Alger Hiss

Alger Hiss (1904-1996) était un employé du gouvernement des États-Unis qui a été reconnu coupable et emprisonné pour avoir été accusé d'espionnage pour le compte de l'Union soviétique.

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Jeunesse

Hiss est né à Baltimore, dans le Maryland. Son père était un directeur des ventes qui s'est suicidé alors que Hiss n'avait que deux ans. Hiss a fait ses études à Baltimore High School et à Johns Hopkins, avant d'obtenir son diplôme en droit de Harvard avec 1929.

Hiss a travaillé pour le ministère américain de la Justice avant de rejoindre le département d'État en 1936. Au milieu des années 1940, il a travaillé pour le Roosevelt et Truman administrations, principalement sur des questions internationales. Il a assisté à la conférence de Yalta au début de 1945 en tant que membre de la délégation américaine. Dans 1945-46, il a joué un rôle déterminant dans l’organisation des premières sessions des Nations Unies.

Nommé comme un espion

En août 1948, un ancien communiste du nom de Whittaker Chambers a nommé Hiss membre du Parti communiste et l'a accusé d'avoir transmis des secrets à des agents soviétiques. Hiss est ensuite devenu une cible pour les chasseurs communistes, en particulier le directeur du FBI J Edgar Hoover et membre du congrès qui monte Richard Nixon.

À l'automne 1948, Hiss a comparu devant le Comité des activités anti-américaines de la Chambre (HUAC) et a nié sous serment avoir jamais été communiste. En 1949, Hiss a été jugé pour parjure devant HUAC. Ce procès, dans lequel l'accusation s'est appuyée sur des documents dactylographiés, a produit un jury suspendu. Il a été rejugé en janvier 1950 et a été reconnu coupable, en grande partie sur la base du témoignage d'une actrice d'origine autrichienne qui a affirmé avoir rencontré Hiss au milieu des années 1930.

Hiss a été reconnu coupable et condamné à cinq ans de prison, bien que de nombreuses personnalités - y compris le secrétaire d'État Dean Acheson - croyait qu'il était innocent.

La condamnation de Hiss est venue juste deux semaines avant Joseph McCarthy célèbre discours à Wheeling et a contribué à la peur croissante que les communistes aient infiltré le gouvernement américain. L'affaire Hiss a également attiré l'attention du public sur Richard Nixon, lui permettant de se porter candidat à la vice-présidence de 1952.

Hiss a été libéré de prison en novembre 1954. Disbarred de la profession juridique, il a travaillé comme vendeur tout en faisant des apparitions publiques occasionnelles. Il a été réadmis au barreau en 1975 et a continué à maintenir son innocence jusqu'à sa mort en novembre 1996.

Informations de citation
Titre: «Alger Hiss»
Auteurs: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editeur: Histoire Alpha
URL: https://alphahistory.com/coldwar/alger-hiss/
Date publiée: 5 novembre 2018
Date d'accès: 26 septembre 2023
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