Douglas MacArthur

douglas macarthurDouglas MacArthur (1880-1964) était un général de l’armée américaine, célèbre pour ses rôles de commandant de champ de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée. Né à Little Rock, Arkansas, MacArthur était le fils d'un colonel décoré de la guerre civile et a grandi dans des bases militaires. Adolescent, il suit une formation militaire au Texas, puis comme cadet à West Point. MacArthur était commandant d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Il a servi avec distinction, commençant la guerre en tant que capitaine et la terminant en tant que général de brigade. Après la Première Guerre mondiale, MacArthur a servi comme surintendant de West Point, puis comme maréchal de la nouvelle armée philippine. Il est peut-être mieux connu pour avoir mené une défense stoïque mais infructueuse des Philippines contre l'invasion japonaise en 1941-42, déclarant lors de sa retraite des îles que « je reviendrai ». MacArthur était le commandant suprême de l'effort de guerre américain dans le Pacifique et a ensuite supervisé la capitulation japonaise et l'occupation du Japon.

Lorsque la Corée du Sud fut envahie par la Corée du Nord en 1950, MacArthur, aujourd'hui âgé de 70 ans, fut nommé commandant des forces de la coalition des Nations Unies. Il supervisa l'invasion amphibie d'Inchon en septembre 1950 et la prise de Pyongyang le mois suivant. MacArthur est devenu extrêmement populaire auprès du public américain, mais il a eu des relations de travail difficiles avec les dirigeants civils. Président Harry Truman considérait MacArthur comme un égocentrique en quête de gloire, le décrivant à un moment donné comme « le bras droit de Dieu ». Alors que Truman souhaitait éviter une guerre à grande échelle avec Chine communiste, MacArthur a exprimé ouvertement son souhait d’un tel conflit – y compris, si nécessaire, le recours aux armes nucléaires. MacArthur a fait des commentaires publics sur la guerre qui étaient politiquement insensibles et dépassaient son autorité de commandant militaire. En avril 1951, il apparut que MacArthur avait communiqué avec des membres du Congrès américain et critiqué la manière dont Truman avait géré l'effort de guerre. Truman a répondu en renvoyant MacArthur et en ordonnant son rappel aux États-Unis. Le limogeage de MacArthur, qui était toujours populaire auprès du public, s'est avéré controversé pour Truman et son administration. Cela a contribué à la décision de Truman de se retirer de la présidence en 1952.

Après sa destitution, MacArthur prit immédiatement sa retraite et prononça un discours d'adieu au Congrès. Il s'est lancé dans une tournée de conférences au cours de laquelle il a continué à critiquer Truman et sa gestion de la guerre de Corée. MacArthur a déclaré sa volonté d'accepter l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle de 1952, mais il a refusé de faire campagne pour cela et n'a donc pas été sérieusement pris en compte. MacArthur a pris sa retraite à New York mais a continué à offrir des conseils militaires aux présidents Eisenhower, Kennedy et de Johnson. MacArthur est décédé en avril 1964, à l'âge de 84 ans, et a eu des funérailles nationales. Les historiens se souviennent de lui comme d'un général exceptionnel, principalement pour son leadership stratégique pendant la Seconde Guerre mondiale, même si ses relations optimistes avec les politiciens civils se sont révélées problématiques à l'ère nucléaire.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Douglas MacArthur », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/douglas-macarthur/.