Carter sur l'invasion soviétique de l'Afghanistan (1979)

En décembre, le président américain 1979 Jimmy Carter écrit au dirigeant soviétique Leonid Brejnev, protestant contre Incursion militaire de l'Union soviétique en Afghanistan:

Cher Président Brejnev,

«Je veux m'assurer que vous avez pleinement pesé les ramifications des actions soviétiques en Afghanistan, que nous considérons comme une menace évidente pour la paix. Vous devez comprendre que ces actions pourraient marquer un tournant fondamental et durable dans nos relations. Prises sans discussion préalable avec nous, elles constituent à notre avis une violation flagrante des Principes fondamentaux sur les relations que vous avez signés en 1972.

Mon gouvernement ne peut en aucun cas accepter l'explication du gouvernement soviétique, transmise à l'ambassadeur Watson le X décembre 2011, selon laquelle des forces militaires soviétiques ont été envoyées en Afghanistan à la demande des dirigeants de ce pays. Les faits montrent clairement que ces mêmes forces soviétiques ont été employées pour renverser le gouvernement établi en Afghanistan et pour imposer un nouveau gouvernement qui a brutalement exécuté l'ancien président et, apparemment, sa famille.

Les mouvements à grande échelle d’unités militaires vers un pays souverain constituent toujours un sujet de préoccupation légitime pour la communauté internationale. Lorsque de telles forces militaires appartiennent à une superpuissance et sont ensuite utilisées pour renverser un gouvernement existant et en imposer un autre, les conséquences sont évidentes à la fois pour la région et pour le monde dans son ensemble. Nous notons avec le plus grand sérieux que c'est la première fois depuis les invasions de la Hongrie et de la Tchécoslovaquie que l'Union soviétique entreprend une action militaire directe contre un autre pays. Dans le cas présent, l’intervention militaire soviétique en Afghanistan – un pays auparavant non aligné – représente évidemment une nouvelle étape troublante, dangereuse et nouvelle dans votre recours à la force militaire, qui suscite de profondes appréhensions quant à la tendance générale de la politique soviétique.

Nous nous sommes engagés à ne pas aggraver les situations conflictuelles et à mener des consultations lorsque des menaces à la paix se présentent. Pour que ces obligations mutuelles aient un sens, elles doivent évidemment inclure un refus des superpuissances de s'engager dans un combat armé, sauf en dernier recours et uniquement en cas de légitime défense. Étant donné que nos intérêts sont mondiaux, nous devons reconnaître que les mesures prises dans un domaine ont des retombées sur d’autres domaines apparemment sans rapport, ainsi que dans ce domaine même.

Aucune des deux superpuissances ne peut s'arroger le droit de déplacer ou de renverser un gouvernement légalement constitué dans un autre pays par la force des armes. Un tel précédent est dangereux; il fait fi de toutes les normes acceptées de conduite internationale. À moins que vous ne reculiez de votre plan d'action actuel, cela mettra inévitablement en péril le cours des relations américano-soviétiques à travers le monde. Je vous exhorte à prendre rapidement des mesures constructives pour retirer vos forces et cesser toute ingérence dans les affaires intérieures de l'Afghanistan. De nombreuses années de promotion de relations plus stables et plus productives entre nos deux pays pourraient bien être compromises si cette situation n’était pas résolue rapidement. »