la Central Intelligence Agency (CIA) avec un comité composé de extrémistes et d'étrangers. Malgré cela, les affirmations de l'équipe B selon lesquelles les États-Unis n'étaient pas préparés à une éventuelle guerre avec l'URSS ont contribué à la fin Détente et a contribué à l'élection de Ronald Reagan dès 1980.

Après l'entrée en fonction de Reagan, Pipes a été nommé directeur des affaires soviétiques et d'Europe de l'Est au Conseil de sécurité nationale, une nomination controversée à l'époque. En 2003, Pipes a écrit une autobiographie, Vixi: Mémoires d'un non-membre, détaillant sa vie et sa carrière. Richard Pipes est décédé en mai 2018, à l'âge de 94 ans.

Citations

«Il devient évident que la notion marxiste selon laquelle la révolution résulte toujours du mécontentement social (de« classe ») ne peut pas être soutenue… les facteurs décisifs étaient essentiellement politiques.»

«Lénine doit sa proéminence historique non pas à son sens politique, qui était très inférieur, mais à sa position de général. Il a été l'un des grands conquérants de l'histoire.

«Le marxisme et le bolchevisme… étaient les produits d'une époque de la vie intellectuelle européenne obsédée par la violence. Personne n'a adopté cette philosophie avec plus d'enthousiasme que les bolcheviks: la violence «impitoyable», la violence qui s'efforçait de détruire tous les opposants actuels et potentiels, était… la seule façon de résoudre les problèmes.

«Staline était un vrai léniniste en ce sens qu'il suivait fidèlement la philosophie et les pratiques politiques de son patron. Chaque ingrédient de ce qui est désormais connu sous le nom de stalinisme, sauf un - le meurtre de camarades communistes - il avait appris de Lénine.

«[La guerre froide] opposait deux conceptions très différentes de la vie: l'une qui mettait l'accent sur les droits de l'homme et la primauté du droit, et l'autre qui subordonnait entièrement les droits de l'homme et le droit aux intérêts de l'État. Dans ce concours, les rivaux, même s'ils employaient parfois les mêmes moyens, n'étaient pas comparables.

«La guerre froide a commencé bien avant le développement des armes nucléaires, le 26 octobre 1917, lorsque le parti bolchevique a pris le pouvoir dans la capitale russe et a proclamé son intention de lancer des guerres civiles aux quatre coins du globe pour inaugurer une nouvelle ère de dictature'. L'objectif ultime de la révolution, selon les termes de Léon Trotsky, le camarade d'armes de Lénine, n'était rien de moins que de «renverser le monde».

«Les communistes ont partout et à tout moment, à commencer par la Révolution russe de 1917, exploité l'injustice sociale et les frustrations nationales pour arriver au pouvoir puis, en arrivant au pouvoir, a rapidement rétabli l'injustice sociale et réprimé les aspirations nationales.

«[Ronald Reagan] comprenait la nature du conflit avec le bloc communiste et il avait une bonne compréhension de l'équilibre des pouvoirs; au lieu de se laisser fasciner par l'arsenal militaire de Moscou et paralysé par la peur de la guerre nucléaire, il a compris que la pauvreté idéologique de l'URSS et sa situation économique désespérée en faisaient un adversaire faible mais farouche.

«Les réformes menées à un rythme de plus en plus rapide depuis 1985 ont brisé les illusions que le régime soviétique avait assidûment cultivées parmi son peuple: qu'ils se tenaient à l'avant-garde du progrès et jouissaient d'un degré de sécurité connu nulle part ailleurs dans le monde. Pour justifier des réformes de plus en plus fondamentales, il est devenu nécessaire pour les dirigeants soviétiques de dire enfin la vérité sur la condition du pays, qui en fait s'aggravait alors même que les réformes progressaient.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Historian : Richard Pipes », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/historian-richard-pipes/.