Fidel Castro

castro fidelFidel Castro (1926-2016) était un révolutionnaire socialiste qui, dans 1959, a pris le contrôle de la nation insulaire de Cuba. Il a régné Cuba depuis près d'un demi-siècle. Castro était le fils illégitime d'un immigrant espagnol qui avait prospéré dans l'industrie sucrière. Adolescent, il était à la fois doué sur le plan académique et sportif talentueux au physique grand et puissant. Castro a commencé à étudier le droit à l'Université de La Havane en 1945. C'est là qu'il s'est intéressé à la politique, d'abord à la politique étudiante, puis à celle du gouvernement national. Il a obtenu un doctorat en 1950 et a travaillé brièvement pour un petit cabinet d'avocats à La Havane, la capitale cubaine. Castro avait des opinions politiques nationalistes et antiaméricaines. Il souhaitait que Cuba soit économiquement et politiquement indépendante des États-Unis, qu’il considérait comme un exploiteur majeur des nations latino-américaines. Castro a été particulièrement indigné par le coup d’État de 1952 qui a amené Fulgencio Batista, un officier militaire, à la présidence cubaine. Le régime de Batista a été reconnu par Washington quelques jours après le coup d'État. Pour Castro, c’était la preuve que le coup d’État était soutenu, voire orchestré par les Américains.

En juillet 1953, Castro dirigea un groupe de 160 rebelles armés de fusils et de carabines et attaqua la deuxième plus grande caserne militaire de Cuba. Le raid fut un désastre : plus de rebelles moururent que de soldats. Castro et son frère Raul furent capturés et accusés de trahison. Castro a profité de son procès pour prononcer un discours de quatre heures, dans lequel il a condamné Batista comme un dictateur et a présenté sa propre plate-forme politique pour un nouveau Cuba. Il comprenait un retour à la constitution socialiste de 1940, des réformes agraires et une redistribution, ainsi que le partage des bénéfices pour les travailleurs de l'industrie (30 pour cent de la population) et du sucre (55 pour cent). Ce monologue a attiré la publicité, mais quelques jours plus tard, Castro a été condamné à 15 ans de prison. En 1955, le gouvernement annonça une amnistie pour tous les prisonniers politiques et Castro fut libéré. Il s'est rendu au Mexique et a suivi une formation militaire auprès d'anciens combattants de la guerre civile espagnole et du révolutionnaire argentin. Ernesto 'Che' Guevara. Castro a également pris contact avec des agents soviétiques (tentative infructueuse d’achat de vivres), puis a passé du temps aux États-Unis pour tenter de rallier un soutien en faveur d’un contre-coup pour éliminer Batista.

Castro s'adresse à la foule peu après sa prise du pouvoir en 1959
Castro s'exprime après avoir pris le pouvoir en 1959

En décembre 1956, Castro, Guevara et environ 80 autres rebelles retournèrent à Cuba, déterminés à renverser le régime de Batista. À l'atterrissage, ils ont été accueillis par un contingent important de l'armée cubaine et complètement vaincus, les trois quarts du groupe étant soit tués, soit faits prisonniers. Les survivants ont fui vers les chaînes de montagnes reculées de Cuba, où ils ont passé les deux années suivantes. En 1958, il commandait plus de 1,000 1959 hommes armés et bénéficiait d’un soutien civil en croissance rapide. Castro et ses lieutenants ont commencé à balayer Cuba, province par province. Ils envahirent La Havane en janvier 1940, renversant le gouvernement et forçant Batista à fuir. Personne ne semblait savoir quelle voie politique Castro pourrait emprunter. Auparavant, Castro était un social-démocrate, partisan des politiciens cubains de centre-gauche. À la fin des années XNUMX, alors que Castro devenait plus conscient de la pauvreté cubaine et de l’exploitation du travail, il se tourna vers les écrits de Karl Marx et de Vladimir Lénine. Plus tard dans sa vie, il s'est déclaré socialiste. "Le marxisme m'a appris ce qu'était la société", a déclaré Castro plus tard dans ses mémoires.

Castro a d'abord fait la cour à Washington, se rendant aux États-Unis à la recherche de reconnaissance et d'aide financière. Quand ceux-ci furent refusés, il gravita vers le Union soviétique. En avril 1961, les forces de Castro ont déjoué une tentative de contre-révolution mal organisée, menée par des exilés cubains et financée et soutenue par la Central Intelligence Agency (CIA). L’invasion de la Baie des Cochons, comme on l’a connue, a rendu Castro paranoïaque face aux tentatives américaines de l’assassiner ou de le renverser – et non sans justification. En 1962, le dirigeant cubain autorisa le déploiement de troupes et de missiles soviétiques à Cuba, décision qui déclencha la fameuse crise d'octobre cette année. Bien que l'hostilité américaine envers Castro et son régime se soit apaisée après cela, Cuba resta un État paria. La nation insulaire était soumise à des interdictions commerciales, financières et diplomatiques américaines pendant la guerre froide.

Castro lui-même est resté au pouvoir jusqu'à 2011, lorsque sa santé l'a obligé à céder les rênes à son frère Raul et à se retirer de la vie politique. Fidel Castro est décédé en novembre 2016, quelques mois seulement après la restauration des relations diplomatiques entre les États-Unis et Cuba.


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Cette page a été rédigée par Jennifer Llewellyn et Steve Thompson. Pour référencer cette page, utilisez la citation suivante :
J. Llewellyn et al, « Fidel Castro », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/fidel-castro/.