Saddam Hussein

Saddam HusseinSaddam Hussein (1937-2006) fut le président de longue date de l'Irak, au pouvoir de juillet 1979 jusqu'à son renversement en avril 2003. En tant que leader de l'Irak, les relations de Saddam avec ses collègues dirigeants du Moyen-Orient, ainsi qu'avec les puissances de la guerre froide comme les États-Unis et l'Union soviétique La Russie était fluide et complexe. Saddam est né dans une famille de bergers près de la ville de Tikrit, dans le nord de l'Irak. Il n'a jamais connu son père, qui a disparu avant la naissance de Saddam et a été élevé par son beau-père et ses oncles brutaux. Saddam a fréquenté le lycée de Bagdad, avant d'entamer des études de droit. Il abandonna ses études de droit pour rejoindre le parti Baas, un groupe révolutionnaire qui cherchait à former un État arabe socialiste unique. En juillet 1958, peu après que Saddam ait rejoint les Baathistes, ceux-ci déposèrent le roi Fayçal d'Irak et prirent le contrôle du gouvernement. Saddam s'est impliqué dans les luttes de pouvoir internes au mouvement Baas et a passé la majeure partie des années 1960 en prison ou en exil.

Au début des années 1970, Saddam était redevenu une force motrice du parti et de son gouvernement. Bien qu'il n'ait occupé aucun portefeuille ni aucune fonction, Saddam est devenu la figure la plus influente du gouvernement baasiste. Il a supervisé d’importantes réformes économiques, notamment la nationalisation des intérêts pétroliers étrangers en Irak. Les revenus générés par ces changements ont été utilisés pour financer une croissance militaire significative, ainsi que la protection sociale, l'éducation gratuite et d'autres réformes. Saddam s'est efforcé de renforcer le soutien au parti Baas – et là où aucun soutien ne pouvait être obtenu, il a eu recours à une répression brutale pour forcer l'obéissance. Sous le régime de Saddam, l'Irak – qui était depuis longtemps un patchwork de tribus, de clans, de groupes sectaires et de divisions religieuses – a été fusionné en un État unifié. En 1979, Saddam avait accumulé suffisamment de soutien et de contrôle sur le parti Baas pour en prendre la direction absolue. En juillet, il a ordonné l'arrestation de 68 dirigeants de parti, dont un tiers ont été rapidement exécutés. Des centaines d’autres personnes ont été tuées au cours des semaines qui ont suivi. Saddam était désormais le dictateur incontesté de l’Irak.

En ce qui concerne la politique étrangère, Saddam n’a fait confiance à personne et a géré ses relations simplement dans l’intérêt de son propre agenda. En 1972, il a aligné son pays sur le Union soviétique, principalement pour renforcer l'armée irakienne. L'Irak a reçu des armes, des conseillers et une formation de l'URSS et du KGB, ainsi que Allemagne de l'Est et les terres parsemées de Stasi. Au milieu des années 1970, Saddam s’est éloigné des Soviétiques et a commencé à se procurer des armes et du matériel militaire – et même un réacteur nucléaire – auprès de la France. L’éloignement de Saddam de Moscou, ainsi que sa guerre contre l’Iran (début septembre 1980), ont rendu les puissances occidentales plus disposées à traiter avec lui. Au cours des années 1980, l’Irak a reçu une aide militaire et des technologies d’armement des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Allemagne de l’Ouest. En décembre 1983, un envoyé américain, Donald Rumsfeld, qui deviendra plus tard secrétaire américain à la Défense, s'est rendu en Irak et a été photographié en train de serrer la main de Saddam. L’administration Reagan a continué à soutenir et à approvisionner Saddam pendant toute la durée de la guerre Iran-Irak (1980-88). Ce soutien américain incluait le refus d’agir après que Saddam ait utilisé des armes chimiques contre des civils kurdes.

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L'émissaire américain Donald Rumsfeld rencontre Saddam à 1983

À la fin de la guerre froide, Saddam a remplacé l’Union soviétique comme principal méchant des États-Unis. En août 1990, Saddam a tenté d’étendre l’influence irakienne en envahissant le Koweït, un petit pays riche en pétrole. Cette invasion a suscité une réponse immédiate du président américain George Bush, qui a ordonné aux forces américaines d'expulser les troupes de Saddam du Koweït (Première Guerre du Golfe, 1990-91). L’Irak n’a pas été envahi mais a été soumis à des années de sanctions économiques et d’embargos. Ces sanctions ont paralysé l'économie intérieure de l'Irak et causé d'importantes souffrances humaines. À la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001, le président américain George W. Bush a intensifié son discours contre le régime baasiste. Bush a identifié Saddam comme un tyran brutal, un sponsor du terrorisme et un stockeur d'armes chimiques et biologiques. En mars 2003, une coalition de cinq pays dirigée par les États-Unis a envahi l’Irak, sans le soutien des Nations Unies. L'armée de Saddam, affaiblie par des années de sanctions, s'est révélée inefficace et son gouvernement s'est effondré en quelques semaines. En décembre 2003, les forces américaines ont découvert l'ancien dictateur caché dans un trou près de sa ville natale. Il a été arrêté, interrogé et remis aux autorités irakiennes pour y être jugé. Saddam Hussein a été reconnu coupable et exécuté par pendaison en décembre 2006.


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J. Llewellyn et S. Thompson, « Saddam Hussein », Alpha History, consulté le [date d'aujourd'hui], https://alphahistory.com/coldwar/saddam-hussein/.