Historienne: Denna Fleming

denna flemingNom, Prénom: Denna Fleming

Vivait: 1893-1980

Nationalité: Américain

Les professions): Universitaire, historien

Livres: Pendant que l'Amérique dormait (1944), Pouvons-nous gagner la paix? (1944), La guerre froide et ses origines, 1917-1960 (1961), Les enjeux de la survie (1973).

Perspective: Révisionniste

Denna Fleming (également connu sous le nom de DF Fleming) est un historien américain spécialisé dans les sciences politiques du 20e siècle.

Fleming est né à Paris, dans l'Illinois et est diplômé de l'Eastern Illinois State College à 1912. Il a travaillé comme enseignant et directeur d'école avant de s'enrôler dans l'armée américaine vers la fin de l'année. Première Guerre mondiale. Après la guerre, Fleming retourne enseigner dans les écoles et les collèges. Il a obtenu un doctorat à l'Université de l'Illinois (1928), puis a accepté une chaire à l'Université Vanderbilt, Tennessee.

Fleming est resté à Vanderbilt pendant trois décennies. Au cours des années 1940, il a animé une émission de radio à Nashville sur la Seconde Guerre mondiale et les affaires internationales. Fleming a pris sa retraite de Vanderbilt en 1961, la même année où il a publié son livre populaire La guerre froide et ses origines.

Historiographiquement, Denna Fleming était fermement dans le camp des révisionnistes. Il considérait la guerre froide comme la conséquence de deux guerres mondiales dévastatrices, ainsi que des échecs de l'isolationnisme américain.

Le travail de Fleming contient de vives critiques de la politique étrangère des États-Unis au XXe siècle. Il blâme le refus de l'Amérique de diriger la Société des Nations pour sa contribution à la Seconde Guerre mondiale. Fleming voit le refus de Washington d'accepter les conséquences de la Seconde Guerre mondiale comme une cause directe de la guerre froide. Plutôt que d'essayer de travailler avec Staline et les Soviétiques pour modifier le communisme, les dirigeants américains ont simplement dépeint le communisme comme le «prochain grand ennemi».

Fleming est particulièrement sévère à la présidence de Harry Truman les nouveautés Doctrine Truman, une politique étrangère explicitement conflictuelle et agressive. Fleming écrit que les Soviétiques ne souhaitaient pas faire la guerre à l'Occident. Pourtant, l'agression soviétique est devenue une certitude acceptée qui a façonné la politique occidentale, du moins jusqu'à 1960.

Citations

«La division du monde en deux parties rivales presque égales… était la conséquence inéluctable et inexorable de deux guerres mondiales… Ce sont ces guerres qui ont brisé le règne des Européens sur le globe entier, mis fin à l'emprise incontestée du capitalisme démocratique sur lui, et remis en question la survie ultime de notre mode de vie.

«Le communisme n'est pas la cause de la perte de contrôle de l'Occident sur la grande majorité de l'Eurasie; c'est la conséquence.

«Nous [les États-Unis] ne semblons pas en mesure de tirer la leçon de chaque crise mondiale qui se succède avant qu'il ne soit trop tard. Pendant la Seconde Guerre mondiale, nous nous sommes repentis de notre échec tragique à diriger la Société des Nations et nous avons pris notre place à la tête d'une nouvelle ligue.

«Notre leadership au sein de la Société [des Nations] n’aurait peut-être pas fait la différence… Mais le remords obsédant persiste que nous n’avons pas essayé.»

«Le contrôle soviétique de l'Europe de l'Est était le prix que nous avons payé pour les années d'apaisement d'Hitler, et ce n'était pas un prix élevé.

«Certains pensent que la guerre froide n’a commencé qu’en 1947, mais il est clair… que le président Truman était prêt à la commencer avant d’être en fonction depuis deux semaines. Les années de travail de Roosevelt et Hull pour construire une base d'entente avec les dirigeants soviétiques qui dureraient jusqu'au rétablissement de la paix ont été annulées le 23 avril 1945. »

«De l'éminence de 11 jours au pouvoir, Harry Truman a pris la décision de légiférer à un allié qui avait contribué plus en sang et en agonie à la cause commune que nous ne l'avions fait - et à propos de la Pologne, à travers laquelle l'Union soviétique avait été envahi trois fois depuis 1914. »

«En ce qui concerne la Russie, rien n’avait changé avec Truman depuis 1941, quand il voulait à la fois la destruction de l’Allemagne et de la Russie pendant la guerre, et il a pensé que nous devrions essayer de le gérer de cette façon.

«À première vue [la doctrine Truman] était la politique la plus téméraire jamais énoncée par un dirigeant américain. Pour la première fois dans l'histoire, l'encerclement d'une grande puissance a été ouvertement proclamé… Ce que [l'Union soviétique] ferait, après la déclaration de la guerre froide par Churchill et Truman, était facilement prévisible par n'importe quel homme ordinaire.

«C'est un retrait facile de la réalité de dire qu'aucun dirigeant d'une grande puissance ne serait jamais assez fou ou effrayé pour donner l'ordre [à la guerre nucléaire]. Mais les hommes humains ont raisonné de la même manière au début de 1914, ainsi qu'en 1938, et aucun homme ne peut être en sécurité tant que la paix n'est pas faite, et jusqu'à ce que des freins soient mis sur le pouvoir des gouvernements d'affirmer une fois leur volonté souveraine les uns contre les autres. souvent."

«Le combattant a enfin atteint le bout de la route. Par la suite, il apprendra à coopérer ou il cessera d'exister.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Historian : Denna Fleming », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/historian-denna-fleming/.